Micic y Larkin tumban al Barça y dan primer título de Euroliga a Efes Estambul

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El Efes Estambul conquistó su primera Euroliga de básquet tras imponerse 86-81 al Barcelona en la final disputada este domingo en Colonia (Alemania), dejando al equipo catalán sin la posibilidad de sumar su tercer título continental.

El serbio Vasilije Micic, máximo anotador del partido con 25 puntos, y el base estadounidense Shane Larkin, ex del Barça y autor de 21 puntos, fueron los verdugos del equipo azulgrana, que echó en falta la aportación de sus grandes estrellas como Pau Gasol (1 punto), Nick Calathes (0) y, en menos medida, Nikola Mirotic (11).

El Barça disputaba su primera final continental desde la que ganó en París en 2010 y soñaba con sumar un tercer título europeo (el primero fue en 2003).

El potente Efes se toma así la revancha de la final perdida en 2019 contra el CSKA Moscú, al que eliminó en semifinales en esta 'Final 4' y de que el año pasado la competición se cancelase en marzo por la pandemia del covid-19 después de que el equipo turco fuese el mejor equipo de la fase regular.

El Efes se convierte así en el segundo equipo turco en lograr el máximo título europeo, después de la victoria del Fenerbahce en 2017.

- Pau Gasol, un punto -

Tras unos primeros minutos igualados (14-13, minuto 7:30), el Barcelona, lanzado por un triple de Cory Higgins logró abrir el primer hueco en el marcador para llegar al final del primer cuarto con ventaja se 7 (22-15).

El equipo entrenado por Sarunas Jasikevicus logró en ese primer cuarto defender muy bien a las estrellas del equipo turco, como Shane Larkin y Vasilije Micic, tres puntos entre ambos, todos desde la línea de tiros libres.

La diferencia a favor de los azulgranas llegó a ser de +10 tras dos tiros libres convertidos por el escolta argentino Leandro Bolmaro (25-15, m.11).

Pero al Barcelona le faltaban los puntos de tres de sus puntales, Gasol, que regresó a Barcelona hace unas semanas para lograr el título que le falta, Mirotic y Calathes y el Efes reaccionó con un parcial de 0-9 para colocarse a un punto (25-24, m. 13).

En cambio, en el equipo turco despertó Larkin para colocar al Efes por delante (29-30, m.16) y llegar al descanso con ventaja de tres puntos (36-39).

El descanso no sirvió para que el Barça se reordenara, todo lo contrario, permitiendo a los turcos ir aumentando poco a poco la diferencia a su favor hasta llegar a los 11 puntos (41-52, m.25), liderados por Larkin (14 puntos en los tres primeros cuartos) y Micic (15 puntos y 5 asistencias).

Tras comenzar el último cuarto con ventaja de +7 (58-65), los turcos parecían tener controlada la final, pero estuvieron más de tres minutos sin anotar, permitiendo al Barcelona meterse de nuevo en el partido (69-69, m.35) gracias al acierto en los triples (8 por 3 de los turcos).

Los 35 primeros minutos de juego no parecían servir para nada, ya que todo se decidiría en los últimos cinco, en los que aparecieron Micic, con 10 puntos, y Larkin, con otros 5, para dar el título al equipo estambulita, el primero de su historia.

bur/mcd

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