Las Leonas argentinas devoran a Alemania y están de vuelta en la lucha por las medallas

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El equipo femenino de hockey sobre hierba de Argentina logró este lunes un rotundo triunfo 3-0 ante Alemania en los cuartos de final de Tokio-2020 y peleará por su quinta medalla olímpica en los últimos seis Juegos.

Las Leonas, que habían dejado dudas en la fase de grupos, reforzaron su candidatura al podio superando con claridad al combinado europeo, medallista de bronce en Rio-2016

Los goles albicelestes fueron obra de Agustina Albertario en el minuto 27, María Victoria Granatto en el 29 y Valentina Raposo en el 52.

Con dos platas (Sídney-2000 y Londres-2012) y dos bronces (Atenas-2004 y Pekín-2008), Argentina sueña con alcanzar en Tokio su anhelada medalla de oro olímpica después del decepcionante séptimo puesto de Rio-2016, en sus primeros Juegos desde el retiro de su estrella Luciana Aymar.

"El equipo se metió otra vez entre los mejores cuatro equipos del mundo, lo volvimos a hacer", se felicitó el técnico Carlos Retegui.

"Estoy orgulloso pero hay que tener los pies sobre la tierra. No éramos tan malos ayer ni somos tan buenos hoy. Hay que tener tranquilidad", advirtió.

"Se me pone la piel de gallina", dijo una radiante María Victoria Granatto. "Siempre tuve el anhelo de jugar una semifinal olímpica".

Argentina enfrentará el miércoles en las semifinales a India, que batió después en los cuartos de final a Australia por 1-0 con un solitario gol de Gurjit Kaur en el minuto 22.

El equipo asiático, que clasificó en cuarto lugar del Grupo A, dio una de las sorpresas del torneo eliminando al combinado oceánico, que había derrotado a Argentina en la primera fase por 2-0.

Este mismo lunes saldrán también los otros semifinalistas de las eliminatorias de cuartos entre España y Gran Bretaña y entre Holanda y Nueva Zelanda.

- Una nueva generación -

Tras una irregular fase de grupos, en la que perdieron dos partidos y fueron terceras del Grupo B, las Leonas tenían este lunes una primera prueba de fuego ante Alemania, segunda de la llave A.

Las pupilas de Retegui tuvieron mayor control del juego durante el primer cuarto sobre el césped sintético del Parque Oi Seaside de Tokio, pero sin peligro real en sus acercamientos a la portería alemana.

Argentina encarriló su victoria con dos zarpazos en el marcador en menos de dos minutos.

En el primer gol, Rocío Sánchez rompió a la zaga alemana por la banda izquierda y su centro al segundo palo lo remachó a gol Albertario sin oposición.

Sin tiempo para que las alemanas encajaran el golpe, Argentina tomó mayor distancia con la diana de Granatto en un córner corto.

Tras el descanso, el sistema defensivo albiceleste contuvo los intentos de las europeas por acercarse en el marcador. La arquera María Belén Succi también fue clave en el triunfo neutralizando varias oportunidades alemanas, como un doble disparo en el área en el último cuarto.

Argentina todavía tuvo tiempo para que Valentina Raposo, a sus 18 años, anotara la tercera y definitiva diana en otra jugada de córner corto.

Raposo, que se estrenó como goleadora en unos Juegos en la victoria ante España (3-0) en la fase de grupos, es parte de la nueva generación de jugadoras argentinas que quieren continuar el legado ganador de las Leonas.

"Este es un equipo joven, tiene 13 debutantes olímpicas de las 19 que vinieron, y confiamos en él plenamente", resaltó el técnico Retegui. "Hoy jugamos realmente muy bien. Creo que incluso pudimos marcar más diferencia. No nos tiraron casi al arco, hicimos un partido muy completo".

El equipo femenino es la gran esperanza del hockey argentino en Tokio-2020 después de que la escuadra masculina no pudiera revalidar el oro logrado en Rio-2016 al caer en cuartos de final, precisamente, frente a Alemania (3-1).

gbv/psr

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