Los niños maltratados tienen una maduración precoz del sistema inmunológico

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Madrid, 11 may (EFE).- Los niños que han sufrido episodios de maltrato podrían tener una maduración precoz del sistema inmunológico, y sus respuestas frente a la infecciones serían muy similares a las de los adolescentes.

Así lo han comprobado científicos del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (CIBERSAM) al estudiar la reacción al estrés de los niños y los adolescentes a través del papel que juega una proteína que es clave en la respuesta inmunitaria contra la infección.

Los estados de estrés psicosocial agudo estimulan la secreción de una proteína que es clave en la primera defensa inmunitaria contra las infecciones, aunque solo después de la pubertad, pero los niños con antecedentes de maltrato exhiben una respuesta similar a la de los adolescentes, lo que sugiere una maduración temprana del sistema inmunológico en estos sujetos.

El trabajo ha sido coordinado por la catedrática Lourdes Fañanás, de la Facultad de Biología y el Instituto de Biomedicina de la Universidad de Barcelona (IBUB), y los resultados se han publicado en Brain Behavior and Immunity.

En la investigación han participado además investigadores del Hospital Clinic de Barcelona, del Hospital Gregorio Marañón y Puerta de Hierro de Madrid y del Hospital Universitario de Álava, y han colaborado investigadores de la Unidad de Crisis de Adolescentes (UCA) de las Hermanas Hospitalarias de Sant Boi y del Hospital de día para adolescentes de Orienta-Gavà.

En este estudio se ha investigado el comportamiento de la "inmunoglobulina A secretora" (s-IgA) en la saliva frente al estrés psicosocial agudo en niños y adolescentes, y se han explorado sus variaciones según la etapa del desarrollo, infantil o postpuberal, y la existencia de antecedentes de maltrato infantil.

Para ello se investigaron 94 niños y adolescentes de 7 a 17 años (54 con diagnóstico psiquiátrico) pertenecientes a un amplio estudio de ámbito estatal.

Según ha explicado la investigadora Lourdes Fañanás, “se ha podido asociar una mayor secreción de s-IgA frente al estrés psicosocial agudo en adolescentes, pero no en niños", y ha asegurado que ese dato ya se conocía parcialmente y se ha podido ratificar en esta nueva muestra de población joven.

"Sin embargo, no se había investigado este posible marcador en niños y adolescentes con historia de maltrato infantil, una condición de gran estrés psicológico y que habitualmente los niños afectados viven de manera crónica", ha corroborado.

Las conclusiones de esta investigación, según la investigadora Águeda Castro, sugieren además que este fenómeno estaría en consonancia con las teorías generalizadas que defienden que los individuos expuestos a una amplia gama de exposiciones perniciosas, ya sea de naturaleza psicosocial o química, experimentan lo que se conoce como "envejecimiento biológico acelerado".

Además, y según la investigadora Laia Marqués, “estas alteraciones en el sistema inmunitario asociadas al maltrato pueden tener un fuerte impacto, ya que la desregulación de este sistema afecta de manera global al organismo y se ha relacionado con distintas patologías tanto físicas como mentales a corto y largo plazo”.

(c) Agencia EFE

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