Nadal venció a Mannarino y se medirá con Shapovalov en cuartos de final

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Rafael Nadal derrotó 7-6 (16-14) 6-2 6-2 a Adrian Mannarino para sellar su lugar en los cuartos de final del Abierto de Australia por decimocuarta vez. El español dijo que tuvo un poco de suerte para ganar el primer set después de un largo tie-break.

"El primer set había sido muy, muy emocionante. Cualquier cosa podría pasar allí. Tuve un poco de suerte al final. Todo el mundo sabe cuán mentalmente difícil es este juego. Fue difícil y después de ese loco primer set, creo que fue muy importante el quiebre al comienzo del segundo set. Su pelota era muy difícil de controlar, muy plana, muy rápida. Estoy muy feliz de haber sobrevivido a ese primer set, sin duda", declaró Nadal.

El número cinco del ranking mundial solo ganó el Abierto de Australia en una oportunidad, en 2009, pero busca su título 21 en Grand Slams. "Creo que en este torneo he estado en una muy buena posición para luchar por él muchas veces en mi carrera", reconoció.

Y agregó: "Siempre disfruté jugar en él muchas veces en mi carrera. Es cierto que tuve un poco de mala suerte con las lesiones aquí, ¡y a veces tuve mala suerte porque mis oponentes eran un poco mejores que yo! Pero siempre lo he disfrutado y estoy muy feliz de estar de vuelta en cuartos de final, significa mucho para mí".

Las esperanzas del español recibieron otro impulso el domingo, cuando el número tres del mundo, Alexander Zverev, fue eliminado por el canadiense Denis Shapovalov, quien será el oponente de cuartos de final de Nadal. Será el quinto enfrentamiento entre ellos y el europeo ganó los últimos tres.

"Shapovalov es un jugador con un potencial increíble. Todo el mundo sabe que cuando está jugando bien, es muy difícil detenerlo con su gran servicio, increíble golpe de derecha y es muy rápido", cerró Nadal.

Foto: Getty Images

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