Montserrat, la isla caribeña con nombre catalán y habitantes afroamericanos de ascendencia irlandesa

En la Isla caribeña de Montserrat residen afroamericanos de apellido irlandés (imagen vía Pinterest)
En la Isla caribeña de Montserrat residen afroamericanos de apellido irlandés (imagen vía Pinterest)

El Caribe está lleno de pequeñas islas que, individualmente, guardan tras de si un buen número de historias que han tenido lugar desde que fueron ‘descubiertas’ por los expedicionarios europeos que hasta allí llegaron a partir de la llegada de Cristóbal Colón al ‘Nuevo Mundo’.

Y fue precisamente Colón, durante su segundo viaje hacia aquellas tierras (que tuvo lugar a partir de septiembre de 1493, medio año después de regresar del su primer viaje) quién bautizó la isla con el nombre de Santa María de Montserrat’ debido a que tal y como se iba acercando con la carabela vio dibujada la silueta de las montañas que le recordaron al famoso macizo rocoso de la provincia de Barcelona.

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Pero el asentamiento español de la isla duró algo más de un siglo y en el año 1632 una colonia británica se hacía con el control de Montserrat y otras islas caribeñas.

Durante los siguientes años hasta allí llegaron nuevos colonos en su mayoría irlandeses católicos que habían salido de su patria de origen huyendo de la persecución a la que fueron sometidos aquellos que profesaban el catolicismo a partir de la conocida como ‘Reforma anglicana’ y durante la segunda mitad del siglo XVII perseguidos por el Lord Protector Oliver Cromwell, que ordenó enviar a presos irlandeses para servir como sirvientes en las colonias de la ‘Indias Occidentales’.

Montserrat, la isla caribeña con nombre catalán y habitantes afroamericanos de ascendencia irlandesa (Imagen Wikimedia commons)
Montserrat, la isla caribeña con nombre catalán y habitantes afroamericanos de ascendencia irlandesa (Imagen Wikimedia commons)

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A pesar de que el número de habitantes, en la isla de Montserrat, de origen irlandés superaba con creces al de los ingleses allí establecidos (y algunos descendientes de los primeros indígenas o los pocos españoles que allí quedaron tras la llegada británica) en su mayoría tenían asignados roles de servidumbre.

A finales de ese siglo también se empezó a llevar hasta la isla a esclavos africanos, teniendo de este modo mano de obra prácticamente gratuita para el trabajo en los campos de caña de azúcar y algodón que comenzaron a plantarse en la isla. A partir de aquel momento tres eran los escalafones en Montserrat: la clase alta (colonos en su mayoría de origen inglés), la clase media compuesta por personal de servicio doméstico y asalariados de origen irlandés (muy superior en número a los ingleses) y la clase más baja compuesta por esclavos africanos.

Aprovechando la celebración de la festividad de San Patricio (patrón de los irlandeses) el 17 de marzo de 1768 se produjo un intento de sublevación por parte de los esclavos que fue rápidamente sofocada.

Cabe destacar que la isla de Montserrat perteneció durante un muy breve periodo de tiempo (alrededor de un año) a la Corona Francesa de Luis XVI, tras la alianza franco-americana firmada entre el monarca y Benjamin Franklin por la cual Francia daría apoyo a la causa revolucionaria durante la Guerra de Independencia en los Estados Unidos.

Así pues en 1782 esta isla caribeña fue cedida a los galos (entre otras tierras), pero tras finalizar el conflicto bélico y la firma del Tratado de París, firmado en Versalles el 3 de septiembre de 1783, Montserrat fue devuelta a Gran Bretaña.

Medio siglo después, concretamente en 1834, la esclavitud fue abolida en la isla de Montserrat y a partir de aquel momento los tres grupos de habitantes comenzaron a convivir de un modo igual y libre. Poco a poco la mayoría de ascendencia irlandesa se fue haciendo con el control de los negocios locales y desde entonces fue el grupo predominante en la isla.

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Durante los siguientes 140 años Montserrat fue una más de muchas islas que hay en el Caribe. Su economía era irregular, pero iba sobreviviendo hasta que en 1979 le llegó el gran momento que en los siguientes años la convertiría en uno de los destinos más exclusivos de la zona.

George Martin (quien había sido el famoso productor de The Beatles) se trasladó en 1977 a la Isla de Montserrat y dos años después abrió allí uno de los más famosos estudios de grabación: AIR Studios.

A lo largo de la siguiente década por allí fueron a grabar sus álbumes artistas internacionales como Dire Straits, The Police, Paul McCartney, Elton John, Duran Duran, Michael Jackson, Stevie Wonder, The Rolling Stones, Lou Reed, Black Sabbath o Eric Clapton, convirtiendo a esta pequeña isla caribeña en uno de los reclamos turísticos perfectos durante la década de los años ’80.

Isla de Montserrat y la zona de exclusión y erupción del volcán Soufrière (imagen vía Wikimedia commons)
Isla de Montserrat y la zona de exclusión y erupción del volcán Soufrière (imagen vía Wikimedia commons)

Pero un devastador huracán (Hugo) destruyó en 1989 la práctica totalidad de la isla (incluido los estudios de grabación) y el propio George Matin fue una de las personas que más trabajó y ayudó a las víctimas y colaboró en la reconstrucción de Montserrat, organizando conciertos benéficos (entre otros lugares en el Royal Albert Hall de Londres) e incluso subastó (por 1,4 millones de dólares) la partitura original de la canción ‘Yesterday’.

La isla no terminó de recuperarse del todo debido a que 16 años después (1995) entró en erupción el volcán Soufriere (y en 1997 de nuevo) lo que dejó nuevamente devastada la isla (Plymouth, la capital de Montserrat fue engullida).

Plymouth, la capital de Montserrat fue engullida (imagen vía Pinterest)
Plymouth, la capital de Montserrat fue engullida (imagen vía Pinterest)

Desde entonces la mitad sur de la isla está abandonada y considerada como ‘zona de exclusión’, ante el peligro de nuevas erupciones volcánicas.

Sin embargo la mitad norte muestra una vegetación frondosa y verde, un clima caribeño que lo hace ideal como destino vacacional y sus habitantes son mayoritariamente personas de aspecto afroamericano y apellido irlandés.

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Fuentes de las imágenes: Wikimedia commons / Pinterest

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