Nikolas Cruz: sentencian a cadena perpetua al autor del tiroteo en una escuela en Parkland en el que murieron 17 personas

Nikolas Cruz escucha la sentencia
Nikolas Cruz ya se había declarado culpable de todos los cargos.

Nikolas Cruz, el joven que mató a 17 personas e hirió un número igual en el tiroteo en una escuela secundaria de Florida en febrero de 2018, pasará el resto de su vida en prisión.

La jueza de distrito del condado de Broward Elizabeth Scherer sentenció formalmente a cadena perpetua al autor del tiroteo de Parkland, quien se mantuvo impasible mientras se leía el fallo.

Antes de la lectura, algunos de los sobrevivientes y familiares de las víctimas ofrecieron emotivos testimonios de duelo e indignación.

La sentencia definitiva se da después de que un jurado recomendara a mediados de octubre la prisión de por vida en lugar de la pena de muerte para Cruz.

El veredicto de los 12 miembros del jurado fue dado a conocer entonces en una audiencia en la que también estuvieron presentes familiares de las víctimas.

Algunos se mostraron decepcionados por la decisión. Cruz se sentó encorvado mostrando poca reacción.

El joven de 24 años ya se había declarado culpable de todos los cargos el año pasado y el jurado debía decidir su castigo. Para que hubiese sido condenado a muerte, debía haber una decisión unánime más allá de toda duda razonable.

Qué pasó en Parkland

El ataque de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas es el tiroteo masivo más mortífero que ha llegado a juicio con el autor presente en EE.UU.

El 14 de febrero de 2018, fecha en la que muchos celebran el Día de San Valentín, 17 personas murieron por el ataque a tiros perpetrado por Cruz. Otras 17 personas resultaron heridas.

El incidente comenzó a las 14:19 de la tarde cuando Cruz, que había sido expulsado el año anterior por motivos disciplinarios, llegó al centro educativo armado con un rifle semiautomático AR-15 comprado legalmente y mató a tiros a 14 estudiantes y tres empleados escolares.

Todas las víctimas recibieron disparos en un lapso de 4 minutos.

Una mujer cierra los ojos durante la audiencia de veredicto de Nikolas Cruz
La lectura del veredicto del jurado causó decepción en muchos de los presentes.

El atacante logró salir de la escuela al mezclarse con los estudiantes y se quedó en el área donde, según la investigación, se fue a comprar una soda en un restaurante cercano.

Poco después, alrededor de las 15:40, fue arrestado por agentes de policía a unos 3 km de la escuela.

La defensa de Nikolas Cruz argumentó durante el juicio que el joven ha padecido problemas mentales desde niño. Presentaron argumentos de que tenía trastornos prácticamente desde que nació.

Decepción de las familias

Las familias de las víctimas estaban sentadas en la primera fila del tribunal el pasado 13 de octubre cuando se conoció el veredicto del jurado.

Mientras en la audiencia se leían las circunstancias agravantes que valoró el jurado, padres y madres de las víctimas reclinaban la cabeza y algunas no pudieron contener las lágrimas al escuchar recomendaciones de cadena perpetua y no de pena de muerte.

Michael Schulman y su esposa Linda Schulman
Michael Schulman y su esposa Linda Schulman, padres de Scott Beigel, estaban en la audiencia.

Tony Montalto en particular, quien perdió a su hija Gina en el ataque, se mostraba muy disgustado. Sacudía la cabeza repetidamente y abrazaba a su esposa, Jennifer, quien se recargó en su hombro cuando se leyó la decisión relacionada con Gina.

La esposa e hijo de Christopher Hixon, un empleado de la secundaria que murió en el ataque, también estaban presentes. Tan pronto como la juez leyó la recomendación del jurado de que Cruz debería recibir cadena perpetua y no la pena de muerte, el hijo de la víctima se levantó y salió.

Los factores agravantes -leídos para cada uno de los 17 casos de muerte- eran un papel clave en el caso de la fiscalía durante el juicio para lograr la pena de muerte.

En Florida, los factores agravantes incluyen homicidios "cometidos de manera fría, calculada y premeditada sin ninguna pretensión de justificación moral o legal".

Varias personas se abrazan en la audiencia
Varias personas se abrazan en la audiencia

"¿Para qué tenemos la pena de muerte?"

Luego de la audiencia, padres de las víctimas de Cruz ofrecieron fuertes declaraciones a la prensa.

"Estoy atónito y devastado. Hay 17 víctimas que no recibieron justicia hoy… A mi hija le dispararon cuando corría por un pasillo. ¿Qué atenuantes tuvo? Este jurado le falló a nuestras familias hoy", dijo Fred Guttenberg, el padre de la estudiante Jaime Guttenberg.

"Pero el monstruo irá a prisión y ahí espero y rezo para que reciba de otros prisioneros el 'tipo de misericordia' que le mostró a mi hija y a otros 16. Irá a prisión y morirá en prisión y yo estaré esperando. Él debió haber recibido la sentencia de muerte hoy".

Ilan Mark Alhadeff, el padre de otra de las víctimas, Alyssa Alhadeff, dijo: "Estoy furioso con nuestro sistema legal, con esos jurados, con el sistema que puede permitir que haya 17 muertes y otros 17 baleados y heridos y no dar la pena de muerte".

"¿Para qué tenemos la pena de muerte? ¿Cuál es su propósito? Se sienta un precedente hoy para el próximo asesinato en masa de que no pasa nada, habrá cadena perpetua. Eso no está bien", dijo.

Nikolas Cruz
La defensa de Nikolas Cruz argumentó que el joven padecía problemas mentales desde niño.

¿Cuál es el castigo justo?

Análisis de Nomia Iqbal, de BBC News en Washington

A diferencia de muchos otros autores de tiroteos masivos, que son asesinados por la policía o se suicidan, Nikolas Cruz vive para ver a un jurado responder una pregunta: ¿qué castigo merece un hombre que asesinó a 17 personas?

El jurado decidió que pasará el resto de su vida tras las rejas. Su culpabilidad nunca estuvo en duda, pero después de un día de deliberaciones, esas 12 personas aceptaron que, si bien era elegible para la pena de muerte, tenía trastornos de salud mental desde el momento en que nació.

Su madre había abusado del alcohol y las drogas mientras estaba embarazada.

Pero las familias de las víctimas buscaban justicia ojo por ojo: su vida por la vida de sus hijos.

Muchos se decepcionaron, sacudieron la cabeza, se secaron las lágrimas... algunos incluso salieron de la corte. Cruz se sentó encorvado mostrando poca reacción.

La masacre de Parkland generó un debate nacional sobre las armas de fuego después de que los estudiantes sobrevivientes crearan uno de los mayores movimientos de reforma de armas en décadas.

Pero este caso también reavivó el debate sobre otro tema espinoso en Estados Unidos: la pena capital. Algunos argumentan que más asesinatos no es la respuesta.

Estados Unidos es la única nación occidental que tiene la pena de muerte. Florida es un estado muy punitivo: es donde se encuentran muchos reclusos condenados a muerte.

Pero Cruz no estará entre ellos. Ha evitado la pena de muerte, pero nunca saldrá de la cárcel.

* Este artículo fue publicado originalmente el 13 de octubre cuando se conoció el veredicto del jurado y se actualizó este 2 de noviembre con la sentencia definitiva.

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