Buenas noticias: mosquitos amistosos eliminan el dengue y la desintoxicación digital en India

Puede ser difícil comprobarlo en los titulares, pero no todas las noticias son malas.

Este es tu resumen de buenas noticias, nuestro boletín semanal de historias positivas para que te sientas mejor sobre el estado del mundo.

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Hoy te contamos sobre: nuevos mosquitos amigables™ modificados genéticamente que están acabando con el dengue en algunas zonas de Brasil, una empresa en Corea del Sur que utiliza las "huellas de la nariz" de las mascotas para registrarlas y rastrearlas, una caja caliente revolucionando los trasplantes de corazón, la mujer democratizando la alfabetización informática para niños en comunidades remotas de África, y el pueblo en la India que practica el "ayuno digital” para ayudar a sus comunidades a combatir el uso excesivo de la tecnología.

1. Nelly Cheboi se asegura que los niños de las zonas rurales de Kenia no se pierdan la educación esencial en informática.

Para ello, ha fundado Techlit Africa, una ONG que recoge ordenadores portátiles viejos de instituciones y empresas, los reacondiciona y los lleva a las escuelas de comunidades remotas en Kenia para que los niños puedan aprender habilidades en computación.

La mayoría de los estudiantes que participan en Techlit Africa "no habrían utilizado un ordenador de otra manera", dice, puesto el proyecto opera en las zonas más remotas de África.

Cheboi se inspiró en su propia historia para crear Techlit África. La joven nunca tuvo la oportunidad de usar un ordenador portátil hasta que ganó una beca para estudiar en Estados Unidos, y quería que fuera diferente para los estudiantes de su pueblo.

Sammy Ruto, un estudiante de la Academia Zawadi Yetu, dice que va a hacer su propio sitio web utilizando HTML y CSS gracias al "código de Visual Studio" que le han enseñado a utilizar.

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Sammy Ruto, estudiante de la Academia Zawadi Yetu, espera convertirse en un experto en informática - AP Photo

"Me han enseñado sobre OpenShot y sobre la NASA para hacer mi propio cohete cuando sea mayor. Así que espero que esta clase me ayude en mi futuro a ser un experto en informática", dice.

Elysee Dusabinema, profesor de la misma academia, dice que las habilidades informáticas ayudarán a los niños a aprender cómo pueden "hacer su marca en línea y cómo pueden hacer negocios en línea, porque es hacia allá a donde se dirige el mundo".

Techlit Africa funciona actualmente en 13 escuelas de Kenia, y enseña habilidades informáticas a unos 5.000 niños de 4 a 12 años.

2. La caja caliente revolucionando los trasplantes de corazón

Hasta no hace mucho, los trasplantes tras muerte circulatoria no tenían muy buena reputación.

Pero todo esto ha cambiado gracias a una nueva máquina que permite transportar los corazones tras muerte circulatoria mientras laten.

Esto permite a los médicos evaluar si son realmente viable para trasplantes.

"Eso es lo que hemos implementado desde 2014, y ha supuesto una gran diferencia para nuestro programa de trasplantes, en el sentido de que hemos podido aumentar el número de trasplantes de corazón que hemos podido hacer", dijo el Dr. Joshi.

En lugar de transportar el corazón en una caja de hielo, los médicos utilizan la nueva máquina "Heart in a Box", que hace circular la sangre en el corazón.

"Esta sangre caliente oxigenada permite reanimar el corazón. Permite que el corazón lata y entonces podemos evaluarlo visualmente, podemos hacerle algunos análisis de sangre y, mientras está en esa máquina, podemos ver si es utilizable o no", dijo.

El Dr. Carmine Gentile, profesor titular de la Escuela de Ingeniería Biomédica de la Universidad Tecnológica de Sidney, piensa que el Corazón en una Caja es una "idea fantástica" que aumentará el número de corazones que se pueden trasplantar en Australia y en todo el mundo.

"Está dando lugar a una mejora de los resultados para el paciente, así como a la prevención de considerables complicaciones asociadas al propio trasplante".

3. Nuevos mosquitos amigables™ acaban con el dengue en algunas zonas de Brasil.

Los mosquitos matan a más personas que cualquier otra criatura en todo el mundo, y son responsables de aproximadamente el 17% de las muertes mundiales por enfermedades infecciosas.

El mosquito Aedes aegypti, por ejemplo, es el principal transmisor mundial de los virus del dengue, chikungunya, Zika y fiebre amarilla.

La buena noticia es que un innovador proyecto piloto de gran escala, logró la supresión del 96% del mosquito transmisor del dengue en comunidades urbanas de Brasil, tras introducir una nueva especie de mosquitos Friendly™.

¿Qué son exactamente los mosquitos Friendly™?

Son machos de Aedes aegypti genéticamente modificados que no pican y que se aparean con hembras salvajes y les transmiten un gen letal que impide que las crías femeninas lleguen a la edad adulta.

Si te deshaces de los mosquitos hembra, "obviamente también detienes la producción de cualquier mosquito, porque los necesitas para poder poner huevos. Y así lo hemos hecho en Brasil", dijo a Euronews el Dr. Nathan Rose, jefe de programas de malaria de Oxitec.

Oxitec es la compañía que está detrás del diseño y la ejecución de la iniciativa de los mosquitos Friendly™, y un líder en el desarrollo de soluciones de control biológico de plagas, fundado en la Universidad de Oxford en 2002.

¿Cómo sería un mundo sin mosquitos? le preguntamos al Dr. Rose.

"Lo importante aquí es que no vamos a tener un mundo sin mosquitos. Esta es una especie de mosquito entre unas tres mil quinientas especies diferentes".

El mosquito que propaga el dengue y que Oxitec tiene como objetivo eliminar en Brasil es además una especie invasora: viene originalmente de África Central, no debería estar en Brasil en absoluto. Así que no es una parte crítica del ecosistema allí", dice el Dr. Rose.

"Otras formas de controlar los mosquitos incluyen la pulverización de productos químicos, y éstos, obviamente, no sólo afectan a la especie, sino a muchas otras cosas del entorno que son realmente beneficiosas. Así que pensamos que ésta es una forma realmente selectiva de deshacerse de este mosquito, que está causando problemas significativos para la salud humana."

4. La empresa en Corea del Sur que utiliza las "huellas de la nariz" de las mascotas para registrarlas y rastrearlas

Con la nueva tecnología, que funciona con un simple escaneo de la nariz con la cámara de un teléfono móvil, las personas que encuentran perros perdidos podrán localizar al instante a sus dueños a través de una aplicación llamada Anipuppy.

La empresa, con sede en Seúl, dice que la nariz de cada perro es tan única como una huella dactilar humana y que los escaneos tienen una precisión de un 99,9%.

"Se trata de un algoritmo biométrico en 3D basado en la IA y el aprendizaje profundo que hemos introducido en los teléfonos inteligentes para poder tomar fotos de los patrones de la nariz y utilizarlo para identificar a cada animal", explica Sujin Choi, directora de iSciLab Corporation.

Actualmente es obligatorio registrar a las mascotas con un microchip o una identificación externa en Corea del Sur y en la mayoria de los paises de la union europea, pero sólo el 38% de los perros domésticos de Corea del Sur están registrados.

Chae Il Taek, director del equipo de políticas de la Asociación Coreana para el Bienestar de los Animales, dice que el problema tradicional del sistema de registro de perros a nivel nacional es que "no es posible identificar quién es el guardián original del animal si se elimina la identificación chip de forma arbitraria o intencionada".

La tecnología de reconocimiento de la nariz es también una opción viable para los propietarios de perros a quienes les preocupan "los posibles problemas de salud causados por la implantación del microchip".

La identificación de la nariz no es intrusiva y es mucho más rápida que la inserción de un chip.

Choi dice que han acordado recientemente implantar la tecnología a nivel nacional.

"Estamos a punto de empezar a establecer la normativa que ha aprobado el gobierno coreano, y eso estará en proceso hasta el 2024. Esperamos que para entonces el gobierno pueda utilizar la tecnología biométrica, la identificación de la nariz, como medio para identificar y registrar a los perros".

La empresa, cuya tecnología ya está patentada en Corea del Sur, Estados Unidos, Europa, Canadá y Japón, dice que en el futuro animales como gatos, vacas y venados también podrán ser rastreados con la misma tecnología.

Lee el artículo completo de Roselyne Min aquí.

El pueblo en la India que practica el "ayuno digital”

Varios estudios han demostrado que consultamos nuestros teléfonos móviles incluso cuando no queremos. Otros nos han dicho que el uso excesivo de la tecnología puede hacernos sentir solos y desaprovechar las interacciones de la vida real.

Un pueblo de la India ha adoptado un enfoque activo ante el problema: todos los habitantes han acordado hacer un ayuno digital durante un par de horas cada día, de forma colectiva.

El pueblo de Vadgaon ha instalado una sirena sobre el templo del pueblo, que suena a las 7 de la noche cada día para indicar a todos los habitantes que apaguen sus televisores y teléfonos móviles.

Otra sirena vuelve a sonar a las 20.30 de la noche para avisar a todos del fin del ayuno tecnológico.

Vijay Mohite, presidente del consejo del pueblo que tiene una población de unas 3.000 personas, dijo a la BBC Hindi que decidieron actuar porque se dieron cuenta que los niños y los adultos pasaban demasiado tiempo con sus teléfonos y que no hablaban entre ellos, especialmente después de la pandemia de coronavirus.

El Dr. Michael Rich, director fundador del Laboratorio de Bienestar Digital y de la Clínica de Medios Interactivos y Trastornos de Internet del Hospital Infantil de Boston, dijo a Euronews que todos podríamos aprender de la la iniciativa de desintoxicación digital de Vadgaon.

"Creo que es un experimento maravilloso y que pueden liderar el mundo para enseñarnos a todos cómo podríamos beneficiarnos de reducir nuestra hiperestimulación", dice, "hemos caído en el mal hábito de mirar nuestros teléfonos siempre que tenemos un momento libre porque sentimos una gran aversión al aburrimiento".

Tenemos que abrazar y atesorar el aburrimiento, porque en el aburrimiento es donde pensamos lo nuevo, donde somos creativos e imaginativos.

"Tenemos que abrazar y atesorar el aburrimiento, porque en el aburrimiento es donde pensamos lo nuevo, donde somos creativos e imaginativos".

El Dr. Rich dice que el aburrimiento es fundamental no sólo porque abre un espacio silencioso en el que crear nuevos pensamientos, "sino porque es un poco incómodo, y eso nos motiva a pensar lo nuevo, a probar cosas, a juntar las cosas de diferentes maneras en nuestra cabeza, en lugar de saltar en línea y seguir a la multitud hacia donde sea que vaya la multitud en ese momento".

Sin embargo, "es poco realista e inviable prescindir por completo de la tecnología digital", dice el Dr. Rich, que apoya un uso consciente de la tecnología: "esta es la forma en que nos comunicamos, la forma en que aprendemos, trabajamos y nos conectamos entre nosotros hoy en día. Sin embargo, es demasiado fácil deslizarse hacia ella por defecto".

"Así que creo que [Vadgaon] tiene un enfoque muy saludable para comprender que, aunque la tecnología tiene un papel importante en nuestras vidas, no es lo más importante. Estamos en un mundo lleno de distracciones, y tenemos que gestionarlas y centrarnos realmente en las cosas que son importantes para nosotros."

Una estrategia habitual que el Dr. Rich recomienda a sus pacientes de la Clínica de Medios Interactivos y Trastornos de Internet del Hospital Infantil de Boston es recordar constantemente que tenemos una cantidad finita de tiempo cada día y que, cuando estemos en nuestros dispositivos digitales, debemos utilizar ese tiempo "a propósito y de forma planificada, en lugar de que sea un comportamiento automático para mantenernos distraídos."

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