No existe ninguna terapia para el dolor de espalda que funcione realmente bien

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Fisioterapia, quiropráctica, osteopatía, masajes, acupuntura, kinesiología, moxibustión, reflexología… existen tantas terapias para un solo asunto que es lógico dudar de qué funciona realmente
Fisioterapia, quiropráctica, osteopatía, masajes, acupuntura, kinesiología, moxibustión, reflexología… existen tantas terapias para un solo asunto que es lógico dudar de qué funciona realmente

En argot científico, una revisión sistemática es un artículo que pretende resumir todo nuestro conocimiento sobre un mismo tema. Los investigadores que abordan este arduo trabajo deben armarse de paciencia, ser meticulosos y muy precisos buscando los estudios más importantes que se hayan publicado sobre ese asunto para confeccionar una buena síntesis de toda la evidencia disponible. No solo eso, una vez que los científicos han recopilado todos los artículos de interés, deben analizarlos minuciosamente y comparar la evidencia que aportan unos con la que aportan otros similares. Con este nivel de exigencia no es de extrañar que, junto con los meta-análisis, las revisiones sistemáticas se coloquen en lo alto de la pirámide de jerarquía en la literatura científica.

Existen muchas razones de peso por las que confeccionar una revisión sistemática, aunque la más habitual es porque existe una gran incertidumbre sobre algún asunto. Llega un momento en el que se hace necesario recopilar y analizar la mayor cantidad de estudios publicados sobre un mismo tema, sobre todo cuando existe evidencia contrapuesto o disparidad de datos.

Precisamente este es el caso de las infinitas terapias manuales que han surgido en las últimas décadas solo para tratar el dolor de espalda. Fisioterapia, quiropráctica, osteopatía, masajes, acupuntura, kinesiología, moxibustión, reflexología… existen tantas maneras, tantos anuncios, tantos remedios y tantos expertos para un solo asunto que es lógico dudar de qué funciona realmente (y qué terapia apenas es indistinguible de un placebo).

Hace unos días, un equipo de investigadores italianos publicaron en el BMJ (British Medical Journal) una revisión sistemática evaluando los efectos y la rigurosidad de los diferentes procedimientos y terapias manuales para el tratamiento del dolor de espalda. Más allá del “a mí me funciona” los investigadores han recopilado y analizado diferentes bases de datos con estudios publicados hasta el 20 de agosto, incluyendo una amplia diversidad de ensayos sobre tratamientos para dolor cervical y lumbar, ya sea agudo o crónico.

Los resultados son muy insatisfactorios en todas las categorías. Los autores concluyeron que las terapias manuales existentes no parecen desplegar efectos clínicamente relevantes en comparación con placebos o tratamientos simulados. En otras palabras: ninguno de los tratamientos existentes comparados en la revisión ofrece una mejora clara respecto a no hacer nada, o como lo expresa el profesor Edzard Ernst “La terapia óptima para el dolor de espalda no existe o aún no se ha identificado. Hay docenas de enfoques diferentes, pero ninguno ha demostrado ser real y significativamente efectivo. A menudo se utilizan terapias manuales como la quiropráctica y la osteopatía, y algunos datos sugieren que son tan buenas (o tan malas) como la mayoría de las otras opciones. Esta revisión indica que el pequeño efecto positivo de la terapias manuales se deben, en gran medida, al placebo”.

Como suele suceder con frecuencia, cuando para resolver un único problema contamos con demasiadas opciones puede significar que el asunto sea fácil de remediar y que todas funcionen, o que tenga difícil solución y ninguna sea realmente efectiva.

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Referencias científicas y más información:

Lavazza, Carolina, et al. “Sham Treatment Effects in Manual Therapy Trials on Back Pain Patients: A Systematic Review and Pairwise Meta-Analysis”. BMJ Open, mayo de 2021, PubMed, DOI:10.1136/bmjopen-2020-045106.

Edzard Ernst “Manual therapies for back pain: not better than a placebo

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