Noticias falsas en las redes sociales enturbian las protestas en Cuba

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Foto del miércoles de una bandera de Cuba colgando de un balcón en una casa en Lan Habana

Por Sarah Marsh

LA HABANA, 16 jul (Reuters) - Raúl Castro había huido para aliarse en Venezuela, manifestantes secuestraron a un jefe provincial del Partido Comunista y Caracas está enviando tropas a la isla. Esos fueron algunos reportes falsos difundidos rápidamente en internet tras las protestas sin precedentes el domingo en Cuba.

El Gobierno de la isla dijo que las historias divulgadas en redes sociales aplicaciones de mensajería fueron difundidas contrarrevolucionarios, mientras que críticos del Gobierno sostienen que pueden haber venido de las autoridades. Ninguno de los dos proporcionó pruebas, y Reuters no pudo determinar el origen de las historias.

"Qué calumnias, qué mentiras", señaló el presidente Miguel Díaz-Canel la noche del miércoles, al exponer algunas de las noticias falsas en el programa Mesa Redonda de TV. "La forma en que utilizan las redes sociales es venenosa y alienante (...) Es una expresión del terrorismo mediático", añadió.

Críticos del Gobierno dijeron que las autoridades podrían estar plantando las historias para sembrar confusión.

"A menudo es la seguridad del Estado la que lanza este tipo de rumores para después (...) decir que son campañas dirigidas desde el extranjero para manipular a los cubanos para que dejen de confiar en la información que circula fuera del control del gobierno", escribió en Facebook José Raúl Gallego, especialista en comunicaciones basado en México.

Miles de personas salieron el domingo a las calles en Cuba para protestar por los cortes de energía, un aumento de casos de COVID-19, escasez de productos básicos y el sistema de un sólo partido.

Los primeros informes de las protestas fueron seguidos rápidamente de cortes de Internet y restricciones en redes sociales y las plataformas de mensajería. El servicio estaba volviendo el viernes lentamente a la normalidad.

La introducción de Internet móvil hace poco más de dos años, el posterior florecimiento de las redes sociales y los medios de comunicación independientes en Cuba han sido factor clave detrás de las protestas.

Estas herramientas les han dado a los cubanos una plataforma para compartir y amplificar sus objetivos y han permitido que se corra la voz rápidamente cuando la gente está en la calle, según analistas. Muchos cubanos se enteraron de las protestas a través de mensajes de WhatsApp o Facebook.

Pero el gobierno de Cuba, que durante mucho tiempo ha tenido el monopolio de los medios de comunicación, advirtió a los ciudadanos que no crean las noticias e imágenes compartidas en las redes sociales, que pueden haber sido manipuladas.

Publicaciones compartidas miles de veces en los últimos días fueron etiquetadas erróneamente como parte de las protestas en la isla. Algunas incluían fotos que mostraban a una gran multitud durante la marcha del Primero de Mayo de 2018 en Cuba o una protesta en Egipto en 2011.

"Se sabe qué monopolios operan en el espacio digital (...) cómo funcionan, en qué países son sedes (...) y cuánta política hay", dijo el canciller cubano, Bruno Rodríguez, en una conferencia de prensa.

Facebook no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

"Esta salida masiva del armario del miedo tendrá consecuencias", dijo Reinaldo Escobar, editor de noticias del sitio independiente 14ymedio.

(Reporte de Sarah Marsh. Reporte adicional de Nelson Acosta, editado por Javier Leira; REUTERS NAB/)

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