Muere un soldado francés en ataque contra campamento militar en el norte de Mali

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La oficina del presidente Emmanuel Macron informó este domingo 23 de enero que un militar francés falleció durante un ataque contra el campamento de la operación Barkhane en Gao, en el norte de Mali. En total 53 soldados franceses han muerto desde 2014 en el marco del despliegue en el Sahel, una misión en la que actúan 5.100 militares de Francia para impedir el avance de extremistas.

El Gobierno de Emmanuel Macron rindió homenaje al brigadier Alexandre Martin del regimiento 54 de artillería de Hyères, que murió el sábado 22 de enero en un ataque con morteros en el norte de Mali.

Su muerte "confirma la determinación de Francia de continuar la lucha contra el terrorismo en la región, junto a sus aliados", afirmó un comunicado del Elíseo.

"Profunda tristeza por la noticia de la muerte en combate del brigadier Alexandre Martin el 22 de enero en Gao, Mali. Saludo su compromiso", indicó mediante su cuenta de Twitter, el jefe del Estado Mayor del Ejército francés.

Más de 4.000 soldados franceses se encuentran desplegados en la región del Sahel, en África Occidental, como parte de la operación antiterrorista Barkhane, la mayoría de ellos en Mali.

Francia, que desplegó tropas por primera vez en ese país africano hace nueve años para luchar contra una insurgencia yihadista, ha gastado alrededor de 880 millones de euros al año en una misión que hasta el momento le ha costado la vida a 53 soldados franceses.

París ha comenzado a reducir su presencia en Mali, con la esperanza de reducir a la mitad el contingente para el verano de 2023, y ha pedido a sus aliados de la Unión Europea (UE) que brinden más apoyo en las operaciones de seguridad.

Ahora París considera una salida más temprana en medio del rápido deterioro de las relaciones con la Junta Militar que gobierna Mali desde el golpe de Estado de agosto de 2020.

La negativa de la Junta a organizar las elecciones previstas para incorporar un gobierno civil, ha desatado la furia del Gobierno francés y ha provocado sanciones la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO), un bloque compuesto por 15 naciones.

París también condenó la supuesta contratación por parte de Mali del grupo de mercenarios Wagner que la Unión Europea cree actúa bajo las órdenes el Gobierno de Rusia.

con Reuters y AFP

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