Los tres milagros que la Medicina está consiguiendo en estos momentos

Algunos avances del último mes en Medicina que hace poco se considerarían “milagros” | imagen Pixabay
Algunos avances del último mes en Medicina que hace poco se considerarían “milagros” | imagen Pixabay

En la década de los años ’60 y ’70 el gran escritor y divulgador Arthur C. Clarke publicó una serie de ensayos en los que se formulaban, entre lo visionario y lo humorístico, algunas de las citas sobre el futuro que terminaron englobándose en lo que se conoce como las Leyes de Clarke. Una de aquellas leyes decía que “cualquier tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia”. En cierto modo esta célebre cita alude a que el avance científico consigue logros tan espectaculares que siglos atrás serían considerados mágicos o milagrosos.

Y aunque a menudo pase desapercibido, este es precisamente uno de los aspectos más fascinantes del conocimiento científico en la actualidad. Vivimos en una sociedad que se ha acostumbrado o incluso que ya da por sentadas miles de tecnologías que hace tan solo unas décadas parecían imposibles. Hemos alcanzado la Luna, vivimos cada vez más, nos comunicamos de maneras casi mágicas y por eso, de vez en cuando, resulta conveniente pararse unos minutos y reflexionar hasta qué punto está cambiando nuestra vida la tecnología con la que tan tranquilamente convivimos día a día.

En este artículo repasaremos algunos estudios y trabajos científicos, que han aparecido publicados solo en el último mes y solo en el ámbito de la Medicina, pero que hasta hace no tanto serían considerados milagros.

Pacientes parapléjicos vuelven a andar con implantes inalámbricos en la médula | imagen Grégoire Courtine, Jocelyne Bloch et al.
Pacientes parapléjicos vuelven a andar con implantes inalámbricos en la médula | imagen Grégoire Courtine, Jocelyne Bloch et al.

Pacientes parapléjicos vuelven a andar con implantes inalámbricos en la médula

Históricamente, el milagro por excelencia ha sido siempre el poder de hacer andar a los inválidos. Para estas personas caminar ha sido literalmente imposible durante miles de años y sin embargo, en la actualidad, encontramos estudios clínicos que nos indican que no estamos muy lejos de conseguirlo. Esta misma semana se ha publicado un trabajo realizado por neurocientíficos suizos logrando que personas con las piernas paralizadas desde hace años vuelvan a caminar tras introducirles implantes en la médula espinal.

Después de unos meses de entrenamiento con arneses inteligentes, los pacientes controlaron los músculos de las piernas y dieron pasos por sí mismos sin necesidad de estimulación eléctrica.

Avances en visión gracias a trasplantes de células de retina | imagen Pixabay
Avances en visión gracias a trasplantes de células de retina | imagen Pixabay

Ratas ciegas vuelven a ver gracias a un trasplante de células de retina

Otro de los milagros más ansiados: devolver la vista a los ciegos. Hoy sabemos que el sistema visual es muy complejo y que no todas las causas de ceguera son iguales. Afortunadamente, en algunos tipos de ceguera estamos realizando avances increíbles, como el publicado hace tan solo unos días en la revista JNeurosci, y en el que se ha conseguido que ratas ciegas como consecuencia de una degeneración de retina avanzada recuperaran una visión casi normal después de implantar láminas de células fetales de la retina en sus ojos.

A pesar de lo fascinante que pueda sonar este trabajo, ni siquiera es el primero en este campo. En los últimos años hemos descubierto que mediante el trasplante de células de retina se puede recuperar mucha de la funcionalidad de un sistema visual dañado. Los autores de la investigación midieron la respuesta de las neuronas en la corteza visual primaria y comprobaron que las células de retina trasplantadas eran capaces de recibir estímulos visuales solo tres meses después de la cirugía.

Eliminar enfermedades genéticas gracias a CRISPR | imagen Pixabay
Eliminar enfermedades genéticas gracias a CRISPR | imagen Pixabay

Eliminar enfermedades genéticas gracias a CRISPR

En diciembre de 2013 la prestigiosa Revista Nature eligió la técnica de edición genética CRISPR/Cas como uno de los descubrimientos científicos más importantes de ese año. Los editores de Nature nos avanzaban una inminente revolución de la ingeniería genética que, en los últimos años empieza a presentar resultados palpables.

Los estudios biomédicos utilizando este nuevo sistema de corta pega genético se han incrementado de manera exponencial y casi a diario nos llega un nuevo avance basado en las técnicas CRISPR.

Enfermedades que hasta hace unos años se consideraban incurables tienen hoy una ventana de esperanza, no solo de conseguir una terapia eficaz sino incluso de ser erradicadas antes de nacer. Un ejemplo de esto lo encontramos en el estudio publicado hace unas semanas en Nature Medicine, en el que investigadores de la Universidad de Pensilvania, abre por primera vez la posibilidad de editar genéticamente a un embrión en el útero materno para impedir que desarrolle una enfermedad metabólica congénita después de nacer.

Por ahora solo se ha utilizado en ratones, pero en el estudio han conseguido recuperar la función hepática en embriones de ratón diseñados para desarrollar tirosinemia tipo 1 (HT1). Esta enfermedad en bebés implica un alto riesgo de desarrollar fallo hepático, cirrosis y cáncer de hígado, además de fallos en los riñones. Conseguir tratarlo de forma prenatal podría prevenir la enfermedad y abrir la puerta a tratar otros problemas congénitos de este tipo.

Son solo tres ejemplos de avances médicos que representan verdaderos milagros y que, afortunadamente, aparecen casi todas las semanas gracias a la labor de investigación de centros científicos por todo el mundo. Hoy que se está celebrando la reunión de científicos y políticos en el Parlamento, sería interesante que la sociedad valore la calidad de vida y la esperanza que representan estos descubrimientos y avances que, en muchas ocasiones, pasan demasiado desapercibidos.

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