Londres se vuelve hacia su antiguo imperio para compensar el Brexit

Por Robin MILLARD y Alfons LUNA
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La primera ministra británica, Theresa May, en un foro económico en Londres el 16 de abril de 2018, en el marco de la cumbre de la Commonwealth

La salida de la Unión Europea ha dado un nuevo sentido a la cumbre de la Commonwealth que se abre este lunes en Londres y en la que el gobierno británico espera renovar viejos lazos comerciales y romper con su imagen de insularidad.

"Estarán algunas de las economías de más rápido crecimiento del mundo. Será para nosotros una oportunidad de reconstruir viejas amistades", dijo a la BBC el ministro de Relaciones Exteriores, Boris Johnson.

Una lengua en común, y similares sistemas legales, hacen pensar a Londres en las ventajas de comerciar con la Mancomunidad Británica, pero los intercambios con estos países no son de tal calado como para sustituir a los que mantiene con los vecinos europeos.

Durante la campaña del referéndum sobre la UE en junio de 2016, los partidarios del Brexit jugaron la carta Commonwealth, denunciando como un agravio que los inmigrantes de sus excolonias tuvieran que soportar un engorroso proceso para conseguir el permiso de residencia del que los europeos están exentos, y apostando por un regreso sentimental al viejo Imperio.

Resta saber si el entusiasmo por recuperar viejos lazos imperiales es mutuo. Así, varios países caribeños, por ejemplo, han solicitado reunirse con Theresa May para quejarse por el trato que están recibiendo emigrantes suyos que llegaron hace décadas legalmente al Reino Unido, sin preocuparse de regularizar su situación, y ahora son víctimas de la política de "entorno hostil" hacia los indocumentados creada por la propia primera ministra cuando era titular de Interior.

"Justo cuando los jefes de gobierno de la Commonwealth se reúnen en Londres, es una desgracia que el gobierno trate de esta manera a los inmigrantes de la Commonwealth", dijo en el parlamento la laborista Diana Abott.

A este agravio a los "windrush" -como se conoce a la generación de inmigrantes, por el nombre del barco que trajo al primer grupo de jamaicanos en 1948- cuando el Reino Unido se unió a la Comunidad Económica Europea en 1973 perdió interés en los intercambios comerciales con las antiguas colonias, causando grandes perjuicios en algunos casos.

- La reina Isabel II, protagonista -

La reunión bienal de los 53 Estados miembros se celebrará en Londres hasta el viernes, aunque el protagonismo recaerá en el tramo final, el jueves y el viernes, al que acudirán el primer ministro indio Narendra Modi y el canadiense Justin Trudeau, entre otros.

La última vez que el Reino Unido acogió una cumbre de la Mancomunidad de Naciones fue en 1997. La reina Isabel II, que encabeza la organización, presidirá el jueves una cena para los jefes de gobierno en el palacio de Buckingham y el viernes los recibirá de nuevo, en el castillo de Windsor.

Precisamente, los líderes de la Commonwealth decidirán esta semana quién debería reemplazar a la reina, de 91 años, al frente de la organización.

Isabel II ha presidido simbólicamente el grupo de naciones desde la muerte en 1952 de su padre, el rey Jorge VI, aunque el puesto no es hereditario.

La organización, de carácter voluntario, surgió para mantener los lazos históricos entre la metrópolis y sus antiguas colonias y hasta ahora se había concentrado sobre todo en promover el desarrollo y la democracia, pero ahora empieza a volverse hacia el comercio.

El comercio interior en la Commonwealth aumentará un 17% ?hasta los 700.000 millones de dólares? hacia 2020, según un informe reciente de la propia organización.

En tanto que miembro de la UE, el Reino Unido no podía hasta ahora negociar individualmente acuerdos de libre comercio.

- La Commonwealth no salvará al Reino Unido, según The Economist -

El veredicto de la revista The Economist sobre este acercamiento no es halagüeño: la Commonwealth "no salvará al Reino Unido del Brexit", escribió este sábado, tildando esta idea de "ilusión".

Así, hay 15 países ?nueve de ellos en la UE? con los que el Reino Unido mantiene mayores lazos comerciales en bienes y servicios que con sus mejores socios comerciales de la Commonwealth, que son Canadá e India.

En conjunto, la UE supone la mitad del comercio británico, y la Commonwealth una décima parte.

Philip Murphy, director del Instituto de Estudios de la Commonwealth, fue lapidario en un artículo en The Guardian: "Lo siento, defensores del Brexit, apostar por la Commonwealth es un chiste".

"La idea de que puede tomar el relevo cuando el Reino Unido abandone la UE es una tontería", sentenció.