Las víctimas silenciosas del Huracán Irma

El huracán Irma deja a su paso otras víctimas y altera las rutas migratorias de docenas de especies de aves

Mientras asistimos, ahora en categoría 3, al paso del huracán María por aguas del Caribe, continúa el recuento de daños personales y materiales que los recientes ciclones como Harvey, Katia, Jose o Irma han producido en diferentes países e islas del Atlántico. Sin embargo, en este tipo de tragedias, además del factor humano y el económico que siempre se citan en las noticias, existen también víctimas silenciosas que son difíciles de cuantificar. El aspecto ecológico y la pérdida de biodiversidad también es un elemento a tener en cuenta en este tipo de fenómenos naturales.

Y es que las ahora revueltas islas del Caribe son también el hábitat natural de cientos de especies endémicas, muchas de las cuales se encuentran en peligro de extinción y que han sufrido un tremendo varapalo con el paso del huracán Irma.

Las más perjudicadas han sido las aves que encontraban en estos cálidos ambientes un paraíso en forma de islas tropicales, además de un imprescindible lugar de paso o anidamiento para cientos de especies durante sus migraciones.

Tanto el huracán Irma como los ciclones que le han precedido y que aún se siguen desarrollando tienen un papel fundamental en los trayectos de estas aves migratorias. La organización SEO Birdlife publicó un comunicado hace unos días informando de docenas de especies afectadas en sus viajes migratorios como por ejemplo el charrán sombrío, el rabijunco común, el rabijunco etéreo, el rabihorcado magnífico, el págalo rabero o la pardela de Audubon.

Ejemplar de curruca de Barbuda, una especie amenazada que puede haber desaparecido tras el paso de Irma | Andrew Dobson

Pero el cambio de rutas no es el mayor problema. Según el ornitólogo Andrew Dobson, algunas de las especies más amenazadas de islas como Barbuda podrían haberse extinguido finalmente a causa del paso de Irma.

“Miles de pájaros han perecido con el huracán”, explica Dobson, “pero aún más preocupante es el destino de determinadas especies amenazadas, como la curruca de Barbuda, un ave endémica de la isla que puede haberse extinguido como resultado del huracán”.

Una de las curiosidades que más me sorprendió durante el Huracán Irma es que, tal y como explicaba un experto durante la retransmisión de la CNN, el ojo de estos ciclones llega a tener docenas de kilómetros de diámetro. En ese ojo quedan atrapadas cientos de aves que no pueden salir y que se desplazan con el huracán durante miles de kilómetros.

Los desastres naturales tienen consecuencias en la biodiversidad, ahora llega el momento también de hacer recuento y comprobar si estas especies amenazadas han conseguido sobrevivir al paso de Irma.

Referencias y más información:

Andrew Dobson “Thousands Of Birds Must Have Perished” Bermudas News

SEO BirdLife El huracán Irma impacta en las rutas habituales de migración de las aves

 

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