Hay un día en el que el 99% de la población mundial recibe luz solar a la misma hora

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Que mientras en una mitad del mundo es de noche en la otra mitad es de día y que mientras el Sol sale en una parte del globo se pone en otra es algo que se aprende en primero de Primaria. Simplificando mucho para los más pequeños, esa viene a ser la explicación de la consecuencia directa y más evidente del movimiento de rotación sobre su propio eje de la Tierra. Sin embargo, lo que no recogen los libros de Primaria es que hay un día, a una hora concreta en los que el 99% de la población mundial recibe luz solar.

Este es el mapa que, por colores, muestra cómo a la hora indicada el día señalado la mayor parte de la población mundial recibe luz solar. (Foto: Reddit)
Este es el mapa que, por colores, muestra cómo a la hora indicada el día señalado la mayor parte de la población mundial recibe luz solar. (Foto: Reddit)

Así lo muestra un mapa que, regularmente, circular por redes sociales cuando la fecha y la hora señalada se van acercando. Se trata del 8 de julio a las 11:15 UTC (uso horario de referencia y que en España sería a las 13:15). Ese día, a esa hora y según el mapa mostrado, el 99,164% de la población mundial tiene luz solar. ¿Cómo es posible eso? Básicamente porque en ese momento la noche ocupa casi todo el vasto océano Pacífico y por la escasa concentración de población en las zonas habitadas donde es de noche a esa hora ese día.

Huelga decir que el hecho de recibir luz solar no quiere decir que sea pleno día para todos, sino que, simplemente, hay algo de luz solar. Con eso ya basta para el cálculo realizado. En algunos lugares estará anocheciendo. En otros, amaneciendo. Y en la parte más central, como Europa, por ejemplo, es día de lleno. 

En Gizmodo explican que este fenómeno o dato curioso que ocurre una vez al año se da porque en julio es verano en el hemisferio norte (las horas diurnas son más) y el 88% de la población se concentra en dicho hemisferio. Otro dato a tener en cuenta, añaden, es que el 8 de julio está lo suficientemente lejos del solsticio de invierno, marcado en el calendario el 21 de junio, para la mitad sur. Eso implica que llegue algo de luz a países poblados como Argentina y Chile.

Fuera, ese menos del 1% de la población mundial que no recibe ni un haz de luz solar en ese preciso momento, se quedan algunas islas como Australia, Indonesia y Java. Se puede ver en el mapa, en la parte inferior derecha, como el azul más oscuro de la noche las cubre.

Aunque no todo el mundo coincide con esta apreciación. Cuando el pasado verano se viralizó el dato, hubo quien hizo notar que, desde su punto de vista, no se puede decir de ninguna manera que la Costa Oeste de California está “iluminada por el Sol” a lo que allí son las 4:15 de la madrugada. Y que eso es así sin importar la época del año que sea.

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