La mortalidad por COVID-19 se asocia claramente con dos factores que puedes medir fácilmente en casa

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Dos factores se asocian
Dos factores se asocian "claramente" a la mortalidad por COVID, y los puedes medir desde casa para vigilar el desarrollo de tu enfermedad

Te llaman desde tu centro de salud para informarte de que ya tienen los resultados de tu test de detección y que es positivo. Te has contagiado con el dichoso coronavirus y no sabes cómo evolucionará exactamente: ¿serás uno de los afortunados que pasan la enfermedad sin inmutarse, pasarás algunos días malos pero sin preocupación o terminarás en el hospital con síntomas importantes? Durante los últimos meses, millones de pacientes en todo el mundo han pasado por una experiencia parecida: “estar en casa, sentirse ansioso, preguntarse cómo saber si su enfermedad progresará o cuándo tiene sentido ir al hospital”.

La llegada de las vacunas para la COVID-19 ha supuesto un verdadero cambio en el sombrío panorama que hemos vivido durante algo más de un año. Afortunadamente el número de hospitalizaciones y los fallecimientos a causa del coronavirus están descendiendo drásticamente conforme las diferentes campañas de vacunación van alcanzando a más y más personas. Sin embargo, la vacuna es solo un método de prevención que no responde a muchos de los interrogantes que aún se plantean, sobre todo en un virus tan reciente como el SARS-CoV-2.

Una de esas cuestiones abiertas, y también una de las que más preocupación genera en el paciente, es cómo evolucionará su enfermedad y cuándo debería acudir al hospital. Hace tan solo unos días investigadores de la Universidad de Washington han publicado un estudio en el que ha confirmado que dos elementos, que se pueden monitorizar fácilmente desde casa, son “claramente predictivos de una mayor mortalidad por COVID-19”: la frecuencia respiratoria y la saturación de oxígeno en sangre.

En la actualidad contamos con medios tecnológicos, sencillos y asequibles, que son capaces de medir estos dos parámetros con una notable precisión. Medir la frecuencia respiratoria es fácil y no requiere de complicados aparatos mientras que para la saturación de oxígeno en sangre existen oxímetros o pulsoxímetros.

Los propios investigadores responsables del estudio recomiendan en EurekAlert “que las personas con resultados positivos en la prueba de COVID-19, especialmente aquellas con mayor riesgo de resultados adversos debido a factores, como obesidad o edad avanzada, adquieran o pidan prestado un oxímetro de pulso y controlen el oxígeno en sangre por debajo del 92%. Para la frecuencia respiratoria tan solo hay que prestar atención y “si alcanza las 23 respiraciones por minuto, debe comunicarse con su médico”.

El trabajo científico se ha publicado en la revista especializada Influenza and Other Respiratory Viruses, uno de los journals con más actividad durante este último año por razones evidentes, y analiza la evolución de más de mil pacientes hospitalizados por COVID-19 en diferentes hospitales estadounidenses como el UW Medicine en Seattle o el Rush University Medical Center en Chicago.

La experiencia acumulada durante estos meses nos ha mostrado la importancia de recibir ayuda médica en el momento justo ya que, en muchos pacientes con COVID-19, cuando se sienten lo suficientemente mal como para acudir a un hospital, es posible que ya se haya pasado la ventana de oportunidad para una intervención temprana.

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Referencias científicas y más información:

Chatterjee, Neal A., et al. “Admission Respiratory Status Predicts Mortality in COVID-19”. Influenza and Other Respiratory Viruses, Wiley Online Library, DOI:10.1111/irv.12869

University of Washington/UW Medicine “COVID-19 mortality associated with 2 signs easily measured at home” EurekAlert

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