Estas simples luces verdes pueden salvar a miles de tiburones y tortugas

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La pesca con redes de enmalle o deriva puede resultar más eficaz y menos agresiva contra el medio ambiente utilizando luces LED | Six Senses Yao Noi
La pesca con redes de enmalle o deriva puede resultar más eficaz y menos agresiva contra el medio ambiente utilizando luces LED | Six Senses Yao Noi

Cada año cientos de miles de ejemplares quedan atrapados en las pesquerías costeras con redes de enmalle y deriva presentes en todo el mundo. Supone un grave problema medioambiental, un riesgo importante de desequilibrio de las cadenas tróficas y puede conducir a efectos en cascada perjudiciales para ecosistemas enteros. Por parte de los pescadores también supone un notable perjuicio ya que da como resultado una alta captura incidental de organismos que no son su objetivo y que, por tanto, tienen que descartar. Esto supone importantes pérdidas de ingresos, sobre todo en las comunidades con escasas alternativas económicas, así como restricciones pesqueras que perjudican sus cuotas.

Estas redes capturan un elevado número de especies que no son el objetivo de la pesca y esto incluye no solo especies en peligro de extinción, amenazadas y protegidas, como tiburones, tortugas marinas, mamíferos marinos y aves marinas, sino también otras especies no comercializables. En resumen, que una tortuga, una manta-raya o un tiburón se enreden en una red de enmalle representa un grave perjuicio tanto para el medio ambiente como para el propio pescador. A pesar de todas estas desventajas generales, se han desarrollado muy pocas soluciones para disminuir la captura incidental en las pesquerías costeras, y la mayoría de ellas ni siquiera cuentan con datos o estudios que analicen en profundidad su eficacia.

Durante los últimos años, la iluminación de las redes de enmalle con luces LED se ha convertido en una de las pocas herramientas eficaces para reducir la captura incidental de tortugas marinas en peligro de extinción en las pesquerías costeras con redes de enmalle. Sin embargo, nunca se han examinado los efectos de la iluminación de la red sobre otras especies vulnerables, la captura incidental total de las pesquerías o la eficiencia de las operaciones pesqueras.

Esta semana, un equipo internacional de investigadores de la Universidad Estatal de Arizona, en colaboración con el NOAA Fisheries, la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre del Instituto Nacional de Pesca y Acuicultura de México ha publicado un importante estudio sobre el tema en la Revista Current Biology… y traen muy buenas noticias.

El uso de este tipo de luces LED reduciría las capturas incidentales y aumentaría la eficiencia de los pescadores | Senko, Jesse F., et al
El uso de este tipo de luces LED reduciría las capturas incidentales y aumentaría la eficiencia de los pescadores | Senko, Jesse F., et al

El uso de luces LED de color verde en este tipo de redes ha resultado mucho mejor de lo que nadie hubiera imaginado. Los resultados del estudio muestran que las redes de enmalle iluminadas redujeron la captura incidental total de las pesquerías en un 63 %, lo que incluyó una reducción del 95 % en tiburones y rayas, una reducción del 81 % en el calamar de Humboldt y una reducción del 48 % en peces no deseados, manteniendo al mismo tiempo las tasas de captura y el valor de mercado de los peces que sí son objetivo de la pesca.

Es una fórmula “Win-Win” en toda regla. No solo gana el océano, sino que los pescadores también salen muy beneficiados: las redes iluminadas redujeron el tiempo que los pescadores suelen destinar a recuperar y desenredar las redes en un 57 %, lo que hace que esta tecnología sea atractiva para los pescadores que buscan aumentar su eficiencia independientemente de cualquier preocupación por la captura incidental. Esto se debió a que los pescadores necesitaban retirar menos animales enredados en las redes iluminadas, que incluían una cantidad considerablemente menor de tortugas, tiburones, rayas, calamares y peces pequeños, que pueden llevar mucho tiempo, ser difíciles e incluso peligrosos de retirar de las redes. En términos prácticos, esto significa que los pescadores pueden ahorrar más de una hora por viaje cuando pescan con redes iluminadas y además mejorar notablemente la calidad de sus capturas.

La experiencia nos ha enseñado que es muy difícil cuidar el medio ambiente si las herramientas o acciones necesarias resultan perjudiciales para la economía. Sin embargo, este estudio muestra claramente que se pueden encontrar maneras para conjugar la conservación de nuestros océanos y de sus ecosistemas, manteniendo o incluso mejorando la producción de las personas que viven de ellos.

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Referencias científicas y más información:

Senko, Jesse F., et al. «Net Illumination Reduces Fisheries Bycatch, Maintains Catch Value, and Increases Operational Efficiency». Current Biology, enero 2022, Cell, DOI:10.1016/j.cub.2021.12.050.

Tess Joosse “These simple green lights could save sharks and turtles from fishing nets” Science Magazine DOI:10.1126/science.ada0406

Wildlife Conservation Society “Lighted nets dramatically reduce bycatch of sharks and other wildlife while making fishing more efficient” Science Daily

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