Muere Monte Hellman, director de culto y paladín del cine independiente

Agencia EFE
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Nueva York, 21 abr (EFE).- El director y productor de cine Monte Hellman, uno de los paladines del movimiento del cine independiente en Estados Unidos, ha muerto a los 91 años, informan hoy medios locales.

Hellman falleció en un hospital de California (EE.UU.) en el que llevaba una semana ingresado.

El director, conocido por sus películas de acción, se convirtió en un creador de culto tras su cinta "Carretera asfaltada en dos direcciones", que llegó a los cines en 1971 y por la que es más conocido.

El propio Hellman aseguraba que no entendía el término "cine independiente", ya que, en su opinión, los directores encasillados en ese epígrafe "son hijos de papá que han heredado mucho dinero".

Hellman, que también ejerció como profesor universitario, no solo firmó cintas como "A través del huracán" (1965), "El tiroteo" (1967) y "Carretera asfaltada en dos direcciones" (1971), sino que también fue productor, como de la ópera prima de Quentin Tarantino, "Reservoir Dogs" (1992).

Precisamente, su rol como director ejecutivo en esta película de Tarantino llevó también a que una nueva generación de realizadores le redescubriera.

Hellman, quien en 2010 recibió el León especial al conjunto de su obra en la Mostra de Venecia, fue durante años un creador prácticamente desconocido de películas de bajo presupuesto producidas por Roger Corman, muchas de ellas protagonizadas por Jack Nicholson.

Ese año también presentó "Carretera a ninguna parte", protagonizada por Shannyn Sossamon, su primer largometraje de ficción tras veintiún años de sequía.

Su salto a la fama se debió en parte a la atención que la revista "Esquirre" dio a su película "Carretera asfaltada en dos direcciones" en 1971 hasta el punto que le dedicó un número y la propuso como el largometraje del año, lo que el periódico "The New York Times" definió como "acto de provocación cultural".

“Cuando ves lo geniales que son las películas de Monte, te sorprende que no haya podido hacer tres o cuatro veces más, pero luego, cuando ves cómo funcionaron en la taquilla, es un milagro que haya podido hacer las películas que hizo ”, dijo Dennis Bartok, exdirector de programación de la American Cinematheque y amigo y colaborador de Hellman, citado por el diario "Los Angeles Times".

Hellman nació en la ciudad de Nueva York el 12 de julio de 1929, pero desarrolló su vida y su carrera en Los Ángeles, donde su familia se mudó cuando él tenía 5 años.

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