Muy pronto la minería del bitcoin en Islandia consumirá más electricidad que su población

“Gastamos decenas o cientos de megavatios en producir algo que no existe de forma tangible”.

En Islandia, el acto de “minar” bitcoins y otras criptomonedas pronto consumirá más electricidad que la que necesita toda su población para abastecer sus hogares.

Es un dato impresionante, a la vez que desvela la nueva “fiebre del oro” que está desarrollándose alrededor de las criptomonedas.

En el mundo existe una cantidad finita de criptomonedas que pueden ser “minadas”, e Islandia se ha convertido en una especie de nirvana para la ola de empresas emergentes que buscan ganar tanto dinero como puedan antes de que las criptomonedas alcancen sus límites establecidos.

WOLFGANG KAEHLER vía GETTY IMAGES Islandia cuenta con una gran cantidad de energía renovable que puede aprovechar, incluida esta central geotérmica en el lago Mývatn, al noreste de Islandia.

 

Gracias a su clima invernal, perfecto para enfriar de forma natural grandes servidores informáticos, y al abundante suministro de energía renovable, Islandia es perfecta para poner en funcionamiento grandes edificios llenos de ordenadores.

Sin embargo, a finales de este año, la minería de las criptomonedas en Islandia requerirá más de 100MW, mucho más que la electricidad necesaria para abastecer los hogares de los 340.000 residentes.

Aunque esto beneficia a las empresas que sentaron su base allí, no es precisamente una solución a largo plazo.

Para “minar” o crear la mayoría de las criptomonedas es necesario pedirle a los ordenadores que realicen ecuaciones matemáticas increíblemente complejas. Cuando pasa cierto tiempo, se crea una moneda que pasa a manos del propietario del ordenador.

El problema es que existe un suministro finito de criptomonedas en el mundo. El bitcoin está limitado a 21 millones de monedas y ahora nos encontramos a tan solo 4 millones de alcanzar su límite. Después de eso, ya no se podrá “minar” más bitcoins.

Algunos están muy preocupados por este límite, incluido el legislador del Partido Pirata de Islandia, Smári McCarthy.

“Estamos gastando decenas o cientos de megavatios en producir algo que no existe de forma tangible y que las personas tampoco pueden usar fuera del ámbito de la especulación financiera”, le reveló a Associated Press. “Eso no puede ser bueno”.

¿Qué son las criptomonedas como el bitcoin?

Básicamente, las criptomonedas como el bitcoin son una serie de “monedas” virtuales que se pueden intercambiar como el dinero normal en todas las transacciones que se realizan a través de Internet.

A diferencia del dinero normal, el bitcoin no está regulado por ningún país ni se almacena en bancos. En cambio, cuenta con un conjunto de reglas compartidas que todo propietario debe aceptar.

CHESNOT vía GETTY IMAGES

Por último, cada criptomoneda comparte una tecnología similar llamada Blockchain que consiste en una base de datos gigante que contiene las transacciones históricas para cada bitcoin o criptomoneda que existe. No se almacena en una sola computadora o en un solo edificio, sino que cada minero de bitcoin tiene estos registros almacenados en su ordenador.

Es una especie de sendero gigante de migas de pan que permiten rastrear cada bitcoin desde el momento de su creación.

Thomas Tamblyn