Maradona: los éxitos, paradojas y anécdotas de uno de los mejores jugadores de fútbol de la historia

Guillem Balagué - Columnista de BBC Sport
·9 min de lectura
Maradona antes de anotar el segundo gol ante Inglaterra en el Mundial del 86.
El segundo gol de Maradona ante Inglaterra en el Mundial del 86 es considerado uno de los mejores de todos los tiempos.

El astro argentino Diego Armando Maradona murió este miércoles a los 60 años de edad por un paro cardíaco. La leyenda del fútbol había sido operado recientemente de un hematoma cerebral, una intervención de urgencia de la que se estaba recuperando en su casa de Buenos Aires. En esta pieza, publicada en su último cumpleaños el pasado octubre, su biógrafo, Guillem Balagué, repasaba su carrera.

Rebelde, genio y contradictorio.

Diego Maradona cumpl 60 años el 30 de octubre, un día que muchos de nosotros dudamos que llegaría dada la complejidad que le rodeaba.

Maradona vivió una vida que llegó a lo más alto para luego descender a lo más profundo y oscuro de la desesperanza, incapaz de lidiar con la adulación y la idolatría. Pero al mismo tiempo incapaz de sobrevivir sin ese estatus.

La historia de Maradona está repleta de paradojas increíbles, errores y rectificaciones, hazañas épicas y anécdotas de declives y resurrecciones.

¿Cuál es el verdadero Maradona?

Maradona.
Maradona es idolatrado por muchas generaciones de amantes al fútbol.

¿El chico de la chabola de Villa Fiorito de Buenos Aires, un talento de la calle y hombre del pueblo?

¿O es Maradona el dios, mito, gran vengador y encarnación de los sueños de la gente?

Puede que fuese ambos.

Líder desde joven

En 1968 Francis Cornejo, entrenador de un equipo de jóvenes afiliado a Argentinos Junior tuvo que viajar a Villa Fiorito para revisar la edad del chico.

"Es minúsculo, no puede ser que tenga ocho años", fue su reacción cuando le vio jugar en una prueba.

La mamá, Dalma Salvadora Franco, confirmó su edad enseñándole la certificación de nacimiento.

Francis acababa de realizar el equivalente futbolístico de encontrar un yacimiento de petróleo. Había hallado una gema para ponerle la guinda a su equipo.

Maradona con Argentinos Junior.
Maradona comenzó a deslumbrar en su paso por Argentinos Junior.

A partir de marzo de 1969, el equipo no se cansó de ganar, registrando una racha de 136 partidos invicto.

En su juventud, el papá de Maradona pilotaba un ferry que trasladaba ganado de pueblo en pueblo y luego pasó a trabajar en una fábrica de químicos, donde apenas ganaba lo suficiente para llegar a fin de mes con su gran familia en el barrio de chabolas donde vivían.

El éxito de su hijo, el quinto de ocho, significaba que, además de convertirse en "el rey de los asados", jamás tendría que volver a trabajar.

Cuando Diego tenía 15 años ya se había convertido en el líder la familia y pidió a su padre que permaneciera a su lado.

Muere Maradona a los 60 años. La leyenda del fútbol argentino, que llevó a su país a la victoria en la Copa del Mundo en 1986, falleció el miércoles por un paro cardíaco.  [ 34 goles en 91 partidos jugados para Argentina.  ],[ 2 veces fue finalista de la Copa del Mundo como capitán del equipo argentino. ] [ 4 veces jugó en un Mundial de Fútbol. ],[ 2 títulos de la Serie A ganados con el Napoli, las únicas veces que el club logró esta hazaña.  ], Source: Fuente: FIFA, Image:
Muere Maradona a los 60 años. La leyenda del fútbol argentino, que llevó a su país a la victoria en la Copa del Mundo en 1986, falleció el miércoles por un paro cardíaco. [ 34 goles en 91 partidos jugados para Argentina. ],[ 2 veces fue finalista de la Copa del Mundo como capitán del equipo argentino. ] [ 4 veces jugó en un Mundial de Fútbol. ],[ 2 títulos de la Serie A ganados con el Napoli, las únicas veces que el club logró esta hazaña. ], Source: Fuente: FIFA, Image:

Desde pronto Diego aprendió que el liderazgo era un paso natural hacia adelante y que no importaba la edad cuando había un vacío que llenar.

"Una vez fuimos a jugar a Brasil...", recuerda un excompañero de equipo, Ruben Favret, quien como el resto de la plantilla jugaba amistosos entre semana para aprovecharse del tirón de Maradona.

"Era la época de la televisión a color y todos queríamos comprar una y traerla a casa. Lo que pasa es que no se nos había pagado. Diego, con 18 años, se plantó y le dijo a Consoli (presidente de Argentinos Junior) que si no nos pagaban no jugaría".

Repercusión mediática

A esto le siguió un traspaso enrevesado a Boca Juniors que el propio Maradona orquestó. Le había revelado a un amigo periodista que las conversaciones para ficharlo estaban avanzadas.

Fue entonces cuando se desató el primer traspaso mediático en la historia, protagonizado por un todavía inmaduro jugador de 20 años.

Maradona celebrando el título de liga conseguido con Boca Juniors.
El traspaso de Maradona Boca Junior tuvo un gran impacto mediático.

El acuerdo se volvió surrealista. Lo que comenzó como un traspaso directo por US$10 millones terminó terminó siendo un préstamo a última hora involucrando a otros seis jugadores de Boca, dinero en efectivo y otros cheques sospechosos.

Y es que nada era simple y directo cuando se trataba de Maradona.

Maradona inmortal

Al año siguiente se fue al Barcelona, pero este club nunca vio lo mejor de él.

De los dos años que pasó allí, estuvo la mitad de tiempo sancionado o lesionado. Sufrió una grave lesión de tobillo después de una durísima entrada de Andoni Goicoechea del Athletic Club.

Maradona con el resto de jugadores titulares en un partido del Barcelona.
El Barcelona jamás disfrutó del mejor Maradona.

Después de eso, Maradona fue el principal protagonista de una pelea masiva durante la final de la Copa del Rey. El incidente le costó una sanción de cinco meses sin jugar en competiciones domésticas.

De hecho, estuvo cerca de la bancarrota, por lo que se hacía necesario un traspaso con nuevos incentivos financieros. En lo personal, nunca se adaptó a la vida en Cataluña, donde se sentía como un extranjero.

Dos meses después firmó por el Napoli italiano, donde disfrutaría de su período más exitoso y a la vez más castigador.

Diego Maradona
En el tiempo que Maradona estuvo en el Napoli, el club ganó dos Serie A y una Copa de la UEFA.

Maradona se había trasladado a un entorno ruidoso, abarrotado y caldeado donde la organización criminal italiana, la Camorra, estuvo involucrada desde el comienzo.

En sus años en Nápoles Maradona pasó de ser el niño de Villa Fiorito a convertirse en la marca. Se enamoró de lo que representaba y asumió la gloria y el elogio siendo a la vez consciente de cuan asfixiante era.

Bandera con el rostro de Maradona en un partido de Serie A entre el Napoli y el Inter.
Maradona se convirtió en mito y marca mediática en el Napoli.

La cocaína se volvió su nueva realidad, un lugar de entusiasmo extremo en el que nunca había estado. Esta droga le aliviaba de la presión de tener que demostrar siempre que era el mejor jugador del mundo.

Y en medio llegó el momento en que su estatus trascendió y se convirtió en mucho más que un futbolista.

¿Qué tan diferente habría sido todo si Argentina no hubiese derrotado a Inglaterra con "la mano de Dios" en el Mundial de México en 1986, la "venganza" tras cuatro años desde la derrota en la Guerra de las Malvinas?

Aquel partido hizo a Maradona inmortal para los ojos de su país.

En búsqueda de su origen

Mi último proyecto es una biografía sobre Diego hasta su retiro como futbolista. El resto es demasiado personal y desagradable.

Maradona anotando el gol conocido como "la mano de Dios" ante Inglaterra en 1986.
¿Qué tan diferente habría sido todo si Argentina no hubiese derrotado a Inglaterra con "la mano de Dios" en el Mundial de México en 1986, la "venganza" tras cuatro años desde la derrota en la Guerra de las Malvinas?

Para escribirla, tuve que ir al lugar donde todo comenzó, en Villa Fiorito. Nadie quería llevarme allí.

Fue en mi último día en Buenos Aires a comienzos de 2020, y logré convencer a un nervioso taxista que me había recogido en el aeropuerto el día que llegué.

Calle en Villa Fiorito.
Villa Fiorito tiene la reputación de lugar pobre y violento.

Viajamos en silencio nervioso. Las casas empezaron a parecer cajas pequeñas, rodeadas por pavimentos irregulares, rejas a medio terminar y plantas descuidadas.

Las bolsas de basura se acumulaban fuera de pequeños jardines y había niños descalzos pateando una pelota.

La calle se estrechó y se convirtió en un camino más irregular y sucio. Imaginé que no mucho ha cambiado desde ese primer viaje que realizó Cornejo para averiguar la edad de Maradona.

Giramos hacia la derecha. Un hombre caminaba en medio de la estrecha calle para evitar las montañas de basura acumulada sobre el pavimento.

Diego Maradona
Maradona guió a Argentina a la consecución del Mundial de 1986.

Sin detenernos y apenas bajando la ventanilla, el taxista la preguntó dónde estaba la casa de Diego.

"Allí, a 200 metros". Detuvo el carro fuera de la casa de Maradona, pero mantuvo el motor en marcha.

Todas las plantas estaban sobrecrecidas. Era la mitad de la tarde. Hacia la parte de atrás, se podía distinguir un bungalow en mal estado con una sombra encima.

Un hombre con chaleco blanco se levantó de su silla. "¿Qué estás buscando?" "Nada, señor. Mi amigo aquí solo quiere ver...", respondió el taxista mientras ponía el carro en marcha y se alejaba de la calle.

A la izquierda vi un campo sucio con una sola portería.

Maradona: 6 décadas de fútbol.   [ 1960 Diego nació en Lanús y fue criado en Villa Fiorito, Buenos Aires. En 1976 empieza a jugar en Argentinos Juniors. ],[ 1979 Primera victoria de la Copa del Mundo con la selección de fútbol de Argentina sub-20.  ],[ 1986 La famosa "Mano de Dios" frente a Inglaterra en México 86. Argentina gana el Mundial al derrotar a Alemania Occidental. ],[ 1997 A los 37 años se retira como jugador profesional, tras una tercera prueba de drogas positiva. ],[ 2000 Gana el premio al mejor Jugador del Siglo de la FIFA. ],[ 2008 Es el entrenador de la selección argentina por dos años y sigue dirigiendo equipos hasta su muerte en noviembre de 2020. ], Source:  , Image: Diego Maradona (Argentina) during a round of 16 match of the 1990 FIFA World Cup against Brazil. Argentina won 1-0. (Photo by RENARD eric/Corbis via Getty Images). 24 June 1990
Maradona: 6 décadas de fútbol. [ 1960 Diego nació en Lanús y fue criado en Villa Fiorito, Buenos Aires. En 1976 empieza a jugar en Argentinos Juniors. ],[ 1979 Primera victoria de la Copa del Mundo con la selección de fútbol de Argentina sub-20. ],[ 1986 La famosa "Mano de Dios" frente a Inglaterra en México 86. Argentina gana el Mundial al derrotar a Alemania Occidental. ],[ 1997 A los 37 años se retira como jugador profesional, tras una tercera prueba de drogas positiva. ],[ 2000 Gana el premio al mejor Jugador del Siglo de la FIFA. ],[ 2008 Es el entrenador de la selección argentina por dos años y sigue dirigiendo equipos hasta su muerte en noviembre de 2020. ], Source: , Image: Diego Maradona (Argentina) during a round of 16 match of the 1990 FIFA World Cup against Brazil. Argentina won 1-0. (Photo by RENARD eric/Corbis via Getty Images). 24 June 1990

No hay señal alguna en la ruta que cuente la historia de la zona y de su más famoso residente. Tampoco había intenciones de convertirlo en una atracción turística. A nadie le gusta enseñar sus miserias.

Esa era la casa de Diego, pero jamás fue la de Maradona, el hombre en que ese niño luego se convirtió.

De hecho, era difícil averiguar lo que quedaba de ese niño en la actualidad. Era entrenador de Gimnasia de la Plata, un club argentino de Primera División, y jamás había podido abandonar la gran escena.

Maradona sits in a throne presented to him
Maradona fue presentado sentado sobre un trono al anunciarse como entrenador de Gimnasia de la Plata.

Su vida tras el retiro como futbolista fue, cuanto menos, compleja.

Se sabe que tenía al menos 11 hijos, y que su relación con su exesposa, Claudia Villafane, acabó en tribunales, de la misma forma que con su agente y amigo cercano Guillermo Coppola.

Entrenó a varios clubes. Le adoraban en Sinaloa, equipo mexicano que entrenó entre 2018 y 2019.

Como seleccionador nacional de Argentina, fracasó entre 2008 y 2010. Maradona nunca estuvo cerca de llegar tan alto como entrenador como lo hizo de futbolista.

Maradona en las gradas viendo un partido de Argentina en el Mundial de Rusia en 2018.
La vida de Maradona tras su retiro fue cuanto menos compleja.

Diego afirmó que dejó de consumir cocaína hace tres años, pero su medicación le dejó en estado de sedación.

Eso, su peso excesivo por su gusto por la buena vida y las numerosas operaciones de cuando a los jugadores ni se les protegía o respetaba,explican sus dificultades físicas.

Maradona en 2020.
Maradona es el entrenador actual de Gimnasia de la Plata.

Maradona admitió que no se arrepentía de sus acciones; siempre entendió que la vida se vive al completo.

Por eso es que, con 60 años y un cúmulo de experiencias de alguien mucho más viejo, puede considerarse afortunado por estar vivo.

Y celebrará cada día que lo está.

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