Nepómniachtchi tumba a Firouzja y toma el mando en Madrid

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Madrid, 21 jun (EFE).- El ruso Ian Nepomniachtchi, ganador del Torneo de Candidatos anterior, fulminó este martes en 39 jugadas al franco-iraní Alireza Firouzja, abanderado de la nueva generación de Grandes Maestros, en la cuarta ronda de Madrid y, ahora líder en solitario, alimentó sus esperanzas de volver a disputar la corona mundial de ajedrez al campeón, el noruego Magnus Carlsen.

Una vez cumplidas cuatro de las 14 rondas del torneo de aspirantes, Nepo lidera con 3 puntos, seguido del estadounidense Fabiano Caruana (2,5), el polaco Jan-Krzysztof Duda, el húngaro Richard Rapport y el norteamericano Hikaru Nakamura (2), y cierran la tabla, con 1,5 puntos, el trío formado por el chino Ding Liren, el azerbaiyano Teimour Radjábov y Firouzja.

Seis meses después de sufrir una derrota inapelable ante Carlsen en el encuentro de Dubai con la corona en juego, Nepo ha recuperado la destreza táctica y la profundidad de análisis que hace dos años le condujeron hasta las puertas del título.

Los jugadores habían disfrutado este lunes del primer día de reposo y, de regreso a los tableros, los dos líderes afrontaba partidas complicadas. Nepo se enfrentaba con blancas a Firouzja, con quien tenía un marcador igualado en clásicas (1-1 y unas tablas). Caruana con negras a Ding, número 2 del mundo, con balance desfavorable para el estadounidense (3-2 y 6 tablas).

Nepo y Firouzja sostuvieron un combate sin reservas con enroques opuestos en un ataque inglés de la variante Najdorf. Los dos jugaron rápido la apertura hasta que el franco-iraní se inclinó por la muy secundaria 5...Ac4. Ahí el ruso se detuvo a pensar diez minutos. Tenía que enfrentarse a una nueva preparación de Alireza, que hasta ese momento ofrecía inmediata respuesta a todos los movimientos de las blancas, pero el ruso no se arrugó.

Fuera de teoría, avanzó con sus peones del flanco de rey para abrir el enroque negro, obligando a su adversario a consumir mucho tiempo.

En una posición compleja, con las opciones de ataque para ambos bandos típicas de la variante Najdorf, cualquier imprecisión costaba la partida, y Firouzja, apremiado por el reloj (un minuto para 10 jugadas, sin incrementos de tiempo), fue quien la cometió. Ofreció un peón, que Nepo se apresuró a engullir, y dos jugadas después, ya en la 25, el benjamín del torneo estaba completamente perdido.

La cabeza hundida entre los hombros reflejaba la situación desahuciada en que se encontraba Alireza, que perdió por tiempo en la 39.

Caruana y Ding caminaron por sendas más tranquilas, en la variante Ragozin del gambito de dama declinado, aligerando el tablero de piezas menores en la apertura. El chino mantuvo siempre una pequeña ventaja y llegó a un final con peón de más, pero sus intentos por forzar la posición resultaron inútiles ante la impecable técnica defensiva del norteamericano. Cuando las otras partidas habían concluido mucho tiempo antes, se avinieron a repartirse el punto después de 64 jugadas.

Nakamura, que ya recibió un aviso por incumplir el código de vestimenta durante las partidas, tuvo que mostrar esta vez, en un control rutinario, su cartera para ser escaneada por miembros del Comité de Juego Limpio, encargados de prevenir el uso de dispositivos electrónicos para recibir ayuda externa. Luego opuso una Berlín contra la apertura Española ante Rapport, con quien no había perdido en las cinco partidas clásicas que habían disputado (3 victorias y 2 tablas) y se defendió con gran acierto hasta el final. Tablas en 44.

El mismo resultado de empate registró la otra partida, que enfrentó a Duda con Radjábov, una berlinesa que no despertó entusiasmos entre los aficionados, entre dos jugadores con los que casi nadie cuenta para la victoria final.

Este miércoles, la quinta ronda ofrecerá las partidas Caruana-Rapport, Radjábov-Ding, Firouzja-Duda y Nakamura-Nepómniachtchi.

El Torneo de Candidatos se disputa desde el 17 de junio en el Palacio de Santoña madrileño y concluirá el 4 de julio (o el 5, si hay desempates). El ganador disputará el título mundial a Magnus Carlsen el año próximo, a menos que el noruego lleve adelante su propósito de no defender su corona si el rival no le motiva lo suficiente, en cuyo caso también el segundo clasificado de este torneo optaría a la corona.

José Antonio Diego

(c) Agencia EFE

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