Adiós a las ollas tóxicas que tienes en casa: ¿cúales utilizar para no poner en peligro tu salud?

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En homenaje a Yahoo Respuestas, el que fuera uno de los productos estrellas de Yahoo, rescatamos algunas de las preguntas más populares y las explicamos a fondo

Dirty cast iron skillet being prepared for cleaning with coarse salt, brush, scraper and dish towel on a counter.
Hay que tener cuidado con las ollas o sartenes que utilizamos al preparar nuestras comidas. Algunos materiales pueden dañar la salud

“Quien come con cordura, por su salud procura”. Este castizo refrán deja en claro la importancia que la alimentación tiene para nuestra salud. Sin embargo, esta tarea cada vez resulta más complicada. Ahora no solo tenemos que estar muy atentos a cómo se produjeron los productos que consumimos, sino también a los utensilios que utilizamos para cocinarlos en casa.

Para nuestras abuelas y madres escoger las ollas y sartenes era una tarea relativamente fácil, pues solo debían guiarse por tres características: Era antiadherente o no, el tamaño y el precio. No obstante, eso ha cambiado en los últimos años. Los avances científicos no solo nos han traído nuevos materiales para elaborar estos artefactos domésticos, sino que han producido hallazgos que revelan que los que veníamos utilizando y algunos nuevos no son del todo seguros.

Para aclarar cuáles son las ollas, sartenes y cazuelas más seguras, hemos consultado distintos sitios especializados y revisado varios estudios médicos.

En tus estantes está el peligro

Una revisión de una cocina promedio arrojará que hay una mezcla de artículos de cocina elaborados con productos antiadherentes, de cerámica y de acero inoxidable. Pero los médicos advierten que algunos de ellos no solo pueden alterar el resultado de tu receta, sino que tienen el potencial de exponerte a ti y a los tuyos a toxinas y materiales peligrosos que pueden dañar los órganos.

“Los artículos de cocina contienen ciertas toxinas que podrían enfermarnos o, con el tiempo, crear potencialmente condiciones en nuestro organismo que tal vez resulte difícil desintoxicar”, afirmó la doctora Elizabeth Bradley, directora médica de Medicina Funcional de Cleveland Clinic, en una entrevista a la Asociación Americana para Personas Retiradas (AARP, por sus siglas en inglés).

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Muchos utensilios presentes en la mayoría de las cocinas del mundo contienen materiales pesados, los cuales son muy perjudiciales para la salud, aunque sus efectos no son inmediatos. Estos materiales pasan a los alimentos cuando son sometidos al calor al elaborarlos y de allí a nuestros cuerpos cuando los consumimos. Algunos de estos elementos pueden provocar alergias, disrupciones endocrinas e incluso cáncer.

Las que debemos evitar

Si en casa tienes alguna olla o sartén de plomo o 'acabado de cobre' deberías deshacerte de ella, pues ambos son materiales muy tóxicos que se acumulan en el organismo. Los implementos de cobre deberían limitarse a objetos de decorativos, afirman los expertos.

La misma suerte deberían correr aquellas elaboradas con aluminio, porque hay el riesgo de que las sales de aluminio se trasfieran a la comida, sobre todo a alimentos ácidos y calientes. Este material es neurotóxico. El Gobierno de Canadá sostiene que el aluminio es una opción “económica y popular” para cocinar, pero en su sitio web recuerda a sus ciudadanos que deben evitar consumir más 50 miligramos por día, que es lo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera el límite seguro.

Asimismo, se deben desechar las sartenes y ollas astilladas y rayadas, porque con ellas el riesgo de que toxinas se filtren a los alimentos son muy elevadas. Esto es especialmente importante para los utensilios que tienen revestimiento de teflón. El teflón es el nombre comercial del politetrafluoretileno, un famoso antiadherente; y aunque ciertamente es seguro el problema está en la sustancia que lo une a las sartenes y ollas, conocido como PFOA (ácido perfluorooctanoico), el cual es un elemento asociado al cáncer, la infertilidad y los problemas endocrinos.

<strong>Si en casa tienes alguna olla o sartén de plomo o 'acabado de cobre' deberías deshacerte de ella</strong>, pues ambos son materiales muy tóxicos que se acumulan en el organismo. Los implementos de cobre deberían limitarse a objetos de decorativos, afirman los expertos.
Si en casa tienes alguna olla o sartén de plomo o 'acabado de cobre' deberías deshacerte de ella, pues ambos son materiales muy tóxicos que se acumulan en el organismo. Los implementos de cobre deberían limitarse a objetos de decorativos, afirman los expertos.

Desde hace décadas el teflón es super popular entre los amantes de la cocina, porque reducía los riesgos de que las cenas se quedaran pegadas a los recipientes. No obstante, es un material que se deteriora rápidamente y permite que los alimentos entren en contacto con el PFOA y con el material que hay debajo (generalmente, aluminio). Junto con a las de aluminio las sartenes y ollas de teflón dañadas pueden ser las más dañinas.

Las más seguras

Pero no todos los utensilios de cocina que hay en el mercado son un peligro en potencia. Así, por ejemplo, las de vidrio y barro son super seguras, pero sobre estas últimas hay que asegurarse que no estén esmaltadas. Como los cuencos de barro son muy porosos, los fabricantes utilizan esmaltes para recubrirlos y hacerlos más atractivos, pero los mismos pueden llegar a contener cadmio o plomo, nada saludables.

Las fabricadas con hierro difunden muy bien el calor, son muy duraderas y perfectas para saltear o dorar a la plancha. Sin embargo, hay que utilizarlas con precaución, porque el hierro que liberan al alimento es un aspecto controvertido. Por ello, hay quien prefiere las ollas y sartenes elaboradas con acero inoxidable, porque son más seguras que las anteriores. No por nada este es el material más utilizado para fabricar implementos de cocina en América del Norte. Sin embargo, las autoridades sanitarias canadienses, por ejemplo, recomiendan no almacenar alimentos que sean muy ácidos, como ruibarbo o tomates guisados, en recipientes elaborados con este material.

Preparing for chicken masala dish. Home cooking.
Más allá del material, los distintos sitios especializados también recomiendan tratar con cuidado a las ollas y sartenes: Entre las sugerencias más importantes están: cocinar con fuego suave, remover con utensilios de madera para no rallarlas, limpiarlas con suavidad y empleando jabones neutros; y usar un protector de sartenes si las almacenamos una encima de otra.

En sitios especializados como Vida Naturalia o Viviendo Consciente consideran que las cazuelas y sartenes de acero inoxidable con titanio son las más seguras. El titanio es hipoalergénico y no se conocen efectos negativos en la salud al cocinar con utensilios fabricados con este elemento químico, el cual además es empleado para hacer prótesis quirúrgicas.

Ahora más allá del material, los distintos sitios especializados también recomiendan tratar con cuidado a las ollas y sartenes, porque no hay ninguno hecho con un material 100% seguro y después de todo son con ellas preparamos nuestros alimentos. Entre las sugerencias más importantes están: Cocinar con fuego suave, remover con utensilios de madera para no rallarlas, limpiarlas con suavidad y empleando jabones neutros; y usar un protector de sartenes si las almacenamos una encima de otra.

En definitiva:

Material de las ollas y sartenes a evitar:

  • Esmaltadas (pueden contener cadmio o plomo)

  • Aluminio (con teflón PTFE/ PFOA)

  • Las que tengan PTFE/PFOA o politetrafluoretileno/teflón

  • Las que tienen acabados de 'cobre'

Material de las ollas y sartenes que son seguros:

  • Acero inoxidable

  • Acero inoxidable (titanio)

  • Vidrio

  • Barro (sin esmaltes)

  • Hierro fundido (sin antiadherentes)

  • Acero al carbobo

  • Aluminio

Recomendaciones para el cuidado de las ollas

  • Cocinar con fuego suave

  • Remover con utensilios de madera para no rallarlas

  • Limpiarlas con suavidad y empleando jabones neutros

  • Usar un protector de sartenes si las almacenamos una encima de otra

  • Evitar fregarlas con esponjas metálicas

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