Madres de California, en primera lnea de la batalla contra la indigencia

Por Jocelyne ZABLIT
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Dominique Walker, el 28 de enero de 2020 en Oakland, California

Cuando Dominique Walker volvi el ao pasado a su California natal desde Misisipi tena pensado cursar un grado de enfermera mientras cuidaba de sus dos nios pequeos.

Pero ella y otras madres junto a sus hijos acabaron ocupando ilegalmente una casa, en una protesta para denunciar los problemas que llevan a muchos ciudadanos a no poder costearse una vivienda.

El regreso de esta mujer de 34 aos a California simboliza una crisis que ha alcanzado grandes proporciones en uno de los estados ms ricos de Estados Unidos.

Walker se convirti en una de las ltimas vctimas de la crisis de la vivienda cuando en abril pasado volvi a establecerse en Oakland, unos 20 km al este de San Francisco, escapando de la violencia domstica.

Al principio se qued en casa de familiares o en hoteles mientras buscaba una vivienda, pero rpidamente se dio cuenta de que no poda permitirse los altos alquileres del rea de la Baha de San Francisco.

"Hay programas de ayuda, pero ninguno funciona", asegura Walker, quien trabaja a tiempo completo en una organizacin que lucha por los derechos de los inquilinos. "Lo intent en diferentes agencias y no obtuve ayuda".

"Para pagar una casa de dos habitaciones se necesita ganar 40,88 dlares por hora, y el salario mnimo es de 14,14 dlares la hora".

Sin lugar al que recurrir y consciente de que estaba al borde de quedarse en la calle, Walker y otras madres en la misma situacin ocuparon una casa vaca en Oakland en noviembre, con la esperanza de concienciar sobre el problema de la vivienda.

La apuesta les sali bien.

El grupo, conocido como Moms 4 Housing, fue desalojado el mes pasado, pero no antes de que su iniciativa atrajera la atencin nacional. Sus casos provocaron que los funcionarios se comprometieran a hacer ms para abordar un problema que se ha convertido en el ms molesto y vergonzoso del estado demcrata.

Walker vivi en esa casa con Amir, su hijo de un ao, y Aja, su hija de cinco. Durante los 58 das que compartieron con otras madres e hijos esta vivienda de la calle Magnolia, el pequeo Amir dio sus primeros pasos.

- Las cifras no paran de crecer -

El propietario de la casa, el grupo de inversin inmobiliaria Wedgewood, finalmente acord vender la propiedad a una organizacin sin nimo de lucro que adquiere terrenos y propiedades para viviendas asequibles.

"La atencin que ha recibido nuestro movimiento es indescriptible", explica Misty Cross, de 39 aos, una de las madres que ocuparon la casa y que ahora vive en un refugio mientras trabaja como cuidadora.

"No vimos a nadie luchando por las personas pequeas, as que decidimos dar un paso al frente y arriesgar nuestras vidas para defender a aquellos de lo que no se habla".

Segn cifras oficiales, 4.071 personas vivan en la calle, albergues o en sus coches en 2019 en Oakland, un 47% ms que dos aos antes.

Activistas estiman sin embargo que hay ms de 6.000, ya que muchos de los 425.000 ciudadanos de la ciudad viven en el sof de alguien o en un hotel, por lo que no estn incluidos en las cifras oficiales.

"Las personas sin hogar en Oakland han aumentado en los ltimos aos a un ritmo que no se ha visto en ningn momento de nuestra historia", afirma la concejal Rebecca Kaplan, quien trabaj estrechamente con Moms 4 Housing.

- Nuevas caras de la indigencia -

Kaplan cree que las principales razones para que los residentes pierdan su casas son la ejecuciones hipotecarias, el aumento de los alquileres y los especuladores inmobiliarios, como Wedgewood.

En los ltimos meses, Wedgewood ha comprado 50 casas en Oakland, dijo un portavoz de la compaa a AFP.

Segn Kaplan, el problema aumenta debido a la economa en auge en San Francisco y el Silicon Valley, el rea metropolitana ms cara del pas, donde se crean miles de empleos y se construyen pocas viviendas asequibles para dar cabida a esa gente.

"Hemos alcanzado un punto de crisis en los ltimos dos aos", explica Carroll Fife, directora regional de la Alianza de Californianos para el Empoderamiento de la Comunidad, donde trabaja Walker.

Fife asegura que a menos que las autoridades municipales, estatales y federales tomen medidas de emergencia para combatir la crisis y abordar la vivienda como un derecho humano, se llevarn a cabo ms acciones como la emprendida por Moms 4 Housing.

"Nuestra ciudad, nuestro estado, nuestro gobierno federal pueden hacer ms para terminar con esto", dice, mientras hace un recorrido por los campamentos de indigentes junto a la AFP por toda la ciudad.

"Si quisieran, podran terminarlo hoy".

Walker encontr una vivienda en las cercanas de Berkeley, pero asegura que continuar trabajando por las personas sin hogar en tanto espera completar su ttulo de enfermera.

"Somos las nuevas caras de la indigencia", afirma. "Simplemente soy un madre tratando de criar a sus hijos".