Lee 'Scratch' Perry, leyenda del reggae y productor de Bob Marley, murió a los 85 años

·4 min de lectura

El reggae está de luto: pionero del género y productor de icónicos artistas y agrupaciones como Bob Marley y The Wailers, las autoridades jamaiquinas lamentaron el deceso del icónico Lee 'Scratch' Perry.

Sin establecer la causa de su muerte, el primer ministro de Jamaica, Andrew Holness, anunció en un comunicado que el artista falleció el domingo mientras estaba internado en el hospital Noel Holmes de Lucea en Kingston.

"Hoy Jamaica ha perdido el ritmo y el alma de un prolífico ícono de la música que ha inspirado a muchos", expresó Holness.

Con apodos como 'Brujo del reggae', 'Salvador Dalí del dub' y 'The Upsetter', este artista es recordado por usar técnicas arriesgadas y experimentadas para la creación de sonidos de las canciones que producía.

Rainford Hugh 'Lee' Perry, nació el 20 de marzo de 1936 en la localidad de Kendal en Jamaica y dejó la escuela a los 15 años para trasladarse a Kingston en la década de 1960.

"Cuando dejé la escuela no había nada que hacer, salvo trabajar en el campo. Un trabajo muy duro. Eso no me gustaba. Así que empecé a jugar al dominó. A través del dominó practiqué mi mente y aprendí a leer la mente de los demás", dijo Perry al medio musical británico 'NME' en 1984.

En el mundo musical sus técnicas para obtener sonidos únicos e inéditos son leyenda. Utilizaba piedras, agua y utensilios de cocina para crear una densidad sonora surrealista; creaba efectos de percusión enterrando un micrófono en la base de una palmera. Incluso, en ocasiones, cercanos que conocían sus técnicas dicen que soplaba humo de marihuana en el captador de sonido para tener sonidos más profundos y así dar origen al ‘dub’, un género mezcla del reggae y efectos sonoros al cual se le atribuye su creación.

"Mi padre trabajaba en la carretera, mi madre en el campo. Éramos muy pobres. Fui a la escuela... No aprendí nada en absoluto. Todo lo que he aprendido ha venido de la naturaleza" afirmó en su momento Perry.

"Es un misterio. El mundo es su instrumento. Solo hay que escuchar. Más que un productor, sabe cómo inspirar el alma del artista, dijo Keith Richards a 'Rolling Stone' en 2010.

Como productor de un amplio abanico de artistas como Max Romeo, Junior Murvin, The Congos y Paul McCartney, la carrera de Perry trascendió el tiempo y el género, pues su legado hoy es evidente en el hip-hop, post-punk y, por supuesto, en el reggae.

El peso de Lee 'Scratch' Perry en la industria musical

Perry impulsó a Marley a superar sus límites y llegar a la cima musical. "Sin él, Bob Marley quizá habría sido una flecha huérfana sin su arco", escribió Francis Dordor, especialista productor, en la revista los 'Inrockuptibles'.

Comenzó a vender sus grabaciones al sistema de sonido de Clement Coxsone Dodd a finales de la década de 1950, al tiempo que cultivaba su propia carrera discográfica.

En 1968, formó su propio sello discográfico, Upsetter Records'. Su primer sencillo relevante, 'People Funny Boy' fue aclamado por su innovador uso de la grabación de un bebé llorando, algo completamente arriesgado para la época.

¡Un cerebro tan preciso como un ordenador!

En 1973, Perry construyó un estudio en su patio trasero de Kingston, al que bautizó como Arca Negra, del que saldrían innumerables clásicos del reggae y el dub; sin embargo, años más tarde, empezó a sufrir problemas mentales. El Arca Negra desapareció.

Su estudio terminó en llamas en los años ochenta. Perry afirmó que fue él mismo quien lo incendió.

El artista comenzó a viajar y a vivir en el extranjero, instalándose finalmente en Suiza durante un tiempo con su familia y siguió siendo creador musical hasta su muerte.

Su fama rápidamente se extendió en el extranjero, especialmente en Gran Bretaña. Las grandes masas alababan su habilidad en el estudio, sus producciones inéditas y su excéntrica personalidad.

"¡Qué carácter! ¡Totalmente eterno! ¡Extremadamente creativo, con una memoria tan aguda como una máquina de cinta! ¡Un cerebro tan preciso como un ordenador!", escribió en las redes sociales el artista británico Mad Professor, colaborador de Perry.

En el 2002 fue ganador del premio Grammy al mejor álbum de reggae por 'Jamaican E.T.' y aunque en las últimas décadas su carrera artística fue inestable, el gran apogeo de su música fue rescatado en los años 90 en la música electrónica.

Lee 'Scratch' Perry será recordado por llevar la música jamaicana al plano internacional, por catapultar a artistas icónicos como Bob Marley y crear sonidos experimentales que perdurarán por décadas.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente