Dos décadas después, Manolo Blahnik gana la batalla por usar su propio nombre China

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Las puertas del mercado chino acaban de abrírsele a Manolo Blahnik tras el fallo a su favor del Tribunal Popular Supremo de China. El litigio se extendía desde hace 22 años, informa CNN, cuando la popular marca de calzado se encontró con que un empresario del país oriental había registrado su nombre y, debido a la legislación nacional en lo referente a la propiedad intelectual, esto anulaba la posibilidad de que Manolo Blahnik comercializase allí bajo su propio nombre sus artículos.

Un empresario chino registró la marca en 1999 y la compañía de zapatos no podía utilizar su propio nombre. (Foto: REUTERS/Suzanne Plunkett)
Un empresario chino registró la marca en 1999 y la compañía de zapatos no podía utilizar su propio nombre. (Foto: REUTERS/Suzanne Plunkett)

Lanzada en los años setenta, Manolo Blahnik, que lleva el nombre de su fundador, es todo un símbolo en el mundo de la moda. Muchos famosos calzan sus diseños y su aparición recurrente en la serie Sex and the City, como recuerda CNN, no ha hecho más que acrecentar su imagen asociada a la alta sociedad y las celebridades. Algo a lo que contribuye, claro está, el alto precio de sus creaciones. Pese a la fama internacional de esta marca fundada por un español, la compañía no podía usar su nombre en el mercado chino.

Su batalla legal contra el empresario chino Fang Yuzhou, que había registrado varias marcas relacionadas con el nombre de Manolo Blahnik, comenzó en el año 2000. 22 años después, el Supremo chino ha dado la razón a la compañía abriéndole el vasto mercado del país, al que hasta ahora solo podían acceder desde otras plataformas de venta en línea.

La directora ejecutiva Kristina Blahnik, sobrina del fundador Manolo Blahnik, a través de un comunicado recogido por CNN ha valorado este triunfo: “Esta es una victoria significativa para mi tío, nuestra familia y nuestro equipo, y quiero expresar mi gratitud al Tribunal Popular Supremo de China por su consideración minuciosa y cuidadosa de nuestro caso de larga data”.

El problema al que se enfrentaban es que en China impera la ley del que primero registra una marca es el que puede hacer uso de ella. Fang la registró en 1999 apropiándose de ella durante más de dos décadas. Además, según explican en CNN, en el país oriental para poder usar un nombre la empresa en cuestión tiene que demostrar que lo ha usado antes o su intención de usarlo como paso previo al registro.

Durante mucho tiempo ha sido así, pero cambios hechos en 2019 en las leyes de la propiedad intelectual han facilitado el triunfo final ante la justicia de Blahnik. Ahora se recoge la figura legal de lo que se reconocen como registros de “mala fe”. La victoria de esta marca de calzado no ha sido la única que han posibilitado estas enmiendas. Hace un par de años se prohibió a Qiaodan Sports volver a usar la silueta de Michael Jordan. Aunque puede continuar haciendo uso de su nombre en chino, apunta la cadena estadounidense.

Con la sentencia pronunciada a su favor, queda saber cuál será ahora la estrategia comercial de Blahnik en China. Según explican en su web, su primera boutique abrió sus puertas en los setenta en el barrio londinense de Chelsea y es ahí, en Londres, donde esta marca de origen español mantiene su sede. Manolo Blahnik se mantiene como director creativo y presidente. Su sobrina, Kristina Hulsebus Blahnik, es directora ejecutiva desde 2013. A ella le corresponden los planes “para expandir y optimizar el negocio en todo el mundo y administra todos los aspectos de la empresa familiar”.

A día de hoy, continua este perfil en su web, existen 300 puntos de venta con tiendas en algunas de las ciudades más importantes del mundo como Nueva York, Hong Kong, Madrid y Ginebra. En Asia se asoció con Bluebell Group para llegar a Japón, Malasia y Singapur. Además de calzado para hombre y mujer, también vende bolsos.

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