Mali: ataque yihadista mata a 42 soldados, el más mortífero contra el Ejército desde 2019

·3 min de lectura
© Michele Cattani, AFP

Al menos 42 soldados malienses murieron el domingo en el noreste del país, según un nuevo informe. Se trata del ataque más mortífero atribuido a los yihadistas contra las fuerzas malienses desde 2019.

La cifra de muertos del miércoles 10 de agosto lo convierte en el ataque yihadista más mortífero contra soldados en Mali desde una serie de atentados perpetrados a finales de 2019 y principios de 2020 por el autodenominado Grupo Estado Islámico (EI). El domingo 7 de agosto, al menos 42 miembros de las fuerzas armadas malienses murieron en la zona de Tessit, cerca de la frontera con Burkina Faso y Níger.

La nueva cifra, confirmada por el Gobierno maliense, procede de un documento oficial con la lista de soldados muertos, autentificada el miércoles por varios altos cargos militares a la agencia de noticias AFP. El balance anterior era de 17 soldados y cuatro civiles muertos.

El ataque del domingo se produce en un momento en el que Mali, que ha expulsado a su aliado francés y ha reactivado la cooperación con Moscú, se enfrenta a un resurgimiento de los ataques del Grupo de Apoyo Islámico (GSIM), afiliado a Al Qaeda.

Algunos de los cuatro civiles muertos eran funcionarios locales, según dijeron a AFP familiares de las víctimas bajo condición de anonimato.

En el comunicado oficial también se dice que siete "enemigos" han muerto en el ataque, atacantes "probablemente del autodenominado Estado Islámico en el Gran Sahara (ISGS) y apoyados por drones y artillería con el uso de explosivos y vehículos bomba".

"Tres fronteras"

La zona de Tessit es escenario frecuente de enfrentamientos y atentados, situada en el lado maliense de la llamada zona de "tres fronteras", en una enorme región rural no controlada por el Estado.

Grupos armados afiliados a Al Qaeda, dirigidos por el GSIM, combaten allí desde 2020 al grupo EIGS, afiliado al EI.

Los yihadistas pretenden hacerse con el control de esta zona estratégica y rica en oro.

El ejército maliense, con base en un campamento militar junto a la ciudad de Tessit, ha sido atacado con frecuencia en esta región. En marzo de 2021, 33 soldados de la fuerza de socorro de Tessit murieron en una emboscada reivindicada por el EIGS.

Esta zona, a veces denominada "Gourma maliense", es también el hogar de las fuerzas de paz de la misión de la ONU en Mali.

Los civiles, al igual que en el resto de Mali, se ven atrapados en el fuego cruzado entre los actores del conflicto, y a menudo se les acusa de estar aliados con uno cuando no lo están con el otro. En febrero, unos 40 civiles fueron asesinados por el EIGS en Tessit, acusados de complicidad con Al Qaeda.

Los habitantes de la zona, que lleva varios años sin conexión a la red telefónica y está aún más aislada en la época de lluvias, han huido por miles, sobre todo a la gran ciudad vecina de Gao, a 150 kilómetros al norte.

Ola de ataques en 2019-2020

Esta zona de "tres fronteras" había sido previamente el escenario, a finales de 2019 y principios de 2020, de la serie de atentados más mortíferos que han sufrido los tres países afectados desde el estallido del conflicto en 2012 en el norte de Mali.

Más de una docena de campamentos aislados en los que estaban atrincherados los soldados saharauis habían sido atacados por el EIGS utilizando un modus operandi probado: la guerra relámpago de combatientes en motocicletas. Cientos de soldados fueron asesinados.

Estos reveses obligaron al ejército maliense, así como a los soldados de Níger y Burkina Faso, a retirarse y reagruparse en lugares más fuertes.

A finales de julio, al menos 11 atentados coordinados con la marca del GSIM golpearon el territorio maliense. Uno de ellos tuvo lugar en Kati, a las puertas de Bamako y en el corazón del aparato militar maliense.

*Con AFP; adaptado de su versión original en francés