La NASA pospone hasta el sábado el segundo intento de lanzar la misión Artemis I hacia la Luna

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El cohete SLS con la nave Orion, preparado para el lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida. (Photo: EFE/EPA/CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH)
El cohete SLS con la nave Orion, preparado para el lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida. (Photo: EFE/EPA/CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH)

El cohete SLS con la nave Orion, preparado para el lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida. (Photo: EFE/EPA/CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH)

La NASA ha pospuesto hasta el sábado —en lugar del viernes, como estaba previsto— el lanzamiento al espacio desde Cabo Cañaveral, en la costa este de Florida (EEUU), de la misión no tripulada Artemis I con destino a la Luna. Así lo han comunicado este martes los responsables del programa después de suspender este lunes el despegue por un problema técnico.

“Los equipos revisaron los datos del intento de lanzamiento del lunes de la misión Artemis I y están avanzando con un segundo intento de lanzamiento el sábado 3 de septiembre”, ha anunciado este martes la NASA.

La “ventana” del nuevo lanzamiento se abre ese día a partir de las 14.17 hora local (18.17 GMT), según han anunciado los encargados del programa espacial.

En una teleconferencia, Mike Sarafin, director de la Artemis I, ha confirmado que, después de estudiar detenidamente lo sucedido, se ha determinado que la falla principal tuvo que ver con la temperatura adecuada que debe tener el motor en el momento del despegue, después de la carga de hidrógeno líquido.

De esta manera, uno de los cuatro motores RS-25 del potente cohete SLS diseñado para esta misión no pudo alcanzar el rango de temperatura adecuado que se requiere para que el motor arranque en el despegue.

El lunes, los técnicos trataron sin éxito una serie de correctivos hasta que finalmente se vieron obligados a suspender el lanzamiento.

“Acordamos lo que se llamó la opción uno, que consistía en cambiar operativamente el procedimiento de carga y comenzar a enfriar antes nuestro motor”, ha detallado Sarafin.

De acuerdo con información de la NASA en su cuenta de Twitter, el conjunto de Artemis I, que incluye el cohete SLS y la nave espacial Orion, continúa este martes en la rampa de lanzamiento 39B del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral.

Un revés en una misión histórica

La suspensión del lunes supuso un revés para una misión que algunos medios cifraron en 4.000 millones de dólares, y que suponía el debut en toda regla del cohete SLS, de 98 metros de altura (más que la estatua de la libertad de Nueva York) y el más potente fabricado hasta la fecha, gracias a sus 4 motores RS-25 y 2 propulsores adjuntos.

La misión tiene como objetivo realizar un viaje a la Luna de ida y vuelta y busca poner a prueba las capacidades del cohete SLS y de la cápsula Orión.

La Artemis I busca calibrar también las capacidades de la nave Orión, en la que pueden caber hasta cuatro tripulantes, y con reservas de agua y oxígeno que le permitirían unos 20 días de viaje independiente.

De fallar el sábado el nuevo intento, existe otra oportunidad de respaldo para que la misión Artemis I despegue el próximo 5 de septiembre, según han detallado los directivos del programa.

Este artículo apareció originalmente en El HuffPost y ha sido actualizado.

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