Los coptos de Egipto, primera comunidad cristiana de Oriente Medio

El líder de la Iglesia copta de Egipto, el papa Tauadros II de Alejandría, recibe al presidente libanés, el cristiano maronita Michel Aoun (dcha), en la catedral copta ortodoxa de San Marcos, el pasado 13 de febrero en El Cairo

Los coptos de Egipto, víctimas este domingo de dos atentados que dejaron más de 40 muertos en una iglesia de Tanta y otra de Alejandría, son la comunidad cristiana más numerosa de Oriente Medio y una de las más antiguas.

Se calcula que un 10% de los 90 millones de egipcios pertenece a la comunidad copta en un país de inmensa mayoría musulmana suní.

Los coptos se remontan a los albores del cristianismo, a la época en que Egipto formaba parte del imperio romano y después del bizantino, tras la desaparición de la última dinastía faraónica de los Ptolomeos, de origen griego. La palabra "copto" tiene, además, la misma raíz que el término "egipcio" en griego antiguo.

Su decadencia empieza con las invasiones árabes del siglo VII y la progresiva islamización del país.

Los coptos están presentes en todo el país, con concentraciones más fuertes en el Medio Egipto. Se los encuentra igualmente en todas las categorías sociales, desde los barrenderos de El Cairo a las grandes familias patricias, como los Butros-Ghali.

Escasamente representados en el Gobierno, los coptos se consideran marginados en numerosos puestos de la justicia, de las universidades o de la policía.

También se quejan de una legislación muy restrictiva en lo relativo a la construcción de iglesias, mientras que el régimen para las mezquitas es muy liberal.

El pasado 11 de diciembre, un atentado suicida reivindicado por el grupo yihadista Estado Islámico (EI) en una iglesia copta de El Cairo dejó 29 muertos.

El 1 de enero de 2011, 23 personas, la mayoría cristianos, fallecieron en un atentado no reivindicado a la salida de una iglesia copta después de la misa de Año Nuevo en Alejandría, segunda ciudad del país.

El ascenso de un islam rigorista agrava el sentimiento de marginación de los coptos, sobre todo desde la caída del presidente Hosni Mubarak, el 11 de febrero de 2011.

El 8 de marzo de 2011, 13 personas murieron en enfrentamientos entre musulmanes y coptos en el barrio de Moqatam de El Cairo.

Dos meses después, los choques entre musulmanes y coptos dejaron 15 muertos y más de 200 heridos en el barrio de Imbaba, también en la capital, donde una iglesia fue asaltada y otra, incendiada.

La minoría cristiana ha sido objeto de represalias de los islamistas radicales, que los acusan de haber apoyado el derrocamiento, en julio de 2013, del islamista Mohamed Mursi, el único presidente elegido democráticamente en Egipto, justo un año después de su llegada al poder.

Desde el verano de 2013, más de 40 iglesias han sido incendiadas o vandalizadas, así como decenas de escuelas, viviendas y comercios de los coptos, según la organización Human Rights Watch, que acusa a las fuerzas de seguridad de no haber actuado durante estos ataques.

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