El dilema que tiene Marvel para continuar 'Black Panther' sin Chadwick Boseman

Valeria Martínez
·9 min de lectura

Tras la repentina muerte de Chadwick Boseman el pasado 28 de agosto, Marvel puso en pausa el rodaje de Black Panther 2 previsto para marzo de 2021. Pero ahora, meses más tarde, habrían encontrado la manera de continuar la historia sin su protagonista porque ya se sabe que el rodaje de la secuela comenzará en julio.

Y lo que es seguro es que no incluirán la figura del actor a través de efectos especiales como hicieron otras producciones tras el fallecimiento de un protagonista. Entonces, ¿qué camino tomarán ahora?

Chadwick Boseman y Letitia Wright en 'Black Panther' / © 2017 - Disney/Marvel Studios
Chadwick Boseman y Letitia Wright en 'Black Panther' / © 2017 - Disney/Marvel Studios

La noticia de la muerte de Chadwick Boseman tras perder su batalla contra el cáncer de colon tomó por sorpresa a sus fans, pero también a la industria misma. Más allá de su familia, apenas un pequeño grupo de allegados conocían su estado y ni siquiera el mandamás de Marvel Studios tenía constancia de la lucha personal que vivía el protagonista de la exitosa película de 2018. Kevin Feige recibió un email urgente el mismo día 28 de agosto dándole a conocer que tras cuatro años librando una batalla que él desconocía, el estado de salud de Chadwick había empeorado. Y el actor fallecía una hora más tarde.

El intérprete de 43 años tenía previsto regresar para la secuela y según informó The Hollywood Reporter en su momento, estaba convencido de que iba a vencer al cáncer y ganar el peso perdido para volver a meterse en el traje del héroe de Wakanda. Pero una semana antes de morir su estado empeoró, marchándose de forma repentina pero dejando una huella imborrable en el mundo del cine y sus seres queridos. De golpe, los ejecutivos de Marvel se vieron viviendo un duelo que jamás habían imaginado mientras debían decidir qué pasos seguir con la saga, y tras un tiempo dedicado al dolor y la despedida, parece que habrían encontrado el camino.

A pesar de la crisis sanitaria, Marvel tiene grandes planes para su Fase 4 adentrándose en un 2021 repleto de proyectos que se expanden en series y películas. Según fuentes cercanas consultadas por THR, los responsables se preparan para rodar Black Panther 2 en Atlanta (Georgia, EEUU) el próximo mes de julio y extenderlo a lo largo de seis meses.

El único rumor de fichaje que existe en la actualidad señala al mexicano Tenoch Huerta, más conocido por su papel en Narcos: México de Netflix, para que interprete a uno de los antagonistas. Mientras tanto se espera que Letitia Wright, Lupita Nyong’o, Winston Duke y Angela Bassett regresen a la historia.

Pero ¿qué planes tienen para ocupar el lugar de Chadwick Boseman? ¿Cómo planean continuar la historia sin el rey de Wakanda original? De momento lo único que se sabe con total seguridad es que no piensan recurrir a las técnicas de Fast & Furious o Star Wars y no van a introducirlo en la historia a fuerza de CGI. Así lo confirmó la productora ejecutiva Victoria Alonso una semana atrás durante una entrevista con el periódico argentino Clarín cuando respondía con un rotundo “No” a la pregunta que señalaba al rumor de utilizar un doble digital. “Chadwick hay uno solo, y no está con nosotros. Nuestro rey, lamentablemente, ha muerto en la vida real, no solamente en la ficción, y nos estamos tomando un tiempito para ver cómo retomamos la historia y qué es lo que hacemos para honrar este capítulo de lo que nos ha pasado que fue tan inesperado, tan doloroso, tan terrible, la verdad” dijo. Esto supone que Chadwick no formará parte de la trama, al menos en imágenes (siempre pueden dar una explicación verbal de su destino).

El rumor que sí parece haber cobrado fuerza es la posibilidad de que el protagonismo recaiga en cierto modo en el papel de Shuri, la hermana menor, cerebrito y guerrera de T’Challa que interpretó Letitia Wright. Según THR existen ciertos rumores que sugieren que “podría tomar un rol prominente” en la secuela.

Recordemos que cuando Black Panther llegó a los cines en 2018 se convirtió en uno de los fenómenos cinematográficos más influyentes de todos los tiempos. No solo arrasó en taquilla sino que sirvió para impulsar la representación de afroamericanos en la industria del cine, demostrando que el color o la raza no tiene peso alguno en el éxito de una película sino que el pública busca, en definitiva, buenas historias. Y no solo Chadwick fue el responsable del éxito, también las protagonistas femeninas que lograron robarse toda la atención mediática con roles heroicos y tan valientes como el superhéroe del título. Y Shuri fue una de ellas. Incluso regresó a la historia para aparecer en Vengadores: Infinity War (2018) y Vengadores: Endgame (2019). Desde entonces son muchos los fans que vienen pidiendo que Marvel le dé más protagonismo o, incluso, la convierta en la próxima Black Panther en un futuro.

Si Marvel estaba considerando darle más protagonismo a Shuri -y existen rumores que indican esto mismo desde hace mucho tiempo (vía We got this covered)- entonces se habría visto obligada a adelantar sus planes tras la muerte de Chadwick. O no, también cabe la posibilidad que eleven su rol pero terminen reemplazando el papel por otro nuevo Black Panther a través de otro actor masculino.

¿Qué hicieron otras producciones previamente? La muerte de un actor protagonista ha tomado por sorpresa a varias producciones a lo largo de los años y cada una lidió con la situación a su manera. Veamos algunos ejemplos. Natalie Wood estaba rodando Proyecto Brainstorm (1983) cuando apareció ahogada en el mar a consecuencia de un trágico incidente que todavía hoy, 39 años después, sigue sin tener explicación. La actriz había completado la mayoría de sus escenas pero debido a la tragedia, MGM había decidido cancelar la producción. Pero cuando el banco que financiaba el proyecto puso en venta las imágenes para recuperar el dinero y ver el interés suscitado, el estudio recapacitó y terminó la película recurriendo a una doble para las escenas que faltaban.

También está el caso de Los juegos del hambre: Sinsajo - Parte 2 que tuvo que enfrentarse a la muerte de Philip Seymour Hoffman por sobredosis. El actor había completado la mayoría de sus escenas y solo le faltaba por filmar la conversación final de su personaje con Katniss (Jennifer Lawrence), y lo que hicieron fue incluirla en forma de una carta.

Pero otras producciones optaron por recurrir a los efectos especiales. Fue el caso de Roy Scheider en Iron Cross. El actor tenía 75 años y a pesar de estar luchando contra un mieloma múltiple decidió protagonizar esta película sobre un superviviente del Holocausto que decide buscar venganza. Pero antes de terminarla su salud se deterioró, falleciendo poco después. Al final el director Joshua Newton optó por recurrir al CGI e incluirlo en algunas escenas incompletas donde debía estar presente su personaje. Ridley Scott hizo lo mismo tras la muerte de Oliver Reed durante el rodaje de Gladiator, quien falleció a raíz de un ataque de miocardio sufrido durante una competición de bebidas alcohólicas durante un descanso en el rodaje. Sus escenas como el entrenador de gladiadores, Antonio Próximo, se completaron a través de dobles y efectos especiales. Y, por supuesto, no podemos olvidar el camino elegido por Lucasfilm para cerrar la nueva trilogía de Star Wars tras la muerte de Carrie Fisher. En esta ocasión el director JJ Abrams optó por recurrir a escenas y tomas jamás utilizadas en las entregas anteriores para incluirlas dentro de la trama y completar la historia.

En el caso de la trágica muerte de Paul Walker, los responsables de Fast & Furious 7 se tomaron un tiempo para encontrar la mejor vía de acción y optaron por despedir a su personaje recurriendo a los hermanos del actor y efectos especiales de imposición facial para incluirlo en las escenas que no había terminado de rodar, así como un final que lo despedía de la historia.

Pero la opción más memorable es la que optó por seguir Terry Gilliam. Cuando Heath Ledger murió de sobredosis a los 28 años en 2008 había completado un tercio de El imaginario del Doctor Parnassus. La producción se puso en pausa y al cabo de un tiempo el director convocó a los amigos del actor, Jude Law, Johnny Depp y Colin Farrell, para que le ayudaran a terminarla. Se le ocurrió cambiar el guion proponiendo la idea de que el personaje cambiaba de apariencia a través de diferentes disfraces. La conta logró terminarse y los tres donaron su salario a la hija de Heath.

Qué camino optará por seguir Marvel aun no se sabe pero me atrevo a pronosticar que la trama podría incluir un homenaje o despedida especial al Black Panther de Chadwick. Sin embargo, teniendo en cuenta que se trata de un Universo Cinematográfico que ha ido apostando por la incorporación de nuevos personajes a los que pasarles la antorcha, es más que probable que sigan por este camino. Ahora si será una mujer o un hombre quien tome el relevo está por verse. Pero, una vez más, si observamos el compromiso del estudio por ir dando más protagonismo a las mujeres de su universo -con Viuda Negra, la Avispa, Capitana Marvel, Wanda y su propia serie, etc- no me extrañaría nada que Shuri sea la elegida para cargar con el peso de la historia. Después de todo es lo que habrían hecho con Viuda Negra, aun pendiente de estreno, al incorporar el personaje de Florence Pugh sugiriendo la existencia de más mujeres como la que interpretó Scarlett Johansson a lo largo de las tres fases de la saga.

De todos modos, el gran dilema que tiene Marvel por delante es que el cambio elegido funcione. Chadwick Boseman logró crear un icono entre los amantes del género, y sobre todo entre la comunidad afroamericana con miles de niños encontrando un rol que, por fin, los representaba en el gran universo de los superhéroes de cine. Ya sea Shuri u otro actor, considero que el mejor paso a seguir podría estar en renovar la historia con un nuevo Black Panther -hombre o mujer- sin intentar reemplazar la figura previa. Pero si optan por este camino podrían tener un segundo dilema dado que la película tendría que contar con un capítulo dedicado a los orígenes o creación del nuevo héroe para introducirlo a la audiencia, haciendo que la trama que sirva de continuación y nexo con el resto de películas de la nueva fase se vea afectada. En todo caso, sabiendo que detrás de todo esto se encuentra un estudio que ha demostrado ser experto en esto de atar cabos y personajes, cinematográficos seguramente hayan encontrado una salida que pueda sorprendernos.

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