Nadal gana en confianza tras barrer a Fognini

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La espalda va mejor, la confianza aumenta, y todo ello se refleja en el juego: Rafael Nadal mostró este lunes su "mejor nivel" desde el inicio del torneo para alcanzar sin titubeos los cuartos de final del Abierto de Australia.

Al mismo tiempo, sin margen tampoco para la sorpresa, Daniil Medvedev y Andrey Rublev sellaron sus boletos para sus primeros cuartos de final en Australia, donde protagonizarán un duelo 100% ruso.

Mientras en el cuadro masculino los rusos se hacen notar, en el cuadro femenino destaca la presencia de tres tenistas estadounidenses en cuartos de final, dos de las cuales -Jessica Pegula y Jennifer Brady- se verán las caras por un puesto en semifinales.

- Nadal en forma -

Después de dos semanas sin jugar, de dos primeros partidos entre algodones, y de un tercero con mayor soltura, Nadal puede congratularse por haber alcanzado los cuartos de final, pero sobre todo por haber recuperado a estas alturas del torneo un estado físico acorde a sus ambiciones.

El número 2 del mundo se impuso al italiano Fabio Fognini (17º) por 6-3, 6-4 y 6-2, y se enfrentará en cuartos de final al griego Stefanos Tsitsipas (sexto sembrado).

El tenista español no ha perdido aún ningún set en este torneo y con este resultado alcanza sus 43º cuartos de final en un Gran Slam.

Nadal, que suma 20 títulos "grandes" en su haber -los mismos que el suizo Roger Federer- ya conquistó una vez el Open de Australia, en 2009.

"Estoy feliz de estar en cuartos, es un buen comienzo" declaró Nadal, que busca su 21º título en un Gran Slam, lo que constituiría un récord inigualado en la historia del tenis en la categoría masculina.

"Cuando uno juega en octavos contra una gran jugador como Fabio, siempre hay que luchar", agregó Nadal.

El tenista español dominó rápidamente el primer set, poniéndose 3-0 arriba. Aunque el italiano reaccionó y recuperó un servicio perdido, cayó finalmente en esa primera manga (6-3) al cabo de 46 minutos de juego.

En el segundo set, Fognini rompió el servicio del español y se puso delante 4-2. Tras una dura pugna, Nadal recuperó el servicio perdido, y se hizo con el segundo set tras ganar cuatro disputados juegos consecutivos (6-4).

En el tercero, el número dos mundial aceleró la cadencia y se impuso (6-2) ante un adversario que ya ofreció menor resistencia, al término de un partido de dos horas y 15 minutos.

Su rival en cuartos el miércoles, Tsitsipas, afrontará ese duelo con algo más de descanso después de que no tuviese que disputar su duelo de octavos este lunes ante el italiano Matteo Berrettini (10º del mundo), lesionado en los abdominales en la ronda precedente.

- Duelos rusos y estadounidenses -

El número 4 mundial Daniil Medvedev también se clasificó este lunes para sus primeros cuartos de final en el Abierto de Australia al vencer al estadounidense Mackenzie McDonald en tres sets por 6-4, 6-2, 6-3.

El ruso, que acaba de cumplir 25 años, se enfrentará a su compatriota Andrey Rublev (8º), que derrotó al noruego Casper Ruud (28º), quien abandonó tras perder dos sets (6-2, 7-6).

A caballo entre 2020 y 2021, Medvedev, ganador del Masters 1000 de París y del Masters de fin de año, y después de la ATP Cup con Rusia, suma 18 victorias consecutivas.

"Siempre quiero más, por supuesto", afirmó el finalista del US Open 2019.

En el cuadro femenino, la australiana Ashleigh Barty, N.1 del mundo, se clasificó a cuartos de final tras imponerse con autoridad a la estadounidense Shelby Rogers (57º) 6-3, 6-4, y se medirá con la checa Karolina Muchova (27ª) por un puesto en semifinales.

"Es genial estar de nuevo en cuartos de final. Si me lo hubieran dicho hace unos meses lo hubiera recibido con una inmensa sonrisa", declaró Barty.

Muchova, por su parte, eliminó a la belga Elise Mertens (16ª) 7-6 (7/5), 7-5.

También se clasificaron a cuartos de final Jessica Pegula (61ª mundial) y Jennifer Brady (24ª), dos tenistas que se medirán por un puesto en semifinales en un duelo 100% estadounidense.

Pegula, de 26 años, derrotó a la número 5, Elina Svitolina, en tres sets, por 6-4, 3-6, 6-3.

Brady (24°) se impuso a la croata Donna Vekic (33ª), quien sufría dolor en la rodilla derecha, en dos sets por 6-1, 7-5.

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