¿Qué sucede cuando no te cepillas los dientes?

POR: Amy Capetta-. Prepárate para lo que vas a leer. De acuerdo con los resultados estadísticos de una encuesta de Salud y Bienestar Oral de la compañía Delta Dental, publicados en el sitio web de la Asociación Dental Americana, más del 30% de los estadounidenses no se cepillan los dientes el tiempo suficiente, y el año pasado el 23% de los adultos pasó dos o más días sin cepillarse los dientes.

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¿Cuán limpias están tus perlas blancas? (Getty Images)

“En realidad, hemos visto que se trata de una tendencia que atañe fundamentalmente a los hombres, en especial a los jóvenes”, le comentó a Yahoo Health el Dr. en Medicina y Cirugía Dental Mark S. Wolff, quien también es profesor y Jefe del Departamento de Cariología y Atención Integral de la Facultad de Odontología de la Universidad de Nueva York. “Por lo general, comienzan a cepillarse cuando empiezan a tener citas. Pero en general, no es extraño que las personas no se cepillen los dientes con frecuencia. ¡Por supuesto, no me agrada mucho esa idea!”

Al conocer estos datos, o mejor dicho, esta opinión, nos preguntamos qué ocurriría si no te cepillaras los dientes durante:

Un día: El Dr. Wolff explicó que cuando pasamos 24 horas sin cepillarnos los dientes se comienza a formar una fina capa de placa, es decir, un filme pegajoso en la parte exterior de los dientes que contiene bacterias. “Es probable que en un solo día no se dañen los dientes pero es tiempo suficiente para que comience a acumularse la placa”, dijo y añadió que el mal aliento aparece a partir del segundo día.

Una semana: “Después de estar siete días sin cepillarse los dientes, la placa se vuelve más gruesa y es probable que comience a oler mal”, afirmó el Dr. Wolff. “Entre los tres y siete días también puede aparecer la gingivitis, una enfermedad de las encías”. En este período las encías incluso pueden sangrar un poco. “Si te tocas las encías es probable que se enrojezcan ya que están irritadas”.

Un mes: El Dr. Wolff explicó que después de 30 días sin haber usado un cepillo de dientes, las bacterias que viven dentro de la boca comienzan a descomponerse en los dientes. “No solo se enrojecerán las encías sino que también es probable que aumente el riesgo de caries, sobre todo si comes alimentos con mucho azúcar”, dijo. “En este momento comienzan a aparecer esos puntos blancos en los dientes”. En realidad, esas manchas blancas pueden surgir debido a diversas razones relacionadas con la nutrición, la genética o una ingesta excesiva de flúor, pero en este caso indica una descalcificación en el esmalte, el primer signo visible del deterioro de los dientes.

Un año: Cuando una persona ha pasado 365 días sin probar el dentífrico, su propia saliva también contribuye a la aparición de las caries dentales y a “los agujeros en los dientes, que son secundarios a la acumulación de placa”, sobre todo si mantiene una dieta rica en azúcar.

Las encías también se afectan. “En este punto no sufrirán grandes cambios, pero seguirán enrojecidas e inflamadas. ¡Están enojadas, realmente muy enojadas!”, afirmó el Dr. Wolff.

Sin embargo, la magnitud de los daños varía según la edad. El cuerpo humano está diseñado para protegerse a sí mismo, “así que cuando un joven deja de cepillarse los dientes, por lo general sufre menos daños que un adulto”, explicó el Dr. Wolff. “Si alguien de 50 años hace esto, sobre todo si ha estado enferma o en una unidad de cuidados intensivos, comenzará a perder sus dientes. Esta persona sufriría rápidamente las consecuencias negativas en su boca”.

Cerca de cinco años: Una vez más, la edad desempeña un papel importante en el estado de los dientes después de 1.800 o más días sin cepillarse. “Por lo general, una persona joven no sufre grandes daños y solo termina con las encías ligeramente inflamadas y algunas caries”, dijo el Dr. Wolff. “Pero el organismo de una persona mayor, de entre 50 o 60 años, es menos resistente, por lo que puede pasarse un año sin cepillarse los dientes y no sufrir una enfermedad grave de las encías pero aun así empezará a perder los dientes. ¡Imagínate las consecuencias a los cinco años!”

Para mantener una buena higiene bucal, el Dr. Wolff recomienda usar el fluoruro que contiene la pasta dental y cepillarse bien al menos “dos minutos”, como mínimo una vez al día. “Y si padeces una enfermedad de las encías o tienes caries, debes cepillarte al menos dos veces al día”.

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