El tenista más veterano del mundo se queda en la zona de guerra de Ucrania

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Leonid Stanislavskyi, de 97 años, entrenando en una pista de Járkov en julio de 2021. (Foto: Vyacheslav Madiyevskyy / Reuters).
Leonid Stanislavskyi, de 97 años, entrenando en una pista de Járkov en julio de 2021. (Foto: Vyacheslav Madiyevskyy / Reuters).

En octubre de 2021 Leonid Stanislavskyi, el tenista más viejo del mundo con 97 años, tal y como está reconocido en el Libro Guinness de los Récords, pudo cumplir su gran sueño: jugar contra Rafael Nadal. Cuatro meses después el veterano jugador está viviendo su peor pesadilla al ver como la ciudad en la que reside, Járkov, desaparece entre las bombas lanzadas por las tropas de Rusia.

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Para este 2022 el ucraniano esperaba poder disputar un peloteo con Roger Federer, su otro gran ídolo, pero ahora su único objetivo es salir adelante en la guerra. “Espero vivir para llegar a los 100. Tengo que sobrevivir a esta situación aterradora”, cuenta en una entrevista a Reuters.

Desde que Vladimir Putin ordenó la invasión de su país permanece encerrado en su domicilio y no ha querido huir. “La guerra comenzó el 24 de febrero. Desde el 24 hasta ahora prácticamente no he salido. Me he quedado en casa. Tengo provisiones, la nevera está llena. Estoy sentado en casa, sin ir a ningún lado”, relata. “Mi hija Tanya está en Polonia y quiere llevarme allí. Pero decidí quedarme aquí. Tengo problemas de audición, así que duermo por las noches y no escucho nada”.

A sus 97 años no es el primer conflicto que le toca vivir. Ya estuvo en la Segunda Guerra Mundial, en la que participó como ingeniero ayudando a construir aviones para el ejército soviético y luchar contra los nazis. Nunca pensó que le tocaría enfrentarse a otra situación así.

Leonid Stanislavskyi durante el acto en el que el Libro Guinness le reconoció como el tenista más viejo del mundo. (Foto: Vyacheslav Madiyevskyy / Reuters).
Leonid Stanislavskyi durante el acto en el que el Libro Guinness le reconoció como el tenista más viejo del mundo. (Foto: Vyacheslav Madiyevskyy / Reuters).

“Nunca me imaginé que tendría que vivir otra guerra aterradora en la que mueren personas de ambos bandos. Las madres pierden a sus hijos, las esposas pierden a sus hijos y a sus maridos”, explicó. “¿Qué es esto? ¿De qué sirve? En el siglo XXI no puede haber guerra. Hay que parar la guerra, hay que llegar a un acuerdo”.

Su objetivo estaba puesto en el Campeonato Mundial de Mayores que se va a celebrar en mayo en Florida (Estados Unidos), aunque ahora solo espera el final de la guerra para volver a jugar al tenis.

“El tenis es mi vida, mi destino. He jugado tenis a un nivel serio desde que tenía 90 años. He jugado en el extranjero, he jugado en Campeonatos Mundiales, he jugado en Campeonatos Europeos…”, expone. “No le tengo miedo a nadie... Espero que termine la guerra y pueda jugar al tenis. Si hubiera ido a Polonia, jugaría allí. Pero decidí quedarme en casa y esperar el final de la guerra”.

Stanislavskyi empezó a jugar al tenis a los 30 años y, hasta que comenzó la guerra, entrenaba tres veces a la semana en el Tennis Club Unikort de la ciudad de Járkov

Debido a su edad es muy popular en su país y su fama traspasó fronteras cuando la ATP compartió un vídeo en 2020 comprobar que, pese a que está cerca del siglo de vida, se mueve bastante bien por la pista y golpea la bola de manera increíble.

Cuando empezó a disputar torneos de veteranos, se tenía que apuntar a los de más de 80 años porque no había categoría para mayores de 90, aunque después consiguió que la Federación Internacional de Tenis (ITF) la creara.

Como decíamos, en 2021 tuvo la oportunidad de jugar con Rafa Nadal en la academia de Manacor del 21 veces campeón de torneos del Grand Slam y soñaba con enfrentarse también a Federer. Sin embargo, su única preocupación ahora es la guerra que asola su país.

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