METALES BÁSICOS-Cobre salta a máximo de 9 años mientras China acelera repunte de los metales

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Imagen de archivo de un cargamento de cátodos de cobre a bordo de un tren saliendo de la mina de Chuquicamata, Chile.

LONDRES, 18 feb (Reuters) - El cobre trepó el juevs a máximos desde abril de 2012, ya el retorno de los inversores chinos tras una semana fuera sumó ímpetu al repunte en los precios, que están en casi el doble respecto a su desplome de marzo, provocado por el coronavirus.

* Otros metales industriales también tuvieron grandes avances. El aluminio tocó un máximo desde 2018, el níquel mostró su mejor nivel desde 2014, el estaño operó en la cota más fuerte desde 2012 y el plomo tocó máximos desde 2019.

* A las 1700 GMT, el cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres (LME) sumaba un 2% a 8.556,50 dólares la tonelada luego de trepar a 8.633 dólares. Los precios han subido alrededor del 9% este mes.

* El avance del cobre en la LME replicó los movimientos en China, donde el contrato de cobre más negociado en la Bolsa de Futuros de Shanghái tuvo un alza de casi 6% a 63.290 yuanes (9.784 dólares), máximo desde septiembre de 2011.

* La base del repunte es la demanda de China, expectativas de una oferta ajustada y una avalancha de inversiones especulativas. Muchos analistas predicen una corrida alcista de varios años.

* Pero puede que el mercado se esté moviéndose demasiado rápido, dijeron analistas de Commerzbank.

* "No hay nuevos datos disponibles que respalden el pronunciado aumento de los precios de los metales, particularmente en las últimas semanas", afirmaron. "Los precios de los metales están siendo impulsados en gran medida por la especulación y el repunte comienza a parecer excesivo".

* Las existencias de cobre en depósitos registrados ante la LME suman 76.025 toneladas, cerca de su nivel más bajo desde 2005. La prima del cobre al contado sobre el metal a tres meses está aumentando, lo que sugiere una escasez de suministro cercano.

* El dólar retrocedía en la sesión, lo que abarataba las materias para los tenedores de otras divisas.

(Reporte de Peter Hobson, reporte adicional de Enrico Dela Cruz en Manila. Editado en español por Janisse Huambachano)