Nombran nuevo ministro de Defensa al jefe del Estado Mayor en la batalla de Hudeida

El presidente de Yemen, Abdo Rabu Mansur Hadi. EFE/Archivo

Saná, 8 nov (EFE).- El presidente del Gobierno yemení, Abdo Rabu Mansur Hadi, ha designado al hasta ahora jefe del Estado Mayor como nuevo ministro de Defensa, cuyo anterior titular permanece secuestrado desde hace tres años por los rebeldes chiíes hutíes, en medio de una ofensiva en la provincia de Al Hudeida, en el oeste del Yemen.

El nuevo titular de Defensa es Mohamed Ali al Maqdashi, hasta ahora Jefe del Estado Mayor, un cargo para el que ha sido designado al general Abdulá Salem al Najfi, según un decreto presidencial emitido esta madrugada por la oficina de Hadi y reproducido por la agencia gubernamental de noticias Saba.

Este movimiento se produce dos semanas después de que Omán anunciase que había llegado a un acuerdo con los hutíes para que el anterior ministro de Defensa, Mahmud al Subaihi, pudiese contactar con su familia, ya que continúa retenido por los hutíes.

Al Subaihi fue capturado por los rebeldes hutíes en marzo de 2015 durante la batalla en la provincia de Lahech (sur) cerca de la ciudad portuaria de Aden y capital provisional del Ejecutivo reconocido internacionalmente.

El nombramiento llega en medio de la feroz contienda que las fuerzas gubernamentales yemeníes, apoyadas por la coalición árabe liderada por Arabia Saudí, libran contra los rebeldes, que cuentan con el respaldo de Irán, en la estratégica provincia de Al Hudeida, a orillas del mar Rojo, en el oeste del Yemen.

La ofensiva gubernamental contra Al Hudeida dio comienzo el pasado junio, pero se detuvo durante varias semanas para dar una oportunidad a las consultas de paz entre las dos partes beligerantes con mediación de la ONU, que finalmente no se produjeron, y los combates se reanudaron en septiembre.

La semana pasada, Estados Unidos y la ONU instaron a la reanudación del diálogo de paz este mes de noviembre en un tercer país, pero de momento no se ha anunciado una fecha ni un lugar para las consultas.

Al Hudeida está controlada por los hutíes desde finales de 2014, y en la urbe se encuentra el principal puerto del mar Rojo, por donde llegan al país el 80 % de los suministros y ayuda humanitaria, por lo que es de vital importancia para la población.