"Nacimiento virgen": un tiburón nace en un tanque donde solo hay hembras

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A picture taken on April 5, 2013 shows a smooth-hound shark (L) with an adult female (foreground, R) in the aquarium of Talmont-Saint-Hilaire, western France. Three females gave birth in captivity to twenty five smooth-hound sharks measuring betwen 20 and 30 cm (8 to 12 inches). The aquarium keeps twelve females caught by fishermen of Les Sables d'Olonne one year ago. AFP PHOTO/ JEAN-SEBASTIEN EVRARD        (Photo credit should read JEAN-SEBASTIEN EVRARD/AFP via Getty Images)
Fotografía de musolas lisas (JEAN-SEBASTIEN EVRARD/AFP via Getty Images)

En los acuarios, igual que en los zoológicos, se suele tener mucho cuidado a la hora de escoger quién comparte espacio con quien. No sólo especies que puedan atacarse, o comerse, entre ellas. También se suele evitar juntar machos y hembras de la misma especie si no se quiere que se reproduzcan.

Y así tenían a las musolas lisas (Mustelus mustelus), un tipo de escualo o tiburón, en el acuario de Cala Gonone en Cerdeña: dos hembras juntas en el mismo tanque, sin contacto con ningún macho durante diez años. Bien, pues una de ellas acaba de ser madre. A la cría la han llamado Ispera, que significa "Esperanza" en sardo, el idioma de Cerdeña.

Vale, pero... ¿qué significa esto? En este caso, se ha descartado que la madre hubiese tenido contacto con un macho, acumulado el esperma, y que ahora hubiese "decidido" reproducirse. Hace diez años que no tiene contacto con un macho, así que no puede ser este el caso.

La otra explicación es un "nacimiento virgen", una concepción sin padre... que en biología se llama partenogénesis. Y se sabe que hay varias especies de tiburones y rayas, unas quince, capaces de reproducirse de esta manera.

En el caso de las musolas lisas, no se sabía que pudiesen. Pero tampoco se podía descartar, ya que determinar este tipo de nacimientos en la naturaleza es realmente complejo.

Si ocurre en un tanque, de una madre que no tiene contacto con machos desde hace diez años, resulta más sencillo de comprobar, claro.

Entonces, el bebé tiburón que ha nacido es un clon de la madre, ¿no? Si se ha dado un nacimiento virgen, no ha habido mezcla genética, y por lo tanto todos los genes que tenga el recién nacido son de la madre.

Pues no exactamente. La manera en que se ha producido este nacimiento es la siguiente: el óvulo se ha combinado con un tipo muy particular de célula que se llama corpúsculo polar. Las dos células las produce la madre, pero no son células normales. El proceso por el que se genera tanto óvulos como corpúsculos polares se denomina meiosis, y durante el proceso los genes se "barajan" para dar combinaciones distintas.

Así que no es un clon en sentido estricto, pero tampoco es un bebé al uso, ya que todos sus genes vienen de la madre. Alguno de los que tenga la madre no estarán, y otros estarán más de una vez, pero todos estaban en la madre.

Por eso la partenogénesis es tan poco habitual. Es un último recursos, una manera de no terminar tu vida sin haberte reproducido, pero es un tipo de endogamia y la diversidad genética se reduce. Por eso tal vez no se haya detectado en la naturaleza, y sí que haya pasado en un acuario.

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