¿Son dos minutos suficientes para lavarnos los dientes? Analizamos la evidencia científica

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Mujer con un reloj lavándose los dientes.
Mujer con un reloj lavándose los dientes.

Muchos de nosotros estamos familiarizados con el consejo de que debemos cepillarnos los dientes dos veces al día y durante al menos dos minutos cada vez. 

Muchos también sobrestimamos cuánto tiempo nos cepillamos los dientes, hasta un minuto entero en algunos casos. Y, sin embargo, existe cierta evidencia de que incluso dos minutos de cepillado pueden no ser suficientes.

Según algunas investigaciones, para eliminar la mayor cantidad de placa posible, más es mejor, logrando los mejores resultados con tres o cuatro minutos. ¿Significa esto que deberíamos duplicar nuestro tiempo de cepillado?

Los dentistas comenzaron a recomendarnos que nos cepilláramos los dientes durante dos minutos en la década de 1970 y, más tarde, que usáramos un cepillo de dientes con cerdas suaves. 

Sin embargo, el consenso actual se basa principalmente en estudios publicados desde la década de 1990, que analizaron los tiempos de cepillado, las técnicas y el tipo de cepillo de dientes.

Estos estudios mostraron que dos minutos de cepillado condujeron a una buena (pero no excelente) reducción de la placa.

Pero, aunque se ha demostrado que cepillarse más de dos minutos elimina más placa, todavía faltan investigaciones que analicen si más de dos minutos de cepillado están relacionados con una mejor salud bucal a largo plazo en comparación con dos minutos.

Sin embargo, según lo que sabemos sobre los daños de la acumulación excesiva de placa, es probable que eliminar más cada vez que nos cepillamos esté relacionado con una mejor salud bucal. 

También es importante señalar que esta falta de evidencia se debe a que los estudios a largo plazo pueden ser difíciles de realizar.

Placa

Cuando nos cepillamos los dientes, lo hacemos con el objetivo principal de eliminar los microbios (conocidos como placa dental) de su superficie. 

Mujer lavándose los dientes
Mujer lavándose los dientes

Esta placa es una acumulación de bacterias, hongos y virus que viven juntos en una comunidad conocida como biopelícula microbiana. Las biopelículas son muy pegajosas y solo se pueden eliminar con un cepillo.

Muchas cosas pueden facilitar el crecimiento de estos microbios, incluidas las áreas ásperas de la superficie del diente (por ejemplo, de algunos empastes), la imposibilidad de llegar a ciertas áreas con un cepillo como los espacios entre los dientes) o el uso de frenillos.

De hecho, las biopelículas de placa vuelven a crecer en nuestros dientes pocas horas después del cepillado, por lo que se nos aconseja cepillarnos dos veces al día.

No cepillarnos los dientes correctamente o durante el tiempo suficiente puede conducir a niveles más altos de placa, lo que en última instancia puede activar la respuesta inmunitaria de nuestro cuerpo, lo que eventualmente conduce a inflamación y afecciones como la gingivitis.

La inflamación no suele ser dolorosa, pero a menudo provoca sangrado de las encías al cepillarse los dientes y, a veces, mal aliento. Las películas biológicas también pueden causar caries.

Técnica adecuada

El objetivo de cepillarnos los dientes es reducir la mayor cantidad posible de placa en cada diente.

La evidencia actual sugiere que dedicar más tiempo a cepillarse los dientes (hasta cuatro minutos cada vez que se cepilla) conduce a dientes más limpios

Niña pasándose el hilo dental
Niña pasándose el hilo dental

Este mayor tiempo de cepillado significa que podemos limpiar nuestros dientes de manera más efectiva y llegar a los lugares difíciles de alcanzar.

Pero ten cuidado de no cepillarte los dientes con demasiada frecuencia (por ejemplo, más de dos veces al día) y evita cepillártelos con fuerza o usar pastas y cepillos dentales abrasivos, ya que esto también puede dañar nuestros dientes y encías, especialmente cuando se usa un cepillo de cerdas duras o pastas dentales abrasivas.

Existen muchas técnicas de cepillado diferentes que puedes utilizar para cepillarte correctamente. Una de las más recomendadas es la técnica modificada de "Bass", que está destinada a limpiar en la línea de las encías y debajo de esta, el área donde se forma primero la placa y es más probable que cause inflamación.

Siempre debes cepillarte los dientes con una fuerza suave, aunque no hay evidencia concluyente sobre qué tan fuerte debe ser. Se prefiere un cepillado suave para no dañar los tejidos duros y blandos de nuestra boca.

Muchos factores pueden afectar el tipo de técnica, cepillo y pasta de dientes o hilo dental que uses. Por ejemplo, las personas que pueden haber dañado la superficie de sus dientes por beber demasiadas bebidas gaseosas ácidas pueden tener dientes más débiles.

Esto puede significar que son más susceptibles a más daños en los dientes si usan pastas dentales abrasivas y cerdas más duras. Vale la pena consultar con tu dentista para saber qué debes usar para cepillarte los dientes.

Limpieza interdental

La limpieza interdental, que la mayoría de nosotros conoce simplemente como pasarse el hilo dental, también se recomienda junto con el cepillado de los dientes. 

Hombre lavándose los dientes
Hombre lavándose los dientes

Estudios han encontrado que tanto la caries como la gingivitis pueden reducirse usando hilo dental.

La forma más eficaz de usar hilo dental es deslizar el hilo entre las encías y el diente y sujetarlo firmemente contra el diente, de modo que el hilo dental lo "abrace", y frotar a lo largo de la superficie del diente con un suave movimiento hacia arriba y hacia abajo, avanzando suavemente el hilo dental debajo de la línea de las encías.

Los cepillos interdentales, que se pueden empujar entre los dientes al nivel de las encías, pueden ser aún más efectivos. Se sabe menos sobre otros métodos de limpieza, incluidos los palillos de dientes, los chorros de agua o los limpiadores de lengua.

Si bien podemos estar acostumbrados al consejo de que debemos cepillarnos los dientes dos veces al día durante dos minutos cada vez, es importante que también nos concentremos en usar la técnica adecuada para asegurarnos de que nos los cepillemos de manera completa y adecuada. 

El cepillado durante más de dos minutos también puede ayudarnos a asegurarnos de que eliminamos más placa de nuestros dientes, lo que probablemente dará como resultado una mejor salud dental.

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