Muere el "padre de la independencia" de Papúa Nueva Guinea

·2 min de lectura
Sir Michael Somare durante una visita a las Fiyi en 2006

El "padre de la independencia" de Papúa Nueva Guinea, país del que fue el primer jefe de gobierno, Sir Michael Somare, falleció este viernes de cáncer a los 84 años, anunció su familia.

Conocido en el país como "El jefe", Somare condujo a Papúa Nueva Guinea a la independencia en 1975 y fue su primer ministro durante 17 años en tres ocasiones entre 1975 y 2011.

Según su hija, Betha Somare, su padre sufría de cáncer de páncreas, diagnosticado a principios de febrero e ingresó en el hospital hace una semana.

Durante décadas, Somare dominó la vida política de Papúa Nueva Guinea, un país muy montañoso y rico en recursos naturales, situado a apenas unas decenas de km de Australia. Se retiró de la política en 2017 después de 49 años en el parlamento.

"Nuestra nación honra a este gran líder", declaró a la AFP el primer ministro, James Marape, quien pidió "una semana de silencio, paz y calma" para rendir homenaje a un hombre "al que nuestro país le debe mucho".

Su fallecimiento marca el final de una era para este país de seis millones de habitantes que hablan 800 lenguas diferentes, uno de los más pobres de la región de Asia-Pacífico.

"Era una personalidad importante, una figura icónica de la política de Papúa Nueva Guinea", afirmó a la AFP Sinclair Dinnen, experto de la Universidad Nacional Australiana en Canberra. "Gozaba de un estatus que nadie más tiene. Se le consideraba el padre de la independencia".

Hijo de un policía, Somare nació en Rabau el 9 de abril de 1936. Fue profesor, antes de trabajar para la radio pública y de entrar en política.

Brillante y elocuente, ayudó a fundar el Partido nacionalista de la Unión de Papúa Nueva Guinea (PANGU) en 1967 y ganó las elecciones parlamentarias en 1968.

Tras años en la oposición, entró en el gobierno en 1972, convirtiéndose en primer ministro en 1975.

bur-arb/ch/alc/plh/erl/dga