Una mujer de Barcelona, un caso único de curación funcional del virus del VIH

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El equipo del Hospital Clínic-IDIBAPS. (Photo: Hospital Clínic-IDIBAPS)
El equipo del Hospital Clínic-IDIBAPS. (Photo: Hospital Clínic-IDIBAPS)

El equipo del Hospital Clínic-IDIBAPS. (Photo: Hospital Clínic-IDIBAPS)

El Hospital Clínic-IDIBAPS va a presentar en la Conferencia Mundial AIDS 2022 un caso excepcional de curación funcional del sida. Según ha informado este miércoles el centro, después de la supresión del tratamiento antirretroviral, una paciente de Barcelona “tiene un control absoluto de la replicación del VIH, mantenido durante más de 15 años, con carga viral indetectable y sin tomar medicación contra el virus”.

Este caso puede aportar nueva luz sobre los mecanismos por los que determinadas personas pueden controlar el virus después de tomar tratamiento antirretroviral.

La comunicación en el congreso la han liderado Núria Climent, investigadora del grupo Sida e infección por VIH del IDIBAPS, dirigido por Josep Mallolas; Josep M. Miró, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Clínic, jefe de grupo IDIBAPS y catedrático de Medicina de la Universidad de Barcelona; Juan Ambrosioni, médico de la Unidad de VIH del Hospital Clínic e investigador del grupo de Sida e Infección por VIH del IDIBAPS; y Sonsoles Sanchez-Palomino, investigadora del mismo grupo. Como señala el centro, todos ellos son investigadores del CIBER de Enfermedades Infecciosas (CIBERINFEC).

En su estudio, describen los mecanismos inmunológicos de esta paciente, que fue diagnosticada en el estadio de infección aguda por el VIH y fue incluida en un ensayo clínico con tratamiento antirretroviral durante 9 meses y diversas intervenciones inmunomoduladoras con la ciclosporina A, un inmunosupresor.

El tratamiento antirretroviral, el estándar para controlar el sida, es efectivo para suprimir la replicación viral dentro del cuerpo y bloquea la transmisión a otras personas, con lo que el paciente logra un nivel tan reducido en sangre del VIH que pasa a ser indetectable en un análisis convencional. Sin embargo, el VIH persiste en reservorios, de manera que, si se suspende la terapia, tiene capacidad de replicarse y puede volver a atacar al paciente

Sin embargo, un grupo muy reducido de personas, como ‘la paciente de Barcelona’, son “controladores postratamiento” y, tras dejar la medicación, consiguen mantener cargas virales indetectables.

Otros casos de curación están relacionados con el trasplante de médula ósea —como los de Berlín y Londres— o con casos excepcionales que tienen virus defectuosos o factores genéticos asociados con una potente respuesta inmune al VIH de un tipo de linfocito, pacientes que se conocen por el nombre de “controladores de élite”.

El caso barcelonés es excepcional no solo porque hay muy pocas personas con control postratamiento a largo plazo, sino también por el mecanismo de control del VIH

Sin embargo, Mallolas, ha destacado que el caso barcelonés “es excepcional no solo porque hay muy pocas personas con control postratamiento a largo plazo, sino también por el mecanismo de control del VIH, diferente al descrito en pacientes ‘controladores de élite’ y otros casos documentados hasta ahora”.

En este sentido, “la paciente de Barcelona” no tiene factores genéticos clásicos asociados con el control de la enfermedad ni virus defectuosos, pues los investigadores aislaron muestras en laboratorio y comprobaron que su VIH tenía las condiciones para replicarse.

Los investigadores también confirmaron que sus linfocitos T —agentes clave del sistema inmunitario— son susceptibles a la infección por el VIH, lo que sugiere que otras poblaciones celulares de la sangre bloqueaban la infección y podrían contribuir al control de la enfermedad.

La novedad es que los investigadores han caracterizado las dos poblaciones de células que consiguen controlar el VIH: las células natural killer (NK), que forman parte del sistema inmune innato y constituyen la primera línea de defensa frente a diferentes patógenos; y los linfocitos T CD8+, que juegan un papel clave en la defensa de las células frente a virus y bacterias.

La novedad es que los investigadores han caracterizado las dos poblaciones de células que consiguen controlar el VIH

“Comparado con otras personas, la paciente tiene niveles muy altos de estas dos poblaciones que pueden estar bloqueando el virus y destruyendo células infectadas”, ha destacado la investigadora Climent.

A partir de ahora, el objetivo de los investigadores es descifrar con todo detalle el modelo de éxito del sistema inmunológico de esta paciente, de la que no ha trascendido ningún detalle por petición expresa de la misma, para determinar si es posible replicarlo en otros afectados, lo que sería un paso de gigante en el control de la gran pandemia de la segunda mitad del siglo XX.

Este artículo apareció originalmente en El HuffPost y ha sido actualizado.

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