Una mosca que se hace pasar por abeja se puede convertir en salvadora inesperada de la polinización

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Mosca sírfida | Imagen Universidad Estatal de Washington
Mosca sírfida | Imagen Universidad Estatal de Washington

El insecto que ves en la imagen superior no es una abeja, es una mosca. Pertenece a la familia de los sírfidos (Syrphidae) y ha evolucionado para imitar la morfología de una avispa o una abeja confundiendo así a sus posibles depredadores como estrategia efectiva de supervivencia. Es inofensiva para el ser humano y, aunque en determinadas épocas puede resultar molesta dada su cantidad, en realidad es extremadamente útil en dos aspectos: cuando son larvas se alimentan de los pulgones de las plantas, convirtiéndose en un control biológico de plagas muy eficaz y, cuando en su etapa adulta se alimentan de néctar y polen, llegan a ser un agente polinizador muy interesante.

La mayor parte de este vital proceso de la polinización recae en el laborioso trabajo de las abejas, pero teniendo en cuenta el declive de su población, esta segunda cualidad de los sírfidos puede ser de gran ayuda. En este sentido, una nueva investigación de la Universidad Estatal de Washington, publicada hace tan solo unos días en el journal Food Webs en Science Direct, aporta un extra de tranquilidad para todos aquellos preocupados por una posible disminución de las abejas.

El equipo liderado por la bióloga Rae Olsson ha realizado un completo estudio observacional en el que examinaron plantas y sus insectos polinizadores en 19 granjas rurales y 17 granjas urbanas y jardines situadas a lo largo del corredor de la Interestatal 5 en el oeste de Washington. Además de las visitas habituales de abejas, los investigadores también catalogaron las visitas esporádicas de otros artrópodos como avispas, crisopas, arañas, mariposas, libélulas, hormigas o escarabajos.

No solo se parecen a las abejas, también poliniza como ellas | imagen WEU
No solo se parecen a las abejas, también poliniza como ellas | imagen WEU

Las conclusiones del estudio resultan muy interesantes. “Descubrimos que en realidad existe una enorme cantidad de polinizadores que visitaban flores que no eran abejas”, explica Olsson en la web oficial de la Universidad. “Tras las abejas, el segundo grupo de polinizadores son las moscas, y la mayoría de ellas eran sírfidos, una mosca que imita a las abejas no solo morfológicamente sino también en su labor polinizadora”.

Los resultados publicados muestran que, de las más de 2.400 visitas de polinizadores a flores contabilizadas en estas granjas urbanas y rurales de Washington, las abejas siguen siendo las polinizadoras más comunes (60%), pero tras ellas aproximadamente un 35% fueron realizadas por moscas, la mayoría de las cuales eran moscas sírfidos de rayas negras y amarillas. El resto de visitas (4%) se reparte entre el resto de artrópodos.

Los datos y porcentajes son significativos y, tal y como señala la autora principal, “la gente se sorprenderá al descubrir que hay muchos tipos diferentes de insectos polinizadores; todo lo que realmente tenemos que hacer es comenzar a prestarles un poco más de atención”.

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Referencias científicas y más información:

Olsson, R, et al. “Interactions between Plants and Pollinators across Urban and Rural Farming Landscapes” Food Webs, junio de 2021, Science Direct, DOI:10.1016/j.fooweb.2021.e00194.

Sara Zaske “Bee-impersonating flies show pollinator potential” WSU News

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