Miles de tortugas tratan de entrar en calor tras ser rescatadas del temporal de frío y nieve que azota Texas

Decenas de voluntarios han trabajado a contrarreloj para rescatar a miles de tortugas aturdidas por el frío frente a la costa de la ciudad texana de South Padre Island, en los Estados Unidos, tras el temporal hibernal sin precedentes que ha azotado el sur del país en los últimos días.

A última hora del martes, el grupo de conservación local Sea Turtle Inc. había conseguido localizar a más de 3.500 ejemplares con la ayuda de ciudadanos desinteresados que han recorrido a pie y en barco kilómetros de costa.

Buena parte de estos animales han sido trasladados al centro de convenciones de la ciudad porque la asociación conservacionista estaba desbordada y no tenía espacio para acoger a más. Allí, los están atendiendo y ofreciéndoles los cuidados que necesitan tras haber quedado en muy malas condiciones por los efectos de las bajas temperaturas.

Los responsables del Sea Turtle Inc. han tenido que recurrir a transformadores eléctricos para poder calentar las instalaciones y el agua del centro de convenciones para asistir a los reptiles porque el temporal había dejado sin suministro eléctrico a la localidad. Aun así, no saben cuántos lograrán sobrevivir.

La tortugas de South Padre Island son una especie en peligro de extinción que vive frente a la costa del municipio debido, precisamente, a que se trata de una zona que se adapta perfectamente a sus necesidades: tienen el alimento necesario y un clima suave.

Y es que cuando la temperatura del agua baja de los 10 grados centígrados, como ha sido el caso, la frecuencia cardiaca de las tortugas disminuye, sus aletas se paralizan y su cuerpo flota en la superficie. Se trata de un estado de choque hipotérmico que puede ponerlas en riesgo frente a potenciales depredadores, barcos o, incluso, ahogamiento.