Merkel endurece restricciones; Europa intenta contener el covid

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(Bloomberg) -- La canciller alemana, Angela Merkel, está presionando para que se apliquen restricciones más estrictas para contener el coronavirus en conversaciones con autoridades regionales alemanas, mientras los líderes europeos se esfuerzan por contener el alarmante aumento de casos.

Al igual que sus contrapartes en todo el continente, Merkel está intentando evitar que se vuelvan a imponer las restricciones generales que hicieron que la actividad económica llegara a un punto muerto en el segundo trimestre, por lo que está impulsando, en su lugar, restricciones localizadas dirigidas a focos del virus.

El Gobierno alemán está presionando para que se amplíe el uso obligatorio de mascarillas a todos los espacios donde las personas se reúnan en grupos, así como un posible toque de queda para restaurantes y el cierre de bares y clubes en áreas con tasas de contagio relativamente altas, según un documento informativo al que tuvo acceso Bloomberg.

“Debemos prescindir de las cosas en ciertas áreas hoy para recuperar más libertad en nuestra vida diaria mañana”, dijo el miércoles el ministro de Salud, Jens Spahn. “Cuanto más nos apegamos a las reglas de higiene y distanciamiento, más difícil lo hacemos para el virus”.

La cantidad de contagios en Europa comenzó a resurgir a fines del verano, impulsadas por las reuniones sociales y los viajes por vacaciones. Los nuevos casos en Alemania aumentaron a 6.541 el martes, cerca de los niveles observados durante el punto álgido en la primavera, aunque volvieron a caer a 4.464 en las 24 horas hasta el miércoles por la mañana, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

El promedio móvil de siete días de nuevas infecciones en Francia aumentó el martes por undécimo día a 17.387, el más alto desde el inicio del brote. Después de poner en alerta máxima a seis ciudades, incluida París, el presidente francés, Emmanuel Macron, anunció la implementación de un toque de queda en las ciudades más grandes del país para contener la propagación del virus.

Europa en su conjunto registró casi 700.000 casos nuevos la semana pasada, la mayor cantidad desde que comenzó la pandemia, lo que lleva el total a poco menos de 7 millones, informó el martes la Organización Mundial de la Salud en su último informe de la situación. Gran Bretaña, Francia, Rusia y España representaron más de la mitad de todos los casos nuevos, según el informe.

Si bien las tasas relativamente bajas de hospitalización y muerte han provocado una resistencia a restricciones más severas, Gobiernos de muchas naciones con alzas en el número de contagios no han tenido más remedio que endurecer las restricciones localizadas.

Hasta ahora, hay poca evidencia de que la estrategia de zonas diferenciadas esté funcionando. El grupo industrial alemán BDI advirtió el miércoles que la falta de coordinación entre los Estados federales está causando incertidumbre entre las empresas y los consumidores.

“Un procedimiento iniciado y coordinado con rapidez es la base tanto para la aceptación social como para la actividad económica”, indicó el grupo.

En otras partes de Europa, el Gobierno regional de Cataluña, la región más poblada de España, está evaluando el cierre completo de bares y restaurantes, entre otras opciones, según el periódico barcelonés La Vanguardia.

El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, enfrenta una creciente presión para ordenar un confinamiento nacional, después de que el opositor Partido Laborista y científicos del Gobierno dijeran que se necesita más para controlar el covid-19. Irlanda del Norte introducirá algunas de las medidas más duras de Europa, incluido el cierre de escuelas, bares y restaurantes, acordó el miércoles el Ejecutivo de la región.

Y el primer ministro holandés, Mark Rutte, anunció el martes lo que llamó un “cierre parcial”, con la prohibición de la venta de alcohol después de las 8 p.m. y el cierre de bares, restaurantes y cafeterías.

En Alemania, una encuesta sugirió el martes que los inversionistas están preocupados de que el resurgimiento de los contagios pueda perjudicar la recuperación, mientras que el Bundesbank advirtió que el sistema financiero de la nación debería prepararse para crecientes tensiones como resultado del fracaso de empresas y el aumento del endeudamiento.

La reactivación de Alemania está perdiendo fuerza a medida que aumentan los temores sobre el aumento de las infecciones, dijeron el miércoles los cinco principales institutos de investigación económica del país. El producto interno bruto se contraerá 5,4% en 2020 y se expandirá 4,7% el próximo año, pronosticaron los expertos en su última perspectiva bianual.

Lo que dicen los economistas de Bloomberg...

“Después de que la recuperación cobrara fuerza en la segunda mitad de septiembre, la actividad económica se debilitó nuevamente en la segunda semana de octubre, particularmente en países europeos y Canadá. Tras las preocupaciones sobre nuevos brotes en medio de fuertes aumentos en los casos de covid-19, la actividad en Alemania, Francia, España e Italia se ha aplanado”.

- Björn van Roye y Tom Orlik .

Grecia se unió el martes a otros Gobiernos y endureció las restricciones, haciendo obligatorio el uso de mascarillas en todas las oficinas y en los espacios al aire libre donde se reúnan grupos, como estaciones de autobuses y tiendas en todo el país, en lugar de solo en algunas regiones.

Europa del Este también se ha visto muy afectada por la nueva ola de infecciones; la República Checa informó el miércoles el segundo recuento diario más alto de nuevos casos de covid-19, con 8.325.

El ministro de Salud, Roman Prymula, dijo que las próximas tres semanas serán “complicadas y sombrías”, e instó a los ciudadanos a respetar las normas de higiene y distanciamiento.

Rumania prohibirá todos los eventos privados como bodas y bautizos a partir del 15 de octubre después de un aumento en los casos nuevos a un número récord de más de 3.000 durante la semana pasada.

Nota Original:Merkel Seeks Tighter Curbs as Europe Battles to Contain Pandemic

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