Nadal arranca en el Masters con triunfo cómodo ante Rublev

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El tenista español número dos del mundo Rafael Nadal festeja un punto durante el partido que le ganó al ruso Andrey Rublev en el Masters de Londres el 15 de noviembre de 2020
El tenista español número dos del mundo Rafael Nadal festeja un punto durante el partido que le ganó al ruso Andrey Rublev en el Masters de Londres el 15 de noviembre de 2020

El español Rafael Nadal, segundo jugador mundial, empezó de manera positiva en su grupo del Masters de final de temporada, este domingo en Londres, al conseguir un triunfo en dos sets, por 6-3 y 6-4, ante el ruso Andrey Rublev (8º).

Nadal comanda así el 'Grupo Londres 2020' junto al austríaco Dominic Thiem (3º), que se impuso en el otro partido de la primera jornada, en su caso por 7-6 (7/5), 4-6 y 6-3 al defensor del título, el griego Stefanos Tsitsipas (6º).

A puerta cerrada en el O2 Arena de la capital británica por la pandemia del covid-19, Nadal demostró de entrada que llega decidido a levantar un trofeo que nunca ha conseguido, en una competición donde perdió en el pasado las dos únicas finales que jugó (2010, 2013).

La estrella española, que el pasado mes conquistó en Roland Garros su vigésimo título del Grand Slam, transmitió buenas sensaciones ante Rublev, un debutante en el Masters a sus 23 años pero que ha brillado en este 2020 con cinco títulos.

Dos de los torneos ganados por el ruso esta temporada fueron el pasado mes, en San Petersburgo y Viena, en superficie rápida y bajo techo, en condiciones similares a las que se disputa el Masters y que no son las preferidas de Nadal, que sin embargo se mostró sólido.

El español ganó todos los juegos con su saque en el partido, a menudo con autoridad.

Nadal hizo un 'break' en cada set, que le sirvió para ganar el encuentro.

En la primera manga lo consiguió en el sexto juego, para ponerse con 4-2 y cobrar una ventaja que le permitió luego apuntarse el set por 6-3.

Rublev comenzó sacando en el segundo set y perdió ya de entrada con su servicio.

Nadal se puso a continuación 2-0 arriba y a partir de ahí cada uno fue ganando los juegos con su saque, hasta el 6-4 final con el que el mallorquín rubricó su debut con victoria en este 'Torneo de Maestros', el último que se disputa en Londres antes de que la competición se mude a Turín (Italia) en 2021.

"El primer partido siempre es difícil. Todos los partidos son complicados cuando juegas contra los mejores, así que este es un inicio positivo para mí y estoy muy contento", señaló Nadal.

Rublev sigue sin haber ganado a Nadal. En su único duelo anterior, el español le había arrollado en tres contundentes sets en los cuartos de final del Abierto de Estados Unidos de 2017.

- La revancha de Thiem -

En el primer partido del torneo, jugado unas horas antes en el mismo escenario, Thiem venció en tres sets a Tsitsipas, por 7-6 (7/5), 4-6 y 6-3, en lo que era una repetición de la final de la edición de 2019, ganada entonces por el griego.

"Si se compara con la final, el nivel fue mejor el año pasado. Los dos estábamos en gran forma y queríamos el título al 100%, el ambiente era además increíble. Hoy fue diferente, hubo solo dos breaks en todo el partido", admitió Thiem.

El austríaco llega como uno de los favoritos para clausurar con un gran título un año en el que logró su primer Grand Slam, en septiembre en Estados Unidos.

Este Masters es el quinto que juega de manera consecutiva Thiem, que tuvo ya que batallar desde el primer set.

No aprovechó en él ninguna de sus tres bolas de 'break' y estuvo a punto de perder el 'tie-break' de esa manga, antes de remontar y apuntarse el set.

Tsitsipas no se rindió y en un segundo set con largos peloteos y sin claro dominador, pudo apuntarse un 6-4, forzando el tercero.

Allí Thiem rompió pronto el saque de Tsitsipas y se distanció 3-0, algo que le permitió una cierta tranquilidad para apuntarse luego el set por 6-3 y lograr la victoria.

"Creo que el saque marcó la diferencia. Ha leído mejor mis servicios", reconoció el jugador heleno.

El lunes arranca el otro grupo, 'Tokio 1970', con los partidos Novak Djokovic-Diego Schwartzman y Alexander Zverev-Daniil Medvedev.

bur/dr/mcd