Roland Garros verá por primera vez 'el cuadro de la muerte' en un Grand Slam

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El español Rafael Nadal (Der.) sosteniendo el trofeo de campeón junto al serbio Novak Djokovic (izquierda), cons su distinción, , ajustan su máscara protectora mientras posan después de la final del Abierto de Italia en el Foro Itálico, el 16 de mayo de 2021 en Roma, Italia.

'El cuadro de la muerte' en Roland Garros: Rafael Nadal, vigente campeón en busca de un 14º título sobre la arcilla parisina, Novak Djokovic y Roger Federer quedaron en la misma mitad del cuadro de Roland Garros, según deparó el sorteo realizado este jueves.

Una coincidencia nunca antes producida en un Grand Slam.

Esta configuración fue posible por el hecho de que Nadal, número 3 del mundo, no está situado en la esquina inferior del cuadro, mientras que Djokovic, número uno del mundo y primer cabeza de serie, sí se halla en la parte superior de los emparejamientos.

De esta forma, Nadal y Djokovic, finalistas de la edición de 2020, podrían encontrarse en semifinales este año si imperase la lógica de la clasificación mndial. Federer, que solo ha disputado tres partidos en los últimos 16 meses, es el octavo cabeza de serie.

En la otra mitad del cuadro, la semifinal teórica enfrentaría al ruso Daniil Medvedev, quien aún no ha ganado un solo partido en sus cuatro participaciones en Roland Garros, con el austríaco Dominic Thiem (N.4), doble finalista sobre la tierra batida de la capital francesa en 2018 y 2019, pero que no llega a esta edición en su mejor forma.

La primera mitad reúne ella sola 59 títulos de Grand Slam -20 para Federer y Nadal, 18 para Djokovic y uno para Marin Cilic -, mientras que en la segunda mitad solo está el único de Dominic Thiem (US Open 2020).

"El cuadro puede parecer desequilibrado en teoría, pero si Rafa quiere ganar un 14º título aquí tendrá que ganar a Novak, sea en la final o en semifinales", estimó el director de Roland Garros, Guy Forget, que defendió que se ha respetado el ránking ATP para diseñar el sorteo.

Federer, que pronto cumplirá 40 años y busca regresar al más alto nivel después de una doble operación en la rodilla derecha en 2020, debutará en primera ronda con un tenista procedente de las clasificaciones. Si alcanzase los cuartos de final, podría enfrentarse con 'Djoko'.

El suizo, que comparte con Nadal el récord de 20 títulos de Grand Slam, sólo ha disputado tres partidos desde su regreso al circuito a comienzos de marzo, dos en Doha y uno en Ginebra, perdido ese último contra el español Pablo Andújar.

Djokovic, en busca de un 19º 'Grande', se estrenará ante el estadounidense Tennys Sandgren (66º), y Nadal ante el australiano Alexei Popyrin (62º).

El segundo rival de 'Nole' podría ser el uruguayo Pablo Cuevas (91º) siempre que derrote al francés Lucas Pouille (84º).

PARIS, FRANCE - OCTOBER 11: From left finalist Novak Djokovic of Serbia, winner Rafael Nadal of Spain, former tennis champion Nicola Pietrangeli during the trophy ceremony of the Men's Final on day 15 of the 2020 French Open on Court Philippe Chatrier at Roland Garros stadium on October 11, 2020 in Paris, France. (Photo by John Berry/Getty Images)
Rafa Nadal ganó el año pasado su 13er Roland Garros. Foto: John Berry/Getty Images.

Tsitsipas afortunado

Si hubiese que elegir un tenista beneficiado, sería Stefanos Tsitsipas (número 5 del mundo, 22 años), reciente ganador de su primer Masters 1000 en Montecarlo, y que a punto estuvo de ganar a Nadal en Barcelona y después a Djokovic en Roma, en ambos escenarios en tierra batida.

Aunque Daniil Medvedev (N.2) y Dominic Thiem (N.4) tienen mejor clasificación ATP, el ruso parece alérgico a la arcilla, y el austríaco, dos veces finalista de Roland Garros (2018 y 2019), busca su mejor forma física y mental desde hace meses. Tsitsipas parece favorito en esa parte del cuadro.

El sorteo no fue benévolo con Nadal, quien podría enfrentarse a Jannik Sinner (19º) en octavos, a los rusos Andrey Rublev (7º) o Aslan Karatsev (26º) en cuartos, y a Djokovic en la antesala de la final. Un francés, Richard Gasquet o Hugo Gaston, le esperaría en segunda ronda.

También se halla en el lado 'duro' del cuadro el argentino Diego Schwartzman (10º), quien comenzará ante el taiwanés Lu Yen-Hsun (679º).

¿Barty-Swiatek en semifinales?

En el cuadro femenino, la N.1 del mundo, Ashleigh Barty, ganadora en 2019, la vigente campeona Iga Swiatek (9ª) y la española Garbiñe Muguruza (vencedora en 2016) están en la misma parte del cuadro.

Barty y Swiatek podrían verse las caras en semifinales, mientras la otra semifinal podría oponer a Serena Williams (8ª) y a Naomi Osaka (3ª).

Antes de semifinales, la polaca Swiatek podría encontrarse en el camino con Muguruza (13º del mundo) en octavos, y con su rival en la final de 2020, Sofia Kenin (5ª), en cuartos.

La australiana Barty, por su parte, podría enfrentarse a la ucraniana Elina Svitolina (6ª) en cuartos.

La estadounidense Serena Williams, que sigue en busca de un 24º título de Grand Slam, podría enfrentarse en cuartos con la sólida Aryna Sabalenka (4ª), ronda en la que Osaka podría vivir un apasionante duelo entre jóvenes ante Bianca Andreescu (7ª).

La argentina Nadia Podoroska (42ª), semifinalista de Roland Garros el año pasado, tendrá un complicado debut ante la suiza Belinda Bencic (11ª).

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