Miles de personas, evacuadas del norte de Australia por el ciclón Debbie

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Nubes de tormenta cubren el cielo sobre Ayr, en Queensland, Australia, según se aproxima a la zona el ciclón Debbie, el 27 de marzo de 2017. Está previsto que el ciclón toque tierra el 28 de marzo

Miles de personas fueron evacuadas este lunes en el norte de Australia ante la llegada del potente ciclón Debbie, el más violento desde hace varios años en la región.

El ciclón se forma desde hace varios días frente a las costas del estado de Queensland y está previsto que toque tierra el martes poco después del alba, explicó la oficina australiana de meteorología.

Los habitantes fueron informados sobre los riesgos de esta tormenta, la más violenta desde el ciclón Yasi en 2011, que destruyó viviendas en el norte de Queensland.

"Será un ciclón muy fuerte", declaró la primera ministra de Queensland, Annastacia Palaszczuk. "Las ráfagas van a ser muy fuertes y mi principal preocupación es que la familias estén en seguridad", añadió.

De momento unas 3.500 personas fueron evacuadas de ciudades como Home Hill y Proserpine, un centenar de kilómetros al sur de la ciudad turística de Townsville, punto de partida de excursiones hacia la Gran Barrera de Coral.

Un centenar de escuelas fueron cerradas y se debería proceder a evacuar a otras 2.000 personas.

También se pidió a miles de residentes en áreas de tierras bajas en Mackay a que se desplazaran a zonas más altas, pues la tormenta podría hacer que la marea aumente hasta 2,5 metros.

En la actualidad, Debbie es un ciclón de categoría 3 pero es espera que alcance la categoría 4 al tocar tierra, en algún punto entre Townsville y Prosperine, con ráfagas de hasta 280 km/h cerca del centro, informaron los servicios meteorológicos.

"La marejada ciclónica también es un factor de riesgo y, si el ciclón cruza la costa con marea alta, esto acentuará esos efectos", explicaron.

La jefa de gobierno local exhortó a la población a seguir las instrucciones. Según las informaciones habría centenares de rechazos a evacuar.

"Si han recibido una orden oficial de evacuación, usted y su familia deben irse inmediatamente", declaró por su parte el primer ministro, Malcolm Turnbull.

El gobierno federal aseguró que estaba preparado para ofrecer asistencia inmediata, con un buque de socorro fletado desde Sídney y helicópteros navales y aviones listos para ser utilizados.

"Estamos preparados y seremos capaces de responder a esta emergencia, ayudando a las autoridades civiles de emergencias y a los residentes del noreste de Queensland una vez conozcamos el impacto total de Debbie", dijo el jefe de la fuerza aérea de defensa, Marshal Mark Binskin.

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