SpaceX y la NASA realizan con éxito el histórico lanzamiento de la cápsula Crew Dragon hacia la Estación Espacial Internacional

Redacción - BBC News Mundo
El despegue del cohete Falcon 9 con la cápsula Crew Dragon fue recibido con aplausos en el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral.

Tras minutos de gran emoción y cierta preocupación por las condiciones del tiempo, el lanzamiento de la misión Demo-2 se realizó con éxito y la cápsula Crew Dragon viaja ya hacia la Estación Espacial Internacional (EEI).

La misión conjunta de la NASA y la empresa de Elon Musk SpaceX Demo-2 ha sido calificada de histórica por tratarse de la primera vez que una nave privada lleva astronautas a la EEI.

Los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley viajan hacia la EEI en la cápsula Crew Dragon, construida por SpaceX, que actúa como una suerte de taxi contratado por la NASA para que lleve a sus astronautas hasta la estación en órbita.

El exitoso lanzamiento se produjo este sábado a las 15:22 hora local de Florida (19:22 GMT).

En BBC Mundo te contamos los detalles de la operación.

Lanzamiento sin sobresaltos

"Son las 15:22 ¡y hemos despegado!".

La cápsula Crew Dragon, acoplada sobre el cohete Falcon 9, despegó desde el mismo lugar utilizado para la misión a la Luna en 1969.

La nave tardó nueve minutos en alcanzar su órbita inicial y parte del cohete regresó a la Tierra para ser utilizado de nuevo.

El cohete Falcon 9 tardó pocos minutos en dejar una estela atrás.

Después del exitoso lanzamiento , la nave espacial Dragon Endeavour de SpaceX se acopló sin problemas a la Estación Espacial Internacional.

Horas después del lanzamiento, Hurley grabó un saludo desde la cápsula:

Se trata del primer lanzamiento desde suelo estadounidense desde 2011, cuando se puso fin al programa del transbordador espacial.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, fue testigo del lanzamiento en directo desde el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral, Florida.

Donald Trump y Mike Pence presenciaron el lanzamiento en vivo desde Cabo Cañaveral.

Minutos antes, Trump compartió su expectación en Twitter:

Separación de la primera etapa

Tras el despegue inicial, la primera etapa de la nave se separó con éxito y descendió sobre la embarcación llamada Of Course I Still Love You ("por supuesto que todavía te amo").

Es el primer retorno de un cohete Falcon 9 que haya llevado astronautas al espacio.

Crew Dragon en órbita

Posteriormente, la cápsula Crew Dragon se separó del cohete para dirigirse hacia la EEI.

Behnken y Hurley tienen ante sí un viaje de 19 horas, en el que les esperan varias tareas.

SpaceX

Cabe recordar que este es un viaje de prueba y los astronautas tendrán que probar el sistema y los controles de la Crew Dragon a lo largo de su travesía.

"Esta misión trata sobre todo de poner a prueba la cápsula Crew Dragon. El diseño se probó hace un año, pero solo con un muñeco a bordo. SpaceX y la NASA tienen que entender cómo vivirán y trabajarán dentro del módulo personas reales", explica Jonathan Amos, corresponsal de Ciencia de la BBC.

"La Crew Dragon es una nave completamente automática, por lo que uno podría sentarse cómodamente y las computadoras lo llevarían a destino", añade Amos.

"Pero los pilotos necesitan practicar para cualquier tipo de eventualidad y quieren saber si los simuladores en tierra reflejan las respuestas reales en la cápsula durante el vuelo".

Una de sus primeras misiones en órbita era simplemente ponerle nombre a la nave, siguiendo la tradición de los viajes espaciales.

Los ingenieros de SpaceX consideran que los trajes en realidad son parte de la nave Crew Dragon. Por eso les llaman "trajes asiento".

En una comunicación radial con la Tierra, Hurley anunció que se llamará Endeavour.

El astronauta explicó: "Elegimos Endeavour (esfuerzo) por varias razones. Una, por esta increíble misión en la que la NASA, SpaceX y EE.UU. se han involucrado desde el final de la era de los transbordadores espaciales en 2011. La otra razón es algo más personal para Bob y para mí. Ambos tuvimos nuestros primeros vuelos en la nave Endeavour y significa mucho para nosotros llevar ese nombre".

No todo va a ser trabajar. Los dos astronautas tienen ocho horas de descanso, aunque sin estirarse, sentados en la cabina. Una vez en la EEI, sí tendrán camas adecuadas.

"Lo logramos"

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, que vio el lanzamiento junto a Trump y el vicepresidente Mike Pence dijo: "Lo logramos".

"Llevamos mucho tiempo esperando esto. Han pasado nueve años desde que lanzamos astronautas estadounidenses en un cohete estadounidense desde suelo estadounidense, y ahora lo hemos hecho".

Bridenstine elogió las acciones de Trump respecto al programa espacial y expresó gratitud por el presupuesto que los legisladores republicanos y demócratas en el Congreso le han destinado.

Millones de personas siguieron en vivo el lanzamiento, unos desde más cerca que otros.

"Suspiro con alivio, pero también les digo que no voy a celebrar hasta que Bob y Doug estén de regreso en casa", añadió.

Bridenstine se dirige a Houston para observar el acople de la Crew Dragon en la EEI.

Desbordado por la emoción

"Creo que esto es algo que le debe llegar a la gente al corazón, a cualquier que tenga espíritu de exploración", dijo Elon Musk, el fundador de SpaceX.

Añadió: "Estoy realmente desbordado por la emoción, es difícil hablar".

Elon Musk estaba exultante tras el exitoso lanzamiento.

"Han sido 18 años trabajando hacia este objetivo. Me resulta muy difícil creer que ha sucedido", prosiguió.

"Creo que es algo de lo que la humanidad debería estar orgullosa".

Cerca de 10 millones de personas siguieron en vivo el lanzamiento, según la NASA.

El lanzamiento de este sábado era el segundo intento, después de que las malas condiciones del tiempo impidieran la tentativa del pasado miércoles 27 de mayo.

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