Una mutación genética puede hacerte más inteligente (pero dejarte ciego)

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Photo credit: Westend61 - Getty Images
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Algunas conexiones neuronales son todavía una incógnita y por ello los científicos se afanan en descubrir sus posibilidades. Así es como un grupo de expertos de la Universidad de Leipzig (Alemania) ha encontrado la relación entre una mutación que puede provocar que los humanos se vuelvan ciegos aunque más inteligentes.

El estudio, publicado en la revista científica 'Brain', tenía como objetivo principal seguir descubriendo las conexiones entre algunas enfermedades y los genes. Por eso, los expertos de la universidad alemana en colaboración con investigadores de la Universidad de Oxford eligieron a la mosca de la fruta, un animal que comparte un 75 % de los genes que son el origen de los trastornos de los humanos.

Los neurobiólogos insertaron mutaciones en el genoma de la mosca de la fruta copiando el patrón de los seres humanos con enfermedades. El primer efecto que detectaron es que causaba ceguera.

La sorpresa llegó cuando comprobaron que esta mutación causaba una mejora inesperada, algo "raro" en estas situaciones. Las comprobaciones electrofisiológicas descubrieron que la actividad sináptica había aumentado. ¿Qué significa esto? "Asumimos que esta mutación hace los pacientes inteligentes porque mejora la comunicación entre las neuronas que están conectadas con la proteína lesionada", explica el catedrático de la Universidad de Leipzig y coautor de la investigación Tobias Langenhan.

La explicación de los científicos es que la mutación genética provoca un aumento de liberación de neurotransmisores, lo que influye en una revitalización de los procesos que conducen a lo que podría ser llamado un mayor cociente intelectual.

¿Podría probarse con humanos?

En el experimento se emplearon técnicas novedosas que nos imposibles de aplicar con personas. "Por supuesto, no puedes llevar a cabo estas mediciones en las sinapsis de los cerebros de los pacientes humanos. Para ello hay que utilizar modelos animales", ha descartado Langenham.

No obstante, el estudio demuestra que es muy probable que exista esta mutación que puede provocar que los humanos sean más inteligentes y pierdan la vista al mismo tiempo. "Este increíble efecto probablemente podría ser encontrado de una manera similar o igual en los humanos y podría explicar su aumento de actividad cognitiva y su ceguera", concluye el investigador.

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