Nueva ola de calor en EEUU; Canadá toma medidas contra incendios

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Una turista posa al lado de un termómetro que marca 54 °C en el Valle de la Muerte de California en junio

El occidente de Estados Unidos y sus 30 millones de habitantes están bajo la segunda ola de calor en pocas semanas.

El termómetro subió durante el fin de semana en gran parte de la costa del Pacífico y tierra adentro hasta el límite occidental de las Montañas Rocosas, con pronósticos aún más altos para este domingo.

"Una peligrosa ola de calor afectará a gran parte del oeste de Estados Unidos, con probables temperaturas récord", dijo el domingo el Servicio Meteorológico Nacional, mientras que los meteorólogos canadienses pronosticaron máximas cercanas a los 32 grados Celsius en partes del oeste del país, muy por encima de las normas estacionales.

Así en Canadá, las autoridades anunciaron medidas de emergencia para prevenir incendios forestales en medio de "condiciones climáticas extremas", cuando aumenta el número de focos ígneos en la provincia de Columbia Británica hasta los 298 el domingo, de los cuales 50 se iniciaron en los últimos dos días.

Según el Servicio Meteorológico Nacional estadounidense (NWS), Las Vegas igualó su máximo histórico de temperatura al alcanzar los 47,2 grados centígrados, una marca que la ciudad ubicada en medio del desierto de Nevada registró por primera vez en 1942 y tres veces desde 2005.

Se espera que el domingo sea sólo unos pocos grados más fresco, mientras que el Valle de la Muerte, en California, llegó a los 52,2 grados.

Los meteorólogos han emitido un boletín de advertencia para el área metropolitana, así como para varios otros centros urbanos, incluidos Phoenix (sur) y San José, en el centro de Silicon Valley, cerca de San Francisco.

Esta nueva ola de calor llega menos de tres semanas después de otra que azotó el oeste de Estados Unidos y Canadá a fines de junio, con récords de altas temperaturas durante tres días seguidos en la provincia canadiense de Columbia Británica.

"Las condiciones climáticas sin precedentes en Columbia Británica continúan representando una seria amenaza para la seguridad pública y las operaciones ferroviarias", señaló el domingo el ministro de Transporte de Canadá, Omar Alghabra, en un comunicado.

- Cierre de rutas -

Un decreto ministerial en Canadá anunció "medidas de seguridad preventivas (...) contra los incendios forestales", incluida la reducción de la velocidad de los trenes cuando la temperatura supere los 30°C y el nivel de peligro de incendio para la zona sea "extremo".

Además, hasta el 31 de octubre ninguna locomotora operará en estas áreas a menos que haya sido inspeccionada en los 15 días anteriores, para asegurar que "los sistemas de escape (...) estén libres de materiales combustibles".

Los trenes son origen habitual de los incendios forestales, generalmente por falta de mantenimiento de sus dispositivos antichispas.

Varias carreteras y autopistas de la zona de Columbia Británica han sido cerradas ya que el gobierno calificó de "extremo" el riesgo de incendio forestal. Una docena de pueblos o localidades permanecen bajo órdenes de evacuación.

El gobierno canadiense ha enviado investigadores a la ciudad de Lytton, 250 kilómetros al noreste de Vancouver, para comprobar si el paso de un tren de carga pudo causar el incendio de finales de junio que destruyó el 90% de la ciudad.

El mes pasado fue el junio más caluroso registrado en América del Norte, según los datos publicados por el servicio de monitoreo climático de la Unión Europea.

Hasta ahora, la actividad humana ha provocado un aumento de la temperatura global de aproximadamente 1,1 grados centígrados, lo que se ha traducido en tormentas más destructivas, olas de calor más intensas, sequías y aumento de los incendios forestales.

Según la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Servicio Meteorológico Británico, hay 40% de probabilidades de que la temperatura media global anual supere temporalmente los 1,5 grados por encima de las temperaturas preindustriales en los próximos cinco años.

Los últimos seis años hasta 2020 son los más calurosos jamás registrados.

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