Lluvias incesantes provocan órdenes de evacuación masivas en Sídney, Australia

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© AFP - Muhammad Farooq

Las principales órdenes de evacuación para decenas de miles de personas se presentaron en Sídney, la ciudad más grande de la nación oceánica y capital del estado de Nueva Gales del Sur. En lo que va de año, esta es la tercera gran inundación que sufren algunos suburbios de la urbe. Se prevé que las precipitaciones continúen esta semana.

Al menos 30.000 personas recibieron la orden de evacuar o se les ha puesto en alerta por las fuertes lluvias que afectan la zona desde este fin de semana.

"Algunas de las imágenes son realmente desgarradoras: las casas de la gente, sus vidas puestas patas arriba de nuevo, y sus medios de vida muy afectados", dijo Steph Cook, ministra a cargo de las inundaciones, del gobierno local de Nueva Gales del Sur.

Algunas comunidades han quedado aisladas y se han reportado daños materiales. Las inundaciones han cubierto de manera parcial algunos puentes, casas, vehículos y han bloqueado varias carreteras.

Las precipitaciones afectan principalmente el oeste de Sídney, donde los ríos Hawkesbury, Colo y Nepean presentan una crecida constante. Desde el domingo han caído unos 100 milímetros de lluvia en la costa oriental australiana.

La situación fue calificada como “devastadora” por Theresa Fedeli, alcaldesa de Camden, un consejo que forma parte del estado afectado.

"La mayoría se acaba de recuperar de la última inundación, reparó sus casas, sus negocios y lamentablemente les decimos que va a volver a pasar", afirmó.

Las precipitaciones continuarán

En algunos lugares se reportaron más de 200 milímetros (mm) de lluvia y otras reportaron 350 mm desde el sábado. En las próximas 24 horas se esperan unos 100 mm en una franja de 300 kilómetros.

La advertencia de deslizamientos de tierra e inundaciones repentinas está formulada. El aumento de las lluvias en los últimos dos años ha provocado el aumento de los niveles en las cuencas de los ríos casi al máximo de su capacidad.

El Consejo del Clima de Australia subrayó la incidencia del cambio climático en estos fenómenos, aunque afirmó que la nación estaba preparada para enfrentar estos eventos meteorológicos severos.

Debido a la frecuencia de estas afectaciones, el ministro federal de Gestión de Emergencias, Murray Watt, agregó que el cambio climático debe tomarse “en serio”. A decir de Watt, “estamos viviendo en un clima cambiante”.

El domingo se reportaron al menos unas 2000 llamadas de ayuda. También se conoció del rescate de 29 personas, incluida una mujer que estuvo colgada en un poste durante una hora.

Se supo además que en el puerto de Sídney se rescató el cuerpo de un hombre que al parecer cayó al agua debido a los fuertes vientos, aunque se abrió una investigación al respecto.

Unos 100 soldados y dos helicópteros han sido destinados a las labores de rescate.

Con EFE y Reuters

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