ūüĒī Sigue en directo el despegue de Artemis I rumbo a la Luna

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El potente cohete SLS y la c√°psula Ori√≥n en su c√ļspide solo esperan el fin de la cuenta atr√°s para despegar este lunes desde Cabo Ca√Īaveral, en Florida (EEUU), y emprender un hist√≥rico viaje sin tripulaci√≥n a la Luna, el sat√©lite terrestre que no recibe una visita de este tipo desde el fin del programa Apolo.

Si todo sale como está planeado, el cohete será lanzado desde la plataforma 39B del Centro Espacial Kennedy de la NASA, y la misión Artemis I comenzará un viaje de seis semanas, en el que llegará a ubicarse a más de 450.000 kilómetros de distancia de la Tierra antes de emprender una vuelta que culminará en el Océano Pacífico.

No obstante, en las √ļltimas horas, los expertos de la NASA han detectado un problema en el llenado de hidr√≥geno debido a una posible grieta entre los tanques de ox√≠geno l√≠quido e hidr√≥geno l√≠quido y una incidencia en uno de los motores del cohete. La cuenta atr√°s se ha quedado fijada en T-40 minutos.

Se espera la presencia de la vicepresidente de EEUU, Kamala Harris, además de celebridades como los actores Jack Black y Chris Evans, para el lanzamiento de esta misión que supone el pistoletazo de salida del programa Artemis, con el que la NASA abre un nuevo capítulo en la exploración espacial marcado por el establecimiento de una base lunar y el envío de una tripulación a Marte.

Artemis toma el relevo del programa Apolo, cuya √ļltima misi√≥n, la Apolo 17, ocurri√≥ en 1972 y representa la √ļltima vez que el hombre se ha posado sobre la superficie lunar.

Una ausencia que la NASA anhela acabar cuando la misión Artemis III toque tierra en el satélite terrestre en 2025, y lo haga además con la primera mujer y la primera persona negra que viajen a la Luna.

Previamente, este programa, que toma el nombre de la hermana gemela del Dios Apolo, enviará en 2024 su primera misión tripulada, la Artemis II, que hará el mismo trayecto que a partir del lunes cubra su predecesora.

Donde ninguna otra nave ha llegado

‚ÄĚVa a revolucionar la exploraci√≥n espacial‚ÄĚ, ha se√Īalado a Efe el espa√Īol y cient√≠fico de la NASA Carlos Garc√≠a Gal√°n, jefe de la Oficina de Integraci√≥n del M√≥dulo de Servicio Europeo de la nave Ori√≥n, tras destacar que una de las metas del programa Artemis es ‚Äúdesarrollar la tecnolog√≠a y conocimientos para operar en el espacio profundo‚ÄĚ.

‚ÄúLa gente va a ver a la primera mujer y el primer hombre de color llegar a la Luna, cosas que nunca hemos hecho, y eso dejar√° una inspiraci√≥n de d√©cadas‚ÄĚ, ha resaltado.

Durante los 42 días de misión la NASA busca poner a prueba el cohete de 98 metros de altura SLS (siglas en inglés de Sistema de Lanzamiento Espacial), el cual está potenciado con cuatro motores RS-25 y dos propulsores adjuntos, unas características que le ofrecen un 15% más de potencia que el cohete Saturn usado en las misiones Apolo, como ha apuntado García Galán.

De igual forma, se medirán las capacidades de la nave Orión, en la que pueden caber hasta cuatro tripulantes, es decir uno más que la Apolo, y con reservas de agua y oxígeno que le permitirían unos 20 días de viaje independiente.

Dos horas después del lanzamiento de este lunes, y tras separarse del cohete SLS, la Orión continuará por su cuenta un trayecto que en total cubrirá unos 2,1 millones de kilómetros.

La nave volará cerca de la Luna, a unas 62 millas (casi 100 km.) de su superficie, y luego entrará en una órbita lunar lejana en la que llegará a situarse a más de 61.000 kilómetros del satélite terrestre, es decir hasta donde no ha llegado ninguna otra cápsula para tripulación.

El objetivo final es Marte

A su regreso, sobre el 10 de octubre, a Orión le espera otra dura prueba, como es descender con éxito frente a las costas de San Diego, en California (EEUU), con apoyo de once paracaídas y en el que deberá aminorar de forma vertiginosa los 40.000 km/h de velocidad con la que alcanzará la atmósfera de la Tierra, un momento en que soportará hasta 2.760 grados centígrados de temperatura.

De acuerdo a medios especializados, la NASA esperará la culminación de esta misión, que ha supuesto una inversión de 4.000 millones de dólares, para dar a conocer a los astronautas que compongan la tripulación de la misión Artemis II.

Las tres primeras misiones de este programa ofrecer√°n nueva informaci√≥n sobre la Luna, as√≠ como los efectos en la fisiolog√≠a de los humanos que producen los periodos extensos en el espacio, teniendo en cuenta las misiones de largo alcance rumbo al llamado ‚Äúplaneta rojo‚ÄĚ.

‚ÄúEl objetivo final es Marte‚ÄĚ, ha asegurado Garc√≠a Gal√°n.

Este artículo apareció originalmente en El HuffPost y ha sido actualizado.

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