Lavine (Bulls) supera el protocolo contra el covid-19 y viajará a los Juegos

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Zach LaVine (izquierda), de la selección de Estados Unidos, defendido por el australiano Matisse Thybulle durante el partido amistoso del pasado 12 de julio en Las Vegas.

Zach Lavine, estrella de los Chicago Bulls de la NBA, superó el protocolo de prevención contra el coronavirus y se reincorporará al equipo de basquetbol de Estados Unidos antes del debut en los Juegos Olímpicos, informó el miércoles la federación estadounidense.

Lavine, que no viajó el lunes con el resto de la expedición olímpica, "se unirá al equipo de Estados Unidos en Tokio la tarde del jueves", reportó la federación (USA Basketball) en un comunicado.

El regreso del escolta All-Star supone un alivio para su seleccionador, el veterano Gregg Popovich, que cuenta por el momento en Tokio con apenas ocho jugadores para preparar el estreno olímpico ante Francia del domingo.

Poco después del anuncio, el propio Popovich expresó su optimismo en que Lavine esté listo para el choque ante el equipo que lidera Rudy Gobert, verdugo de Estados Unidos en el pasado Campeonato del Mundo de China-2019.

"Debería participar en los entrenamientos el viernes (...) Si todo va bien, estará disponible", dijo el entrenador de los San Antonio Spurs en una rueda de prensa en Tokio.

Popovich, en cambio, dijo que desconoce cuándo podrá recibir a Jrue Holiday y Khris Middleton, de los Milwaukee Bucks, y Devin Booker, de los Phoenix Suns, los jugadores que faltan por incorporarse al 'Team USA'.

- Tres casos -

Los tres ya están liberados para viajar a Japón después de que el martes concluyera su participación en las Finales de la NBA con el triunfo de los Bucks sobre los Suns.

Lavine, de 26 años, había ingresado en el protocolo de prevención del coronavirus poco después del partido del domingo ante España, el último amistoso de Estados Unidos en su concentración de Las Vegas (Nevada).

USA Basketball no aclaró si el escolta, que esta temporada promedió 27,4 puntos por noche, dio positivo por covid-19 o estuvo en contacto directo con alguna persona contagiada.

Anteriormente, otros dos jugadores del 'Team USA' fueron también aislados del equipo por los protocolos de prevención: Bradley Beal (Wizards) y Jerami Grant (Pistons).

Beal, segundo máximo anotador de la temporada de la NBA, acabó siendo sustituido en la nómina final por el joven alero Keldon Johnson (Spurs).

Estados Unidos ha ganado seis de los siete oros olímpicos en juego desde que acude con jugadores profesionales pero su preparación para Tokio-2020 ha sembrado dudas por el impacto de la pandemia en el equipo y las dos inusuales derrotas sufridas en amistosos ante Nigeria y Australia.

gbv/psr

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