Lenta reacción a la pandemia lastra recuperación del crecimiento en Europa

Daniel ARONSSOHN y Aldo GAMBOA
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La lenta marcha de las campañas de vacunación en Europa y la adopción de estímulos menos ambiciosos han puesto en evidencia un foso en la velocidad de recuperación del bloque, en comparación a la tendencia en Estados Unidos, indicó el FMI el martes.

En su más reciente Panorama Económico Mundial (WEO, en inglés), el FMI elevó en 0,2 punto porcentual su previsión del crecimiento de la Eurozona en 2021, a 4,4%. Para Estados Unidos, el FMI prevé este año un crecimiento de 6,4%, con fuerte reajuste al alza de 1,2 punto porcentual.

En la visión del FMI, este foso se explica por "diferencias en las políticas de salud pública (...) en respuesta a la pandemia, la flexibilidad y adaptabilidad de la actividad económica a la baja movilidad, tendencias preexistentes y rigideces estructurales previas a la crisis".

La economista jefa del FMI, Gita Gopinath, apuntó en una conferencia de prensa en Washington que "la Eurozona debe recuperarse este año después de un colapso significativo. Pero a un ritmo más lento".

Gopinath señaló que dentro de la Eurozona también se verifican velocidades diferentes en esa recuperación, y Alemania debería alcanzar los niveles de 2019 en la primera mitad del próximo año, "y España un poco después".

- Plan ambicioso -

El principal factor en la fuerte suba en la expectativa del desempeño estadounidense, según el FMI, es el paquete de estímulos de casi dos billones de dólares lanzados por el presidente Joe Biden, apoyado en una exitosa campaña de vacunación.

En contrapartida, el bloque europeo arrancó sus campañas de vacunación a fines de diciembre pero encuentra evidentes dificultades para cumplir las metas en número de personas inyectadas, a raíz de problemas en los laboratorios sobre producción y distribución de dosis.

Además de ese enorme plan de estímulo, Biden ha sugerido la idea de otro programa de cerca de 2,5 billones para infraestructura y otro de un billón para educación y lucha contra la pobreza.

Este enorme plan de recuperación deberá estimular la economía estadounidense en 2021 y 2022 "con importantes beneficios para los principales socios comerciales de Estados Unidos", apuntó el FMI.

- Diferentes velocidades -

En tanto, el bloque europeo acordó un paquete de recuperación pospandemia por valor de 750.000 millones de euros (unos 890.000 millones de dólares), pero que aún no ha sido ratificado por todos los países miembros.

En ese escenario y ante el sólido avance de su campaña de vacunación, Estados Unidos comienza a planificar sus medidas desconfinamiento, mientras que Europa sigue bloqueada por incontables restricciones de movimiento y de viajes.

El ministro francés de Economía, Bruno LeMaire, se refirió amargamente a esta diferencia con una imagen clásica de las películas: "la caballería estadounidense llega a tiempo", comentó.

El Reino Unido, que abandonó el mercado único europeo a principios de enero, también se beneficia de una mejora en sus perspectivas gracias a una campaña de vacunación mucho más rápida que en Europa.

Se espera que el PIB británico aumente un 5,3% este año, según el FMI, que elevó su estimación en 0,8 punto porcentual respecto a enero.

China, en tanto, ya había alcanzado a fines de 2020 sus niveles previos a la pandemia, y Estados Unidos se encontraría en esa misma situación a fines de ese año.

No obstante, el FMI señaló que "en la Zona del Euro y en el Reino Unido, la actividad debería mantenerse por debajo de los niveles de finales de 2019 hasta 2022".

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